Estudiantes regresarán a las escuelas este otoño, dice Abbott a legisladores

Por ALIYYA SWABY/Texas Tribune


Estudiantes de la escuela primaria Cactus son captados en esta fotografía de archivo. 

-Miguel Gutiérrez Jr./The Texas Tribune

Los estudiantes de Texas regresarán a las escuelas públicas en persona este otoño, dijo el gobernador Greg Abbott a los legisladores estatales el jueves por la mañana.

Los principales funcionarios de educación del estado confirmaron los planes en un comunicado a The Texas Tribune.

“Será seguro para los estudiantes, maestros y personal de las escuelas públicas de Texas regresar a los planteles escolares para recibir instrucción en persona este otoño. Pero también habrá flexibilidad para las familias con problemas de salud para que sus hijos puedan ser educados de forma remota, si los padres así lo desean ", dijo el comisionado de Educación de Texas, Mike Morath.

Cuando los estudiantes regresen, los distritos escolares no estarán obligados a forzar a los estudiantes a usar máscaras ni a examinarlos para detectar síntomas de COVID-19, dijo Frank Ward, portavoz de la Agencia de Educación de Texas.

Se espera que la TEA publique orientación adicional para los distritos escolares el próximo martes. Abbott ha dicho durante mucho tiempo que su intención es que los estudiantes regresen en persona este otoño, y dijo esta semana que "definitivamente habrá estándares de seguridad más altos que cuando abrieron el año pasado".

"Les diré que mi objetivo es ver a los estudiantes de vuelta en las aulas en asientos interactuando personalmente con los maestros y con otros estudiantes", dijo el lunes a KLBK TV en Lubbock. "Este es un entorno ambiental muy importante tanto para los estudiantes, para los maestros y para los padres".

Abbott ha seguido adelante con la reapertura de negocios y otros espacios públicos durante semanas, a pesar de que el número de nuevos casos y personas hospitalizadas con el virus ha seguido aumentando. Los demócratas y funcionarios en algunas de las ciudades más grandes del estado han alarmado sobre el ritmo, diciendo que está poniendo en riesgo la salud de las personas.

"El liderazgo fallido de Abbott ha costado vidas y ha llevado a Texas a convertirse en uno de los estados más peligrosos para vivir durante esta pandemia", dijo el director de Comunicaciones del Partido Demócrata de Texas, Abhi Rahman, en un comunicado el jueves.

Según los legisladores estatales en la llamada a las 11 a.m., los distritos escolares también podrán ofrecer alternativas de instrucción para los estudiantes. La decisión se produce cuando los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones continúan aumentando en todo el estado, y los funcionarios locales comienzan a establecer restricciones más firmes para reducir la propagación en sus ciudades y condados.

Las encuestas nacionales han mostrado que muchos padres no se sienten seguros enviando a sus estudiantes de regreso a las aulas, con una encuesta que muestra dos tercios en apoyo de mantener las escuelas cerradas hasta que el riesgo de salud de la pandemia haya pasado.

Las encuestas de padres de los distritos escolares muestran que muchos estudiantes se quedarán en casa, incluso cuando las aulas estén abiertas. Eso podría presentar un riesgo financiero para los distritos, que reciben fondos estatales basados en la asistencia de los estudiantes. Muchos distritos ya están planeando programas híbridos, con algunos estudiantes aprendiendo virtualmente y otros aprendiendo en persona, lo que les permite mantener el tamaño de las clases pequeñas.

Este año, Texas usó dólares de estímulo federal para financiar los distritos escolares a través de los cierres escolares obligatorios de este año, siempre que ofrecieran algún tipo de educación remota. Pero los funcionarios estatales aún no han dicho si continuarán financiándolos para los estudiantes que no se presenten en persona en el otoño.

Dado que los plazos presupuestarios se acercan a fin de mes, algunos distritos están haciendo planes tentativos sin una guía estatal clara. El Distrito Escolar Independiente de Fort Bend anunció a principios de esta semana que sus estudiantes de primaria y secundaria regresarán a sus aulas con horarios ajustados en el otoño.

Los funcionarios del distrito están trabajando para desarrollar un plan para estudiantes mayores que combine clases virtuales e instrucción en el aula. La instrucción en línea será una opción para cualquier estudiante que no se sienta seguro al regresar al aula a mediados de agosto.