BROWNSVILLE – Por casi 20 años, estudiantes del programa de Tecnología Contable de Texas Southmost College han servido a la comunidad a través del programa de Asistencia Voluntaria para los Impuestos (VITA, por sus siglas en inglés), encabezado por United Way of Southern Cameron County, y este año no es diferente. A partir del 1º de febrero, estudiantes del curso de Temas Especiales en Impuestos de TSC asistirán con los servicios gratuitos de la preparación de impuestos para individuales y familias en el Valle del Río Grande.

“Cada año esta experiencia resulta ser una gran oportunidad para nuestros estudiantes”, dijo Maggie Solís, la coordinadora del programa de Tecnología Contable. “A través de proyectos de aprendizaje a través del servicio como éste, nuestros estudiantes pueden llegar a desarrollar sus habilidades mientras hacen una diferencia”.

Aunque la preparación de impuestos se verá diferente este año, Solís dijo que la gente todavía puede esperar la misma alta calidad de servicio que han recibido en años anteriores.

“Este año, con la pandemia, mi primera prioridad es asegurar la salud y seguridad de mis estudiantes y nuestros clientes al minimizar el contacto directo cara a cara”, dijo Solís. “Entonces, nos volvemos virtuales”. Como otros años, VITA tendrá un sitio en el Centro Internacional de Tecnología, Educación y Comercio (ITECC, por sus siglas en ingles) de TSC, de lunes a sábado, y estudiantes del programa de Tecnología Contable de TSC participarán como voluntarios los sábados por la mañana.

Sin embargo, este año, la comunidad tiene dos opciones de servicio de impuestos para minimizar las multitudes y la propagación de COVID-19.

La primera opción es para aquellos conocedores de la tecnología, quienes pueden utilizar sus celulares o una tableta, que estará disponible en el ITECC, para subir sus documentos de impuestos al sistema para ser revisados virtualmente por los voluntarios de VITA. Los clientes serán contactados por teléfono, texto o correo electrónico para hablar acerca de la declaración de impuestos de este año y para obtener una firma virtual.

La segunda opción es para aquellos que no están cómodos con el uso de la tecnología, y pueden llevar sus documentos al sitio de VITA en el ITECC para que sean escaneados. Todos los protocolos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) serán seguidos como el uso de cubrebocas, guardar la sana distancia y desinfectar las manos.

Y, como la primera opción, la preparación de impuestos se hará virtualmente, con la comunicación con el cliente por vía telefónica, texto o correo electrónico, excepto que el cliente tendrá la opción de firmar la declaración de impuestos digitalmente o en persona.

“Estamos en una época en la que hay una nueva manera de hacer todo”, dijo Solís. “Aunque hemos tenido que adaptar y hacer la transición de nuestros servicios en persona a virtual, estamos listos y tenemos la confianza en lo que ofrecemos”.

Olga Rosas será una de 10 estudiantes del programa de Tecnología Contable de TSC que estará preparando las declaraciones de impuestos este año a través de VITA y ella dice que está entusiasmada acerca del nuevo proceso y emocionada por comenzar.

“La preparación de impuestos puede ser cara, entonces ser parte de esta oportunidad de aprendizaje a través del servicio es emocionante”, dijo la estudiante de 46 años de edad. “Tenemos la oportunidad de ayudar a nuestra comunidad y hacer una diferencia, todo mientras obteniendo experiencia en el mundo real, que será valioso para empezar una carrera exitosa”.

Agregó que como observadora durante la temporada de impuestos el año pasado, ella pudo ver el impacto que este servicio tiene en la comunidad, y lo encontró notable.

De acuerdo a Solís, VITA atendió a más de 2,400 personas el año pasado en el sitio del ITECC, y con un impacto económico valorado en más de $5 millones.

“VITA tiene muchos sitios alrededor de la región y nuestro sitio en ITECC genera la mayor cantidad de clientes cada año”, dijo. “Siempre esperamos ayudar a nuestros clientes que regresan y a nuevos clientes. Nuestra meta este año es seguir proporcionando el excelente servicio que todos esperan, mantener a todos seguros y dar a nuestros estudiantes las habilidades y capacitación que necesitan para llegar al éxito”.

El Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) comenzará a procesar declaraciones de impuestos para esta temporada de impuestos el 12 de febrero.

Para más información acerca de los servicios y horarios de VITA este año, llama al 956-295-3761.