Aplastando la curva

Por Trey Mendez, alcalde de Brownsville


Trey Mendez, alcalde de Brownsville.

-Cortesía

Crecer en Brownsville fue un regalo. Mirando hacia atrás en mi infancia, sé que fuí amado y criado por mis padres. Asimismo, fui alentado y apoyado por vecinos, maestros y la comunidad. Esa es nuestra forma de vida en el Valle. Una forma de vida que aprecio. Nos conocemos el uno al otro. Nos cuidamos el uno al otro. Nos abrazamos unos a otros. Es por esa forma de vida que sé que superaremos la pandemia actual juntos.

Como alcalde, a menudo me preguntan por qué estamos tomando ciertas medidas de salud pública, particularmente algunas de las medidas asociadas con el distanciamiento social. No creo que nadie haya hecho un gran trabajo al explicar “el por qué” a personas aparentemente sanas. Y es difícil explicarle a un niño emocionado de tercer grado por qué no verán a sus amigos en la escuela, por qué los adultos deberían distanciarse en los restaurantes o por qué los ancianos deberían aislarse en sus hogares.

La respuesta es realmente bastante simple. A menos que sea anciano o tenga una afección de salud crónica, es probable que sus síntomas se sientan como un resfriado o gripe. Pero su abuelo mayor, su compañero de trabajo sometido a quimioterapia o su amigo con asma podrían enfermarse gravemente o morir a causa del virus.

Lo que el gobierno está tratando de hacer para proteger a nuestros seres queridos más vulnerables es algo que los científicos que estudian la propagación de enfermedades llaman “aplastar la curva”. Eso significa que los gobiernos están tratando de reducir la velocidad a la que se propaga el virus (la curva) para que el pico de la infección (la altura de la curva) no abrume al sistema de salud.

Estamos aplastando la curva a través de intervenciones no médicas como el distanciamiento social, que incluye medidas como el cierre de escuelas, limitar el número de personas que pueden ingresar a un restaurante o reunión social, y alentar a las poblaciones en riesgo a aislarse de sus familiares y amigos.

Los científicos y los funcionarios del gobierno temen que si una gran cantidad de personas se enferma al mismo tiempo, lo que significa una curva máxima muy alta, nuestros hospitales se verán abrumados por personas que necesitan cuidados intensivos, ventiladores y otros servicios. Eso no solo amenazaría a las personas que necesitan ayuda para combatir el virus, sino que también amenazaría a las personas que están experimentando otras emergencias de atención médica, como ataques cardíacos, gripe o lesiones por un accidente automovilístico grave.

Cuando veamos que las escuelas cierran, los supermercados limitan las horas y los gobiernos exigen el distanciamiento social, todos experimentaremos ansiedad. Los exhorto a todos a recordar que Brownsville es una comunidad dura y resistente. Nuestro mayor activo es nuestra gente. Después de todo, vivimos anualmente con la ansiedad de la temporada de huracanes, sabiendo que superaremos todo lo que nos arrojen juntos.

Aplastar la curva es nuestra nueva responsabilidad social; nuestro nuevo abrazo social. Y, aunque personalmente me preocupo por mi familia en Brownsville y mi hermana en Austin, sé que al mantener mi distancia, les estoy mostrando el tipo de amor más difícil. Un amor sin abrazo. Sacrificaré temporalmente ese abrazo que es parte de mi alma y mi cultura, sabiendo que un beso me espera al otro lado de “la curva”.