FAA probará accidente de segunda nave espacial de SpaceX

Desde el tono del comentario del ingeniero y presentador del portal de SpaceX John Insprucker sobre el vuelo del prototipo Starship SN9 el 2 de febrero, el ardiente “aterrizaje” que culminó una prueba que de otro modo sería exitosa es un error que hay que resolver y no un asesino de acuerdos.

De todos modos, la Administración Federal de Aviación quiere saber qué sucedió.

“La reentrada subsónica se veía muy bien y estable como vimos de nuevo en diciembre pasado, por lo que tenemos muchos datos buenos sobre el control de aletas”, comentó Insprucker sobre la transmisión en vivo de SpaceX, mientras el humo y el polvo aún flotaban sobre el lugar del accidente. “De nuevo, tenemos que trabajar un poco en el rellano”.

SpaceX lanzó el prototipo SN8 el 9 de diciembre desde Boca Chica en la primera prueba a gran altitud de Starship. Al igual que la prueba SN9, todo salió bien hasta el final, aunque el vuelo SN9 se retrasó cuando la FAA no concedió una licencia de lanzamiento durante varios días hasta que se resolvieron ciertos problemas de seguridad no especificados con el lanzamiento del SN8. La seguridad es el objetivo principal de la agencia.

SpaceX anunció la semana pasada su objetivo para SN9: lanzar la nave a aproximadamente 33,000 pies, apagar los tres motores Raptor del cohete en secuencia a medida que se acercaba a la altitud objetivo, luego iniciar un “descenso aerodinámico controlado” estilo paracaidista para la reentrada seguido de un swing volver a la vertical en los últimos segundos, idealmente antes de un aterrizaje suave.

“El prototipo de Starship descenderá bajo un control aerodinámico activo, logrado mediante el movimiento independiente de dos aletas delanteras y dos traseras en el vehículo”, dijo SpaceX. “Las cuatro aletas son activadas por una computadora de vuelo a bordo para controlar la actitud de Starship durante el vuelo y permitir un aterrizaje preciso en la ubicación prevista. Los motores Raptor de SN9 se volverán a encender cuando el vehículo intente una maniobra de volteo de aterrizaje inmediatamente antes de aterrizar en la plataforma de aterrizaje adyacente al soporte de lanzamiento”.

Mientras la FAA supervisa la investigación sobre el accidente del SN9, el equipo de producción de SpaceX en Boca Chica seguirá construyendo Starships y ha comenzado a trabajar en el primer refuerzo Super Heavy. El prototipo SN10, transportado al área de lanzamiento el 29 de enero, está siendo revisado para un vuelo que podría realizarse este mes, dijo Insprucker. También tuiteó que SN11 se está “preparando” en el edificio de ensamblaje de mitad de la bahía del complejo de producción.

“Volveremos con otra nave espacial en un futuro cercano”, dijo Insprucker.

Sclark@brownsvilleheral