Cuestionan identificación

Por Erin Sheridan
Redacción



Norma Moreno espera ser fotografiada por un funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos el miércoles como parte de la nueva tecnología de comparación facial biométrica de la agencia implementada en el Puente Internacional Gateway.

-Denise Cathey / El Nuevo Heraldo

El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza anunció el mes pasado que la agencia estaba introduciendo tecnología de comparación facial biométrica en el puerto de entrada de Brownsville con la intención de fotografiar a cada viajero peatonal que ingresa a los Estados Unidos. La tecnología busca comparar la imagen con el pasaporte y las fotos de identificación ya almacenadas en los registros gubernamentales, según la agencia. 

En un comunicado de prensa, declaró que “ha utilizado la comparación facial biométrica para interceptar a más de 250 impostores que intentaron cruzar la frontera sudoeste utilizando el documento de viaje de otra persona” desde septiembre de 2018. La tecnología también es utilizada por la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés) para evaluar a los viajeros que ingresan a los Estados Unidos en los aeropuertos. 

Según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) los ciudadanos estadounidenses pueden optar por no ser fotografiados por la tecnología, pero defensores dicen que el proceso viola los derechos de privacidad de los viajeros y que la agencia no se ha adherido a la política de exclusión voluntaria. 

Shaw Drake, asesor político del Centro de Derechos Fronterizos para la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) en El Paso, dijo que tanto CBP como TSA han ampliado drásticamente su uso de la tecnología de reconocimiento facial. Según la ACLU, CBP puso a prueba el programa en el sector de El Paso y lo extendió a otros puertos de entrada. 

Según la agencia, la tecnología también está en uso en el puerto de entrada de Progreso y en otros nueve lugares en la frontera entre Estados Unidos y México. CBP señaló en el comunicado que el Departamento de Seguridad Nacional que solo almacena las fotografías de ciudadanos estadounidenses durante 12 horas. La agencia almacena las fotos de los extranjeros de forma indefinida “en un servidor seguro”, escribió la agencia. Sin embargo, el problema en cuestión es que el gobierno no ha proporcionado mucha información respecto al programa, cómo funciona y qué derechos tienen los viajeros para garantizar que las fotografías no se almacenen. 

Cuando se pidió un comentario, un funcionario de CBP declaró: “De acuerdo con un mandato del Congreso, CBP está implementando tecnología de comparación facial biométrica en los puertos de entrada para proporcionar otro nivel de seguridad y conveniencia al público viajero. Esta tecnología eficiente, precisa y confiable apoyará a los oficiales altamente capacitados de CBP en la verificación de la identidad de los viajeros internacionales, como lo exige la ley federal”. 

La agencia dijo que audita periódicamente para garantizar el cumplimiento de la política de retención. 

Por otro lado, Drake manifestó que es importante recordar que CBP es la misma agencia que atrapó el año pasado rastreando a defensores, abogados y periodistas que trabajan con caravanas de solicitantes de asilo que se acercan a los puertos de entrada. Además, Drake dijo que la ACLU ha estado documentando casos de viajeros que cruzan la frontera con frecuencia en el área de El Paso sometidos a inspecciones secundarias y acoso mientras intentan optar por no ser fotografiados.

“Continuamos escuchando a personas locales y, de hecho, continuamos recopilando y documentando información sobre esto, sobre personas que con frecuencia cruzan e intentan no ser acosadas por agentes y enviadas a una inspección secundaria, interrogadas sobre sus motivos por no participar, dijeron que necesitan decírselo al agente mientras están en la fila — incluso antes de llegar a la caseta, lo que es prácticamente imposible de hacer”.

El abogado cruza la frontera con frecuencia y escribió un blog sobre su encuentro con un oficial que se negó a excluirlo cuando el programa se implementó por primera vez. Drake escribió que, aunque CBP afirma que la tecnología racionalizará los cruces fronterizos, se ha demostrado que la tecnología es inexacta, particularmente al identificar personas de color y mujeres.

En su lanzamiento, la agencia declaró que el proceso “solo lleva unos segundos y es más del 97 por ciento de precisión”.

Según Drake, una vez que el gobierno captura la imagen facial en 3D de alguien que ingresa al país, esa imagen o datos pueden usarse teóricamente con cámaras en todo el país para rastrear los movimientos de las personas sin su conocimiento. El gobierno incluso ha considerado eliminar la disposición de exclusión voluntaria, según el abogado.

“Después de la defensa de nosotros en la ACLU, así como en las organizaciones asociadas, la agencia retrocedió rápidamente”, dijo.

La rama nacional de ACLU, junto con la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, demandó al gobierno la semana pasada en el Distrito Sur de Nueva York en un esfuerzo por obligar a CBP, Inmigración y Control de Aduanas (ICE), la TSA y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para responder adecuadamente a una solicitud de FOIA en espera de solicitar más información sobre el programa.

“En 2017, CBP comenzó un programa llamado Servicio de Verificación de Viajeros (“ TVS”), el cual consiste en fotografiar a los viajeros durante la entrada o salida de los Estados Unidos, y usar la tecnología de reconocimiento facial para comparar esas fotografías con imágenes de fondos gubernamentales. A partir de junio de 2019, CBP había registrado a más de 20 millones de viajeros mediante reconocimiento facial”, afirmó la demanda.

Ashley Gorski, abogada del personal del Proyecto de Seguridad Nacional de la ACLU que trabaja en el caso, explicó en un anuncio publicado en el sitio web de la organización que el programa ha permitido la vigilancia del gobierno prácticamente sin supervisión. “A diferencia de otras formas de verificar la identidad de una persona, la tecnología de reconocimiento facial puede permitir la vigilancia persistente del gobierno a gran escala”.

“El público tiene derecho a saber cuándo, dónde y cómo está utilizando el reconocimiento facial el gobierno, y qué garantías, si las hay, están en camino para proteger nuestros derechos. Esta tecnología de vigilancia no regulada amenaza con alterar fundamentalmente nuestra sociedad libre y necesita urgentemente una supervisión democrática”. Además, Gorski fue citado argumentando que el público tiene derecho a saber cómo las aerolíneas y las compañías están ayudando a las agencias federales a “apuntalar esta infraestructura de vigilancia masiva”.

La demanda está buscando información sobre “planes para una mayor implementación de la vigilancia facial en los aeropuertos”; “Contratos gubernamentales con aerolíneas, aeropuertos y otras entidades relacionadas con el uso del reconocimiento facial en el aeropuerto y otros puertos de entrada”; “políticas y procedimientos relacionados con la adquisición, procesamiento y retención de nuestra información biométrica”; y “análisis de la efectividad de la tecnología de reconocimiento facial”, según la organización.

esheridan@brownsvilleherald.com