BROWNSVILLE: Tres estudiantes de Porter jugarán fútbol con Jarvis Christian College

POR STEFAN MODRICH
Redacción



Los defensas Alan Romero, Rodolfo Armendariz y Jean Villegas firmaron para jugar fútbol con Jarvis Christian College, en Hawkins, a 113 millas al este de Dallas.

La línea de fondo de Porter de Alan Romero, Rodolfo Armendariz y Jean Villegas ha sido una de las más efectivas en el Valle del Río Grande esta temporada, permitiendo 0.63 goles por partido en un equipo de Cowboys que se ubica en 17-4-1.

El trío llamó la atención del entrenador de Jarvis Christian College, Demetrio Hernández, un nativo de Reynosa, México, que ha sido parte de la escena del fútbol en el este de Texas y el Valle del Río Grande durante los últimos 30 años.

“Cuando necesito un atleta, Porter es la escuela número 1 o número 2 en la que pienso”, dijo Hernández. “Muchos entrenadores van a diferentes estados. Setenta y cinco por ciento de mis atletas, sé de dónde los obtengo. Justo aquí, el sur de Texas, el Valle. No vienen muchos entrenadores aquí, y no saben que hay una mina de jugadores aquí”.

El entrenador de Porter, José Espitia, dijo que su relación con Hernández se extiende hasta 2004. Durante ese tiempo, los Cowboys ganaron dos campeonatos estatales en la Universidad Interscholastic League de Clase 5A, con 10 años de diferencia en 2006 y 2016.

“Es una inyección de confianza para ellos”, dijo Espitia. “No solo eso, sino que conocen a algunos de los jugadores de Pace y Valley View que van a (JCC). El hecho de que (Hernández) cree en ellos y le gusta la forma en que juegan los jugadores (del Valle del Río Grande), creo que es una ventaja para ellos tener esa confianza de su entrenador”.

Espitia notó que el trío comenzó como delanteros o mediocampistas al principio, pero él y su equipo buscaron tener jugadores con sus habilidades técnicas para anclar su defensa.

Villegas, originario de Matamoros, México, superó las dificultades académicas y los problemas económicos de su familia para obtener una beca para asistir a JCC.

“Es simplemente increíble, hemos estado jugando juntos todo este tiempo”, dijo Villegas. “Es una gran oportunidad para nosotros superar todas las cosas que hemos enfrentado en el pasado. … Creo que fue una decisión difícil para mí estar lejos de mi familia, amigos y seres queridos. Pero con suerte seremos recompensados, y estar (en JCC) abrirá muchas puertas”.

Los tres jugadores dijeron que planean especializarse en justicia penal, lo que significa que probablemente pasarán mucho tiempo juntos tanto dentro como fuera del campo. Ese fue un factor para tomar la decisión de comenzar sus carreras atléticas y académicas en JCC, que se encuentra en Hawkins, a 113 millas al este de Dallas.

Los Bulldogs compiten en la Red River Athletic Conference dentro de la NAIA.

La oportunidad de jugar con sus compañeros de equipo de los Cowboys ayudó a Romero a decidir asistir a JCC en la University of Houston-Victoria.

“(Estoy agradecido) por todo el apoyo de mi familia”, dijo Romero. “Y de mis entrenadores en Porter y el entrenador Hernández en Jarvis College”.

Armendariz dijo que después de que Hernández lo vio a él y a sus compañeros jugar en un torneo en Brownsville, avivó su deseo de elevar su juego para que los tres defensores pudieran tener la oportunidad de jugar en nivel universitario.

“La verdad es que fue muy bueno y eso me motivó más”, dijo Armendáriz. “Con mis compañeros de equipo uniéndose (a JCC), eso hizo que la elección estuviera clara”.