La construcción de un innovador proyecto residencial de ingresos mixtos adyacente al Brownsville Sports Park está en marcha nuevamente después de un retraso de aproximadamente un año y medio, cortesía de la Greater Brownsville Incentive Corporation al comprar la propiedad de 200 acres para un parque industrial en 2018.

La fase uno de Palo Alto Groves contará con 129 casas unifamiliares de tres a cinco habitaciones en una variedad de estilos arquitectónicos con un precio de 160 mil dólares a 132 mil dólares y que serán construidas por Esperanza Homes, con sede en McAllen, que comercializa la subdivisión. El proyecto es una creación de Come Dream Come Build, anteriormente la Corporación de Desarrollo Comunitario de Brownsville, la cual es dueña de la propiedad.

“Ellos han construido un montón de cosas para nosotros”, dijo Nick Mitchell-Bennett, director ejecutivo de CDCB. “Nos hemos acostumbrado a trabajar con ellos. Ellos son muy buenas personas. Contratan a gente local. Están comprometidos a mejorar la economía local tanto como nosotros”.

El proyecto es una desviación de la misión habitual de CDCB de proporcionar viviendas asequibles de calidad en un lugar donde es muy deficiente, en el sentido de que la mayoría de las viviendas de la fase uno de Palo Alto tienen un precio de mercado y solo del 25 al 30 por ciento se destinará a viviendas para compradores de bajos a moderados ingresos, que tendrán acceso a asistencia para la compra de vivienda a través de CDCB, dijo.

“Estamos mejorando nuestro juego en el sentido de que estamos haciendo un proyecto no solo para personas de bajos ingresos”, dijo Mitchell-Bennett. “No estamos haciendo eso. Estamos buscando construir un proyecto que sea más inclusivo para todos para poder hacer algunas otras cosas. Nosotros, creemos que una comunidad mixta es más una comunidad saludable. Produce mejores estudiantes y mejores resultados para la comunidad en su conjunto”.

CDCB siempre ha ofrecido productos hipotecarios convencionales a compradores de vivienda de mayores ingresos para ayudar a financiar sus programas para compradores de ingresos bajos y moderados.

“La mayoría de las personas de ingresos medios y altos no lo saben”, dijo Mitchell-Bennett. “Queremos poder ofrecer nuestros servicios a todos en general para ayudar a todos. No quiere decir que nos estemos alejando de nuestra misión. No nos estamos alejando de nuestra misión en absoluto, pero a veces tienes que ser capaz de hacer algunas cosas con otro mercado para ayudar a otros”.

En el último recuento, 20 compradores habían firmado contratos para las casas de Palo Alto, con 29 casas más programadas para la construcción “según las especificaciones”, lo que significa que se construirán primero y luego se venderán, dijo. Los compradores pueden elegir entre varios diseños, pies cuadrados, elevaciones y tamaños de lote, pero además de eso, el diseño completo de la subdivisión refleja el enfoque de CDCB basado en los comentarios de la comunidad.

“Nuestro gran problema era ¿qué quiere la gente? Así es como comenzamos esto”, dijo Mitchell-Bennett. “Queremos asegurarnos de que la gente sepa que este es un lugar nuevo, una nueva forma de desarrollo. … Con esta propiedad podríamos hacer eso. No estoy tratando de hablar mal de ningún otro desarrollador ni de nada, pero no estoy tratando de maximizar la cantidad de lotes en una parcela de tierra”.

Palo Alto cuenta con cinco millas de senderos y banquetas, dos parques dentro de sus límites y el Sports Park al otro lado de la calle, y una nueva escuela — IDEA Sports Park — bajo construcción al lado para servir a la nueva comunidad.

“Fuimos con ellos y les dijimos que tenemos esta parcela de tierra, ¿qué les parece? IDEA pudo moverse rápidamente y tomar una decisión”, dijo Mitchell-Bennett. “Se lo ofrecimos a Brownsville (Distrito Escolar Independiente) y se lo ofrecimos a Los Fresnos (Distrito Escolar Independiente Consolidado)”.

Jennifer Flores, gerente de comunicaciones de IDEA, dijo que el campus de Sports Park se inauguró el año pasado con los grados K-2 y 9-10, aunque los estudiantes están usando IDEA Robindale hasta que el nuevo edificio esté completado, probablemente en agosto. IDEA Sports Park brindará servicios a estudiantes en los grados K-3 y 9-11, y agregará un nivel de grado cada año “hasta que sea un campus K-12 completamente ampliado”, dijo.

Esperanza Homes tiene una oficina de ventas en la entrada de la nueva subdivisión, donde Sports Park Boulevard se cruza con Old Alice Road. Bordillos, cunetas e infraestructura de electricidad, agua y alcantarillado están en su lugar y recientemente se inició el vertido de calles. La segunda fase implicará la venta de otros 80 a 120 lotes, y el mismo número se implementará en los próximos seis o siete años, dijo Mitchell-Bennett.

Palo Alto eventualmente constará de mil azoteas, 675 de ellas casas en venta y el resto cabañas de alquiler, tanto asequibles como a precio de mercado, dijo.

“El mercado de alquiler se ha vuelto completamente loco aquí”, dijo Mitchell-Bennett. “Simplemente no hay suficientes unidades para la gente”.

Lo mismo puede decirse de la vivienda en Brownsville en general — asequible o no, dijo él, y señaló que la ciudad es el tercer lugar más caro en Texas para comprar una casa teniendo en cuenta los ingresos familiares.

“Eso significa que casi el 50 por ciento de la población no puede comprar una casa aquí porque no gana lo suficiente”, dijo Mitchell-Bennett. “Aquellos que lo hacen, no tienen esa capacidad de compra de ingresos medios porque no hay producto. No es solo un problema de precio, sino también un problema de producto. Los agentes inmobiliarios le dirán que no hay nada ahí fuera”.

La subdivisión no contará con tiendas minoristas dentro de sus límites como ocurre con algunas comunidades planificadas, aunque existen muchas oportunidades comerciales en terrenos de propiedad de la ciudad al norte de Sports Park Boulevard y también a lo largo de Old Alice Road, dijo. Mientras tanto, GBIC ya no está tratando de comprar el terreno de CDCB y ahora prevé un parque comercial/industrial ligero en 300 acres que posee justo al este.

“Tiene un diseño nuevo y es bastante agradable”, dijo Mitchell-Bennett. “Va a crear aún más puestos de trabajo en esa área”.

Idealmente, las personas empleadas en el parque GBIC podrían vivir en Palo Alto y caminar o andar en bicicleta al trabajo, dijo. Mitchell-Bennett señaló que la fase dos del proyecto residencial podría suceder más temprano que tarde considerando qué tan rápido se están vendiendo los lotes en la fase uno.

“Lo estamos viendo avanzar rápidamente, por lo que ya estamos empezando a tener conversaciones sobre la fase dos, que no pensamos que tendríamos hasta dentro de ocho meses”.

sclark@brownsvilleherald.com