Transporte de Texas financiará proyecto

POR STEVE CLARK
Redacción



Transporte de Texas financiará proyecto
-Cortesía

Los sueños se hacen realidad, pero a veces llevan un tiempo.

La construcción en el West Rail Trail, podría comenzar alrededor del año que viene, de acuerdo con la Autoridad de Movilidad Regional del Condado de Cameron (CCRMA, por sus siglas en inglés); el agente fiscal en el proyecto, que prevé seis millas de senderos para caminar y andar en bicicleta y un poco menos de dos millas de sendero y camino a lo largo de un antiguo derecho de paso de Union Pacific Railroad.

Irónicamente, fue la propuesta de CCRMA hace más de una década convertir el corredor ferroviario — el cual se extiende desde el Puente Internacional B&M hasta la I-69E cerca del Sports Park de Brownsville — en una carretera de peaje que provocó la controversia y el cabildeo del grupo de Friends of the West Rail Trail, para una reutilización solo del camino del derecho de paso.

La Organización de Planificación Metropolitana del Condado de Cameron retiró la propuesta de la autopista de peaje West Parkway de su plan de largo alcance en 2012, eliminándola efectivamente, aunque en 2015 CCRMA comenzó a explorar una versión sin peaje. El debate del camino frente al sendero continuó después de que Union Pacific realmente eliminase las pistas en 2016, momento en el cual la propiedad se transfirió al condado.

Un compromiso fue codificado en un Memorando de Entendimiento aprobado por el condado y la ciudad de Brownsville en abril pasado, tras una resolución de 2017 en la cual las dos entidades se comprometieron a trabajar juntas en asuntos relacionados con la reconstrucción del corredor. El acuerdo exige seis millas de senderos para caminar y andar en bicicleta desde el puente B & M hasta Rubén Torres Boulevard, y dos millas de camino más un sendero entre Rubén Torres y Alton Gloor Boulevard.

El director ejecutivo de CCRMA, Pete Sepúlveda Jr., dijo que el plan es para fondos federales a través del Departamento de Transporte de Texas (Txdot, por sus siglas en inglés) para pagar el 80 por ciento del coste del proyecto, alrededor de $10 millones a $12 millones, y la ciudad y el condado para cubrir el resto.

“Vamos a tratar de aprovechar diferentes fuentes de financiación”, remarcó. “Los fondos federales son fondos de Categoría 7, pero luego hay otros fondos que podrían estar disponibles. Estamos trabajando con TxDOT en eso”.

Los fondos de la Categoría 7 están designados a la movilidad y rehabilitación metropolitanas. Ya se han reubicado los servicios para el West Rail Trail y CCRMA está trabajando para asegurar la aprobación ambiental del proyecto, dijo Sepúlveda.

“Queremos tener esquemas completos para el sendero de caminata y bicicleta a finales de marzo, así que en los próximos 45 días más o menos”, recalcó. “Hemos estado trabajando muy bien con TxDOT. Ya han asignado un gerente de proyecto. De ahora en adelante, se moverá bastante rápido”.

Sepúlveda dijo que la construcción solo de la parte del sendero probablemente durará entre seis y nueve meses, asumiendo que el proyecto no encuentre obstáculos. El segmento de carretera-sendero implica un proceso diferente para la financiación a través de TxDOT, aunque es posible que las ocho millas se puedan completar al mismo tiempo, aclaró. “Ya hemos comenzado el proceso”, dijo Sepúlveda. “Podríamos ponernos al día.

Por ahora nos vamos a concentrar en la caminata y la bicicleta, vamos a hacerlo”.

La comisionada de la ciudad de Brownsville, Rose Gowen, una defensora de senderos desde hace mucho tiempo, dijo que la ciudad se ha reunido con el condado aproximadamente una vez al mes para el proyecto y que “parece muy prometedor lo que nos dicen”.

La ciudad y los equipos de West Rail Trail del condado tienen cuatro miembros cada uno, incluyendo a un miembro del público, dijo, y agregó que se realizará al menos una sesión de comentarios públicos para recopilar comentarios sobre los esquemas propuestos de CCRMA, aunque aún no se ha determinado una fecha .

“Entonces eso se presentará a TxDOT como proyecto”, dijo Gowen.

“Suponiendo que todo va bien con los esquemas y que no necesitamos realizar ediciones importantes, entonces, en teoría, podría comenzar en enero del próximo año”.

West Rail Trail será parte de Caracara Trail, una red planificada de 428 millas de senderos que conectan Brownsville y otras 10 comunidades del Condado de Cameron.

Gowen señaló que es sorprendente que al condado y la ciudad les llevó 10 años ponerse de acuerdo sobre cómo reconstruir el antiguo corredor ferroviario y “solo un año para planificarlo y financiarlo” una vez que se llegó a un acuerdo.

“También da testimonio del hecho de que tanto el condado como la ciudad y la gente realmente quieren este proyecto”, destacó. “Los tiempos han cambiado y la gente ha hablado, y creo que la gente de todo el país e incluso del mundo están hablando sobre comunidades habitables”.

El acceso a las bicicletas y la capacidad de caminar son dos características distintivas de esas comunidades, dijo Gowen.

“Quieren lugares para vivir que sean fáciles de usar y no solo diseñados para automóviles, y creo que estamos viendo eso incluso aquí, en Brownsville”, concluyó.

sclark@brownsvilleherald.com