Centros de pruebas advierten del considerable incremento de pacientes en sus instalaciones

Por ERIN SHERIDAN
Redacción



Centros de pruebas advierten del considerable incremento de pacientes en sus instalaciones
-Denise Cathey/El Nuevo Heraldo

Un aumento en la demanda de las pruebas de coronavirus en el Valle del Río Grande significa que los residentes que usan pruebas públicas gratuitas ofrecidas por el condado y el estado esperarán aproximadamente una semana para hacerse una prueba, más unos días más para obtener un resultado.

Según UTRGV, el tráfico en su centro de atención de pacientes y sitios de pruebas casi se ha triplicado desde mediados de junio cuando la universidad amplió su capacidad de prueba a 1,000 por día, mediante el uso de una nueva máquina alojada en el laboratorio de Edinburg.

UTRGV está operando una de las tres vías de pruebas públicas disponibles para los residentes del condado y, a partir de este mes, aumentó dramáticamente su capacidad de prueba para garantizar que todos los que lo necesiten sean examinados.

El laboratorio es uno de los seis a través de Texas en el procesamiento de pruebas COVID de todo el estado. Un promedio de 6,000 llamadas al día de los residentes de Valley no es tarea fácil para el personal de detección para mantenerse al día, por lo que en respuesta, la universidad está trabajando para expandir rápidamente la capacidad de prueba, proveedores, personal clínico y empleados del centro de llamadas.

El viernes, el personal de detección en el centro médico dijo que la línea directa (por teléfono) se había visto desbordad, creando una acumulación de trabajo a medida que los empleados trabajan noches y fines de semana atendiendo “miles y miles” de llamadas de pacientes preocupados y listos para hacerse la prueba y volver a trabajar.

Las directrices actuales estipulan al completar el formulario de prueba de detección, un período de 72 horas para regresar la llamada, y un aumento constante en las consultas diarias significa que la espera será más larga de lo conveniente para la mayoría, pero ningún residente que presente síntomas será rechazado.

Después de completar el documento en https://hipaa.jotform.com/form/200906004099147, el personal de UTRGV volverá a llamar a los residentes para completar un breve examen y programar una cita. Aquellos con seguro de salud deben tener su información preparada, pero para aquellos sin cobertura, la universidad simplemente solicita una identificación e información básica como nombre, dirección y síntomas. 

La espera es el paso más difícil del proceso. En el plazo de una semana después de completar el formulario, los posibles pacientes pueden esperar para recibir una llamada, y programar una cita para la próxima fecha de prueba disponible.

El lunes por la mañana, de 25 a 30 vehículos hicieron fila en el sitio de pruebas de UTRGV en Harlingen. La policía y el personal médico indicaron a los pasajeros que mantengan sus ventanas abiertas. Aquellos que realizaron las pruebas usaron batas amarillas sobre exfoliantes, gafas, protectores faciales, máscaras, guantes y cubiertas de zapatos debajo del caluroso sol y el clima sin brisa, de 90 grados.

En Harlingen, el personal de pruebas caminó rápidamente de un lado a otro entre tres filas de vehículos, pidiendo a los ocupantes que sostuvieran sus identificaciones en la ventana. Entonces, comenzaron las detecciones. ¿Qué síntomas tienes? ¿Donde trabajas? ¿Cuánto tiempo has estado enfermo? ¿Tienes prisa por volver al trabajo? ¿Has estado en contacto con alguien que dio positivo?

En general, los pacientes esperaron en la fila durante aproximadamente dos horas. Para una cita a las 10:15, la evaluación comenzó justo a tiempo, pero la fila se movió lentamente para que el personal pudiera garantizar su propia seguridad mediante el distanciamiento social y los descansos rápidos debajo de una carpa con aire acondicionado.

La prueba de COVID-19 en sí no lleva más de unos segundos. Al igual que una prueba de gripe, los técnicos colocan un bastoncillo en una fosa nasal, lo giran y lo sellan para procesarlo en el laboratorio. “Debería tener sus resultados en dos o tres días”, dijo el empleado que administró la prueba.

“Mantenerse en cuarentena — Si su resultado es negativo, entonces tal vez pueda seguir y ver a un médico para que lo revisen y vea qué es esto”, agregó ella.

Así que — la prueba ha terminado y los residentes son libres para manejar. Aunque el registro, el período de espera y la evaluación pueden parecer desalentadores, el proceso probablemente se racionalizará a medida que crezcan los recursos.

Actualmente, el recorrido puede procesar alrededor de 80 pacientes cada uno. En el sitio de prueba en Edinburg, se someten a prueba a aproximadamente 200 pacientes por día. Hasta el 18 de junio, el laboratorio había procesado casi 19,000 pruebas.

—esheridan@brownsvilleherald.com