Ciudad renueva a jefe de marketing

POR STEVE LARK
Redacción



EL NUEVO DIRECTOR de comunicaciones y marketing de la ciudad de Brownsville, Felipe Romero, fotografiado el viernes 21 de febrero, fuera del ayuntamiento.

-Denise Cathey/El Nuevo Heraldo

La Oficina de Convenciones y Visitantes de Brownsville, adoptada por la ciudad de Brownsville en 2018, se encuentra en las primeras etapas de una renovación.

El hombre encargado del esfuerzo es Felipe Romero, quien se convirtió en el nuevo director de comunicaciones y marketing de la ciudad en noviembre.

La búsqueda de un nuevo gerente de BCVB se cerró el 10 de febrero y atrajo a más de 30 candidatos.

Romero explicó que alguien debería ser contratado para el trabajo a finales de marzo.

Mientras tanto, la ciudad ha estado ocupada desde finales de enero arreglando “la pirámide”, el centro de información de BCVB en 650 E. Rubén Torres Blvd., a tiempo para el Festival Crossroads y Charro Days.

El cambio de imagen no había terminado a tiempo para Crossroads, que cerró el 26 de febrero, aunque la pirámide reabrió el 27 de febrero para entregar información de los visitantes a las multitudes que ingresaron a la ciudad para el gran fin de semana de Charro Days / Sombrero Festival.

“Confiamos en las primeras impresiones”, dijo Romero. “La primera impresión de la ciudad debería ser positiva”.

Colocar una nueva costa de pintura en la pirámide fue un paso preliminar en la resurrección del BCVB, cuyas operaciones están financiadas por el impuesto de ocupación de hoteles y moteles de la ciudad, alrededor de $1.4 millones al año, más los ingresos de la Guía anual de visitantes oficial de Brownsville.

Cuando la ciudad se hizo cargo del BCVB sin fines de lucro en septiembre de 2018, fue concebido como un acuerdo temporal hasta que las finanzas de la organización pudieran estabilizarse, en cuyo momento se soltaría nuevamente, y la ciudad continuaría manejando la contabilidad y otras tareas administrativas, según el entonces administrador interino de la ciudad Mike López.

El administrador de la ciudad, Noel Bernal, quien se unió a fines de 2018, puso a Romero a cargo de evaluar el estado del BCVB. Es muy temprano para saber si las cosas volverán a ser como eran antes de que la ciudad tomara el control, dijo Romero. Sin embargo, sí conoce que Brownsville.TV, el canal de acceso del gobierno de la ciudad, se ubicará en la pirámide y formará parte de los esfuerzos de promoción y comercialización. Romero tendrá una oficina allí, así como el nuevo gerente de BCVB, dijo.

“En términos de construir nuestra cultura y de conocerlos, todos necesitamos estar en un edificio”, delcaró Romero. “En este momento todavía estoy en modo de investigación. Estamos a nivel del suelo, construyendo una base”.

El nuevo gerente de BCVB desempeñará un papel clave en el aspecto administrativo de las cosas y promoverá a Brownsville como destino turístico, dijo Romero. Se trata de marketing y hay mucho con lo que trabajar en ese puntuación, afirmó. Romero, un insaciable pescador, dijo que le gusta ver resacas abastecidas y comercializadas como parte de una juerga de pesca de fin de semana que incluye Playa Boca Chica y South Padre Island. Y se debe hacer más para atraer no solo a los texanos de invierno, sino también a los jubilados a Brownsville, remarcó. La observación de aves aquí ya es enorme, y el sistema de senderos de la ciudad y el ecoturismo en general presentan ricas oportunidades de comercialización, concretó Romero.

“No estaría aquí si no viera el potencial que tiene Brownsville”, señaló. “Hay tantas cosas que están sucediendo en este momento y tantas cosas que tenemos… y solo tenemos que intensificar la promoción de eso. Solo necesitamos crear la exposición”.

SpaceX es el tipo de cosas con las que la mayoría de los directores de marketing de la ciudad solo sueñan, y Romero está particularmente entusiasmado con eso.

Estoy fascinado con el espacio”, dijo. “Quería ser astronauta cuando era niño. … Ahora en nuestro propio patio tenemos naves espaciales. Eso es muy bonito.”

Nacido y criado en Laredo, Romero dijo que Brownsville podría albergar una página de la celebración anual del cumpleaños de Washington en su ciudad natal, que se ha convertido en un evento masivo en todo el mes de febrero. El evento comparte elementos con Charro Days, Sombrero Festival, Mr. Amigo y todo lo demás, y al igual que Laredo, le gustaría ver aún más cosas programadas alrededor de la fiesta anual de Brownsville, así como durante el resto del año, para traer más dólares del turismo.

“Unir todo es algo que Brownsville podría hacer aquí”, afirmó Romero. “Por eso fue tan importante agregar el Crossroads Festival. Me gustaría ver un evento clave — tal vez no podamos hacerlo todos los meses — pero un evento clave que tenemos aquí en Brownsville trimestralmente que promoverá el turismo”.

“Unir todo es algo que Brownsville podría hacer aquí”, dijo Romero. “Por eso fue tan importante agregar el Crossroads Festival. Me gustaría ver un evento clave, tal vez no podamos hacerlo todos los meses, pero un evento clave que tenemos aquí en Brownsville trimestralmente que promoverá el turismo”.

La clave para hacer que la máquina de marketing de la ciudad funcione como propiedad es la investigación y los datos, dijo.

“Es un proceso basado en datos, impregnado por la comunidad”, dijo Romero.

Quien llegó a Brownsville desde Austin, y estaba listo para un cambio del ajetreo y el bullicio. Romero tenía a Laredo en mente, pero entonces la oportunidad se presentó aquí.

“Es solo una bocanada de aire fresco, donde puedes caminar por el centro y decir” buenos días “o ‘buenas tardes’, y la gente responde”, dijo. “Realmente no se consigue eso en ciudades más grandes, no tanto como aquí, y es genuino

Para mí fue un punto de venta, volver y apoyar a mi comunidad y destacar todas las cosas interesantes que Brownsville tiene que ofrecer. Es realmente una joya. … Realmente amamos esta ciudad por la cultura y la pasión. A la gente le importa. Y tenemos que promover eso”.