Temor al virus afecta a campamento migrante en Matamoros




A hand washing station placed at the main entrance is pictured Wednesday at the migrant encampment outside El Puente Nuevo in Matamoros, Mexico. The 88 DIY stations provide residents with hand soap and running water to wash their hands.(Denise Cathey/The Brownsville Herald)

-Denise Cathey

En Matamoros, los esfuerzos para mantener el campamento de aproximadamente 2.500 solicitantes de asilo que viven más allá del Puente Internacional Gateway continúan después de que un plan para reubicar a los residentes fracasara durante el fin de semana, según los trabajadores de ayuda que coordinan con funcionarios del Instituto Nacional de Migración de México (INM).

Un organizador que habló con la agencia dijo que la construcción del nuevo sitio en un estadio abandonado a cuatro millas de la ciudad se detuvo cuando el estado de Tamaulipas emitió una orden de permanencia en el hogar que prohíbe las reuniones de más de 10 personas.

En cambio, todas las entradas al campamento, excepto una, serán acordonadas como medida preventiva contra COVID- 19. Se les revisará a los residentes sus temperaturas y se supone que se les debe permitir entrar y salir libremente. La situación se está desarrollando y los planes para trasladar el campamento no se han terminado de manera permanente, dijeron los trabajadores humanitarios.

Los voluntarios y el personal del Equipo Brownsville, Angry Tias y Abuelas del RGV y el Centro de Recursos Matamoros han continuado coordinando la distribución de alimentos, agua y suministros. Los trabajadores humanitarios enfatizaron que no han abandonado a los residentes del campamento para pasar a operaciones remotas y están comprometidos a apoyar a aquellos que buscan asilo en la frontera de Estados Unidos / México con los procesos de inmigración en curso.

Global Response Management (GRM) cuenta con médicos voluntarios y personal de solicitantes de asilo que prestan servicios de atención primaria a tiempo completo y una farmacia en un enclave de refugios temporales en el dique. Servicios como el programa de asistencia legal remota de Abogados para el Buen Gobierno y el programa de referencia médica del Centro de Recursos aún están en funcionamiento.

“Nunca dejamos de alimentar a las personas, nunca dejamos de proporcionar ropa, refugio y suministros. Esa es nuestra misión”, dijo en una llamada telefónica el martes la coordinadora voluntaria del equipo Brownsville Andrea Morris Rudnik.

Según Rudnik, los voluntarios comenzaron a cambiar de operaciones hace meses cuando se conoció la noticia del virus. El equipo ha podido obtener bienes en México que se distribuyen en cuatro tiendas, administradas por familias solicitantes de asilo, que distribuyen los suministros según sea necesario. “Se divide en cuatro áreas diferentes y cada gerente de la tienda tiene alrededor de 200 carpas en las que distribuyen en esa área”, dijo Rudnik.

Tras la decisión de la administración Trump del 20 de marzo de cerrar la frontera a viajes no esenciales, los informes describieron autobuses llenos de deportados y solicitantes de asilo recién llegados que parten varias veces al día desde fuera de Repatriación Humana.

La política ha cerrado esencialmente el sistema de asilo de EEUU, aunque los casos bajo los Protocolos de Protección al Migrante (MPP, “Permanecer en México están en curso). Los residentes del campamento han reportado continuaciones que se extienden hasta agosto.

A principios de esta semana, parecía haber menos personas viviendo en el campamento, aunque los trabajadores humanitarios no están seguros de si las familias que buscan asilo bajo el MPP han optado por irse en autobuses que transportan deportados a Chiapas o simplemente se quedan dentro para intentar practicar el distanciamiento social.

Según Rudnik, algunas de las familias mexicanas que viven en el campamento se han ido. Los ciudadanos mexicanos no se colocan en el MPP. Actualmente, cualquier persona que sea detenida y solicite asilo después de cruzar la frontera es deportada de inmediato, según funcionarios de la administración que hablaron durante el anuncio de marzo.

Rudnik dijo que cuando INM comenzó a ofrecer viajes gratis a Tapachula, las familias preocupadas por las circunstancias probablemente se sintieron presionadas a irse. “Antes de Pascua, había autobuses que salían todos los días. A las personas se les dijo que no esperaran aquí porque nadie cruza a los Estados Unidos. Cuesta llegar desde aquí a Tapachula. Algunos de los que sabían que no querían quedarse en México y tenían casos que no iban bien, se aprovecharon de eso y se deportaron a sí mismos”, dijo.

El equipo Brownsville ha descontinuado su Escuelita de la Banqueta por el momento, pero está proporcionando videos educativos que los niños pueden ver en los teléfonos celulares y monitores de los padres en cada una de las tiendas, dijo Rudnik. Los voluntarios de World Central Kitchen ya no están presentes y se ha pedido a los residentes que se mantengan fuera del imponente comedor creado por la organización.

Un pequeño restaurante en el camino ahora ofrece servicio de cena pagado por WCC además de un servicio de desayuno que preparan y distribuyen para el Equipo Brownsville, según Rudnik.

Brendon Tucker, cofundador del Centro de Recursos, dijo que el equipo de solicitantes de asilo del centro ha agregado algunos miembros nuevos para reforzar la divulgación y prevención de COVID-19. “Tenemos dos nuevos muchachos desinfectando todo. Eso ha estado sucediendo por algunas semanas ahora. Todo el trabajo consiste en rociar desinfectante en todos los fregaderos, grifos, dentro y fuera de los orificios portuarios y las estaciones de cambio”, dijo.

“Cualquier cosa que se use comunalmente, tenemos a alguien desinfectando cada media hora a 45 minutos para mitigar la propagación. Ponemos fregaderos en la entrada de cada tienda gratuita y donde sea que sirvan la cena para que las personas puedan lavarse las manos antes de comer”.

Tucker diseñó estaciones de desinfectante para lavarse las manos con dispensadores de agua corriente y jabón que se han dispersado por todo el campamento. Actualmente, hay 88. El personal también rellena cisternas de agua y ayuda con las actividades cotidianas.

La directora del centro, Gaby Zavala, dijo que las organizaciones de ayuda esperan que el esfuerzo conjunto para proteger a la población del campamento del virus fortalezca las relaciones con los funcionarios que han hecho intentos previos por recuperar la tierra. El trabajo de apoyo a los que permanecen continúa y es esencial para proteger las vías de asilo ya limitadas.

En GRM, la enfermera practicante Andrea Leiner dijo que la ONG ha tenido problemas para establecer su hospital de campaña de 20 camas.

“Hemos pasado los últimos seis o siete días aquí en México yendo entre INM, aduanas, la oficina del alcalde y el departamento de salud para determinar quién debe firmar qué, para que realmente podamos llevar las cosas a la frontera”, dijo.

“Ha sido una molestia tras otra. En el lado de EEUU, ahora hay una regla de que no pueden cruzar ciertos equipos médicos. Y necesitamos códigos arancelarios para todo, aunque sea propiedad personal y no lo estamos importando a México”.

Leiner dijo que la situación de voluntariado de la ONG se ha “secado significativamente” porque los profesionales médicos que trabajan en los hospitales de origen no pueden viajar y tienen una gran demanda a medida que el virus se propaga a través de comunidades poco preparadas en todo el país.

GRM recientemente realizó una convocatoria para MD, DO, PA, NP, RN y paramédicos con experiencia. La organización cuenta con un equipo de médicos que son solicitantes de asilo, tres de los cuales son de Cuba y trabajan a tiempo completo en la clínica. “Hemos trabajado para apuntalar a nuestro personal localmente — nuestro farmacéutico, nuestro asistente de farmacia y dos traductores”, dijo Leiner.

La directora de la organización, la Dra. Helen Perry, se enteró durante una reunión con funcionarios locales de salud pública de que Matamoros, una ciudad de casi 500,000 residentes, tiene acceso a solo 40 camas de UCI y 10 ventiladores. Los residentes del campamento de línea directa de 24 horas de GRM pueden llamar con preguntas o si muestran síntomas. Los pacientes serán evaluados y aislados. Los que muestran síntomas graves serán trasladados al hospital de campaña, explicó el personal.

Leiner dijo que el cierre de las entradas del campamento puede ser un momento oportuno para comenzar a administrar las pruebas COVID-19. El personal médico tiene un régimen de tratamiento planificado que incluye Cloroquina y Azitromicina, pero no tiene la capacidad de intubar y colocar a los pacientes en ventiladores. Hacerlo también sería un dilema ético, explicó Leiner, porque no hay un mayor nivel de atención disponible para los pacientes en Matamoros si los hospitales están en capacidad.

“ Aunque podemos brindar un servicio increíble, seguimos siendo una tienda de campaña en medio de un campo fangoso sin electricidad ni agua corriente. Podemos proporcionar oxígeno, podemos proporcionar medicamentos, podemos hacer un nivel progresivo de tratamiento en un hospital, pero no somos una UCI estadounidense”, declaró.

“Estamos trabajando con pastores locales para tratar de enseñarles cómo ponerse y quitarse el equipo de protección para que si se trata de eso, puedan dar los últimos ritos, puedan ofrecer consuelo espiritual”.

Leiner dijo que el personal ha distribuido vitaminas a toda la población del campamento. Los voluntarios están pidiendo a cualquier persona con afecciones subyacentes como asma, diabetes y presión arterial alta que identifiquen estas afecciones a los médicos para que puedan así mejorar la salud y la inmunidad de los pacientes en la mayor medida posible.

— esheridan@ brownsvilleherald.com