Periódicos de AIM Media Texas ganan demanda por difamación

POR NAXIELY
LÓPEZ-PUENTE
Redacción



MARK A. CANTú

-Cortesía

EDINBURG — Un juez otorgó a The Monitor y a su corporación matriz AIM Media Texas $150,000 por honorarios legales incurridos mientras se defendía de una frívola demanda de difamación.

El juez Luis M. Singleterry, del 92° Tribunal de Distrito del estado, falló el martes contra el ex abogado Mark A. Cantú. En mayo de 2015, Cantú demandó a The Monitor, Valley Morning Star, a un ex editor y periodista por difamación por informar sobre una decisión de la Corte Suprema de Texas que encontró que el ex abogado conspiró con un miembro del jurado para obtener un acuerdo de $ 3 millones durante un juicio por lesiones personales en 2014.

“El fallo presentado hoy por el juez Singleterry es, con suerte, el último capítulo en la defensa de los derechos de prensa libre de The Monitor y Star en un caso de enorme importancia pública”, dijo el abogado de AIM Media Texas, John Bussian.

“Los periodistas de The Monitor y the Star, como el tribunal de apelaciones que se encontraron anteriormente en el litigio, informaban simplemente lo que los tribunales tenían que decir sobre la conducta del Sr. Cantú y el público tiene derecho a saber sobre eso”.

El fallo se hizo bajo las disposiciones de una ley estatal que protege los derechos de la Primera Enmienda al desalentar demandas frívolas, llamadas anti-SLAPP o Demanda Estratégica contra la Participación Pública.

Singleterry emitió el mismo fallo contra Cantú en octubre de 2017, pero Cantú apeló la decisión ante la 13a Corte de Apelaciones, que desestimó su demanda en su totalidad y devolvió el caso a Singleterry. Las partes discutieron su caso nuevamente en la corte de Singleterry en agosto de 2019, y seis meses después, el juez emitió el fallo final.

“Estábamos esperanzados durante todo el transcurso de este caso, de que nuestro derecho constitucional a publicar las noticias, en general y, por supuesto, en este caso sobre la comunidad judicial, se mantendría”, dijo Stephan Wingert, director y editor del The Monitor, así como vicepresidente regional de AIM Media Texas. “Este juicio muestra nuestra fe en estos procedimientos, y en nuestro caso, estuvo bien situado, y ciertamente estamos satisfechos con el resultado”.

Singleterry también incluyó honorarios legales futuros en caso de que Cantú decida apelar su fallo. Cantú tendrá que pagar a AIM Media Texas $25,000 por una apelación ante la Corte de Apelaciones o $10,000 si presenta una petición de revisión ante la Corte Suprema de Texas. Si la Corte Suprema solicita informes, tendrá que pagar $25,000 adicionales, y si la corte decide escuchar los argumentos, tendrá que pagar otros $10,000.