DESAFÍA AL VIRUS

Por Francisco E. Jiménez
Redacción



Alimentos enlatados se apilan y almacena en el Banco de Alimentos del Valle del Río Grande, el martes 24 de marzo de 2020 en Pharr.

-Fotos: Joel Martínez/The Monitor

PHARR — Las empresas y organizaciones han sentido la peor parte de COVID-19 a medida que el número de casos confirmados localmente continúa aumentando, y a medida que se ordenan más restricciones en todo el Valle del Río Grande.

Una de esas organizaciones que está haciendo todo lo posible para continuar brindando un servicio al público es el Banco de Alimentos del Valle del Río Grande, el cual ha visto aumentar exponencialmente la demanda de suministros en las últimas semanas.

“En primer lugar, quiero enfatizar a nuestra comunidad que la seguridad es nuestra principal preocupación”, declaró Stuart Haniff, director ejecutivo. “Da forma a todo lo que hacemos y que haremos. Estamos colocando al frente la seguridad de nuestro personal, de nuestros clientes y de nuestras agencias asociadas.”

El banco de alimentos, que está en sus 35° años, ha pasado recientemente de un horario diario de distribución a distribuciones de martes y jueves de 9 a 11 a.m., y los jueves son exclusivos para personas mayores de 60 años o más.

“En este momento, como pueden imaginar, por todo lo que está sucediendo, hay una mayor demanda y una necesidad de respuesta por nuestra parte y por los alimentos”, afirmó Haniff.

“Tenemos niños que normalmente dependen del almuerzo en la escuela y que ahora podrían no tener acceso a eso. Tenemos a personas mayores que son vulnerables cualquier día, y ahora aún más están en una situación peligrosa porque son un grupo en riesgo. En algunos casos, su distribución ha sido interrumpida o detenida por completo”.

Haniff señaló que también hay un número creciente de familias trabajadoras que no pueden pagar el cuidado de los niños teniendo que quedarse con sus hijos y perdiendo ingresos. Esto significa que están viendo una afluencia de personas que dependen del banco de alimentos.

Además, en aras de la seguridad, el banco de alimentos ya no distribuye alimentos en la parte delantera del edificio, como es normalmente el caso. Los alimentos y suministros ahora se distribuyen fuera del edificio, que se encuentra en 724 N. Cage Blvd.

Haniff enfatizó que la distribución está destinada a personas que están completamente sin alimentos, y no a personas que buscan abastecerse.

Para recibir suministros del banco de alimentos, los clientes deben traer una identificación válida y un comprobante de su dirección. Cualquier persona que esté recogiendo comida para una persona mayor debe tener la identificación de la persona y un comprobante de su dirección.

Haniff dijo que en un día normal, aproximadamente 60 a 70 personas visitarán el banco de alimentos para recoger los suministros. En las últimas semanas, el banco de alimentos ha visto más de 2,000 personas en un día.

“ Estamos tratando de administrar la capacidad, y estamos tratando de administrar nuestros recursos, incluido el personal, que ahora están limitados debido a que el personal está enfermo y fuera como precaución”, recalcó Haniff. “Queremos asegurarnos de que somos razonables al respecto para que tengamos suficiente comida para todos los que la necesitan. Por eso tenemos dos repartos.

Cambiamos todos los días la semana pasada, solo porque no teníamos la capacidad de hacerlo. Nuestro objetivo es asegurarnos de que todos tengan acceso a los alimentos y que tengamos suficientes alimentos para subsistir”.

Haniff dijo que si se aplicara una ordenanza de refugio en los próximos días, los bancos de alimentos y las despensas de alimentos estarían exentos.

“ Aún estaríamos aquí a menos que escuchemos lo contrario”, dijo Haniff. “Estamos trabajando muy de cerca con el condado y los diferentes precintos. Siempre estamos enfocados en ser proactivos en lugar de reactivos y enfatizando estar preparados, no asustados. Ahora mismo tenemos que ser muy cautelosos y cuidadosos con cualquier tipo de suministro de alimentos porque tenemos que asegurarnos de que nuestro suministro de alimentos está intacto.

No estamos haciendo ninguna campaña de alimentos, no estamos aceptando alimentos debido al problema de la cuarentena. Definitivamente estamos aceptando donaciones de dinero”.

Las donaciones de dinero se pueden hacer visitando el sitio web del banco de alimentos, www.foodbankrgv.com.

“ Podemos hacer más con una donación de dinero que con una donación de alimentos”, dijo Haniff. “Un dólar proporciona suficientes alimentos saludables y nutritivos para cinco comidas completas. Si las personas hacen una donación en dólares, podemos aprovechar eso y puede tener un impacto aún mayor”.

fjimenez@themonitor.com