SAN BENITO: Axel Rivera de Greyhounds es defensa de primer nivel

POR STEFAN MODRICH
Redacción



Axel Rivera de San Benito se encuentra el sábado dentro de su casa en San Benito. Junior de los Greyhounds es el Jugador Defensivo del Año 2020 de The Valley Morning Star.

-Cortesía

HARLINGEN – Axel Rivera de San Benito es conocido entre sus entrenadores y compañeros por su diligencia y disciplina.

Correr, disparar, perseguir la pelota y sus marcas ayudaron al joven a mejorar su juego esta temporada, anotando seis goles y convirtiéndose en uno de los defensas más feroces del Distrito 32-6A.

El jugador de tres años en el equipo varsity es el Jugador Defensivo del Año 2020 All-STAR de Valley Morning Star.

“Fue una sensación increíble (ganar el premio All-STAR)”, dijo Rivera. “Es un honor, ha sido mi objetivo desde el primer año. Ser capaz de lograr este objetivo realmente ha significado mucho para mí”.

Rivera le dio crédito a sus compañeros de equipo que se ocuparon de la línea de fondo junto a él, incluidos sus compañeros junior Gustavo Solís y Ricardo Sánchez.

“Nuestra defensa tenía una conexión realmente fuerte”, dijo Rivera. “Gustavo jugó frente a mí, y él y yo fuimos una combinación perfecta. Tenía toda mi confianza en él y él confiaba en mí. Para él estar frente a mí, eso me hizo sentir más seguro”.

Sánchez es joven, dijo Rivera, pero el estudiante de segundo año se ganó la fe de Rivera y sus veteranos compañeros de equipo. Como resultado, la gran temporada que imaginaron los Greyhounds y el entrenador William Huerta se materializó en el campo frente a ellos.

“Axel es un atleta muy trabajador, juega fútbol”, dijo Huerta. “Es todo el trabajo duro que ha realizado, y creo que (el premio All-STAR es bien merecido. Trabajó en el aula y en el campo”.

Un empuje tardío de los Greyhounds los ayudó a calificar a los playoffs, lo que culminó con una derrota por 3-1 del campeón del distrito, Los Fresnos.

“Sabíamos que jugar juntos podría causar un daño real”, dijo Rivera.

Dos de las mejores actuaciones defensivas de San Benito se produjeron contra Brownsville Rivera en forma de un par de blanqueadas 1-0. La primera victoria contra los Raiders sucedió el 12 de febrero, cuando Axel Rivera anotó en un tiro libre crucial para sellar una victoria en tiempo extra para los Greyhounds.

En esas victorias, y durante todo el año, Axel Rivera intensificó su juego y fue un mentor importante para los jugadores más jóvenes de San Benito.

“Técnicamente es otro entrenador en el campo para nosotros”, dijo Huerta. “Transmitirá desde el centro del campo hasta los delanteros hasta donde deberían estar y qué esperar. Podías verlo ahí afuera entrenando a los otros niños, y admiraban a Axel por su conocimiento del juego y sus habilidades”.

Huerta y compañía estarán ansiosos por que Rivera tenga la oportunidad de ser uno de los principales líderes que llevará la antorcha hacia adelante en 2021; planean asegurar un puesto en los playoffs para honrar al equipo de este año, que no tuvo la oportunidad de jugar su postemporada debido a la pandemia del coronavirus COVID-19.

“Realmente estoy deseando que llegue el próximo año con estos muchachos”, dijo Huerta. “Tenemos que reemplazar a los seniors que se van este año. Pero es algo que esperamos hacer, siempre y cuando continúen creyendo en lo que hacen y creyendo en sí mismos. Pueden ser un buen equipo que saldrán y competirán con cualquiera que enfrenten”.