Primera Iglesia Prebisteriana prepara aniversario

POR NUBIA REYNA
Redacción



MIEMBROS DE LA iglesia Rosie Campos, June Dittman y Elizabeth Medrano señalan aspectos de la historia del santuario en la Primera Iglesia Presbiteriana en Palm Boulevard. El domingo 23 de febrero, la iglesia celebra 170 años de servicio a la comunidad de Brownsville desde

su fundación en 1850.

-Denise Cathey/El Nuevo Heraldo

Preparándose para el 170 aniversario de la Primera Iglesia Presbiteriana que se celebrará el 23 de febrero, los miembros recientemente compartieron sus mejores recuerdos de todos los años que han sido parte de la iglesia, incluidos matrimonios, bautizos, escuela dominical y muchos más.

June Dittman, miembro más antiguo de la iglesia, cumplirá 90 años este verano y dijo que recuerda los viajes a México para ayudar a otras iglesias presbiterianas allí a casarse y crecer involucrada en la iglesia con sus padres.

“Mis padres se casaron con el ministro de esta iglesia en 1927 justo después de que se dedicara”, afirmó. “Y mi papá también era miembro de la vieja iglesia”.

Dittman fue bautizado en esa iglesia y finalmente ella también se casó allí.

Es la suegra del pastor de la iglesia Sheri Dittman y una de las primeras ancianas. “Todo lo que ha sido importante en mi vida sucedió aquí”, afirmó.

La historia inicial de la Primera Iglesia Presbiteriana de Brownsville comenzó con el reverendo Daniel Baker, quien llegó en un barco que navegaba desde Galveston a Clarksville, cerca de la desembocadura del Río Grande. Baker, llegó a Brownsville en un “carro” con un conductor ebrio en algún momento de diciembre de 1849, se lee en la placa conmemorativa de la iglesia.

“Somos la primera iglesia protestante en Brownsville”, dijo Sheri Dittman, pastor de la iglesia, “porque venían misioneros católicos pero Daniel Baker era protestante, así que empezó las primeras iglesias protestantes a lo largo del Río Grande”.

El 23 de febrero de 1850, se organizó la primera iglesia protestante en el Río Grande, la Primera Iglesia Presbiteriana de Brownsville; había 19 miembros y un anciano, se lee en la solicitud. A Daniel Baker le siguió de cerca otro misionero, Hiram Chamberlain, quien se convirtió en “el verdadero padre de la Primera Iglesia Presbiteriana en Brownsville”.

Cuando la familia Chamberlain llegó a Brownsville, no pudieron encontrar una casa, por lo que establecieron residencia en la bañera “Whiteville”, un barco fluvial. Chamberlain realizó sus primeros servicios de predicación los miércoles y domingos en el barco.

“El reverendo Chamberlain debió haber luchado contra vientos y marea para obtener los primeros conversos. La población de Brownsville en ese momento estaba conformada por aventureros que habían venido de todas partes del mundo y se consideraban libres de cualquier restricción religiosa”, dice “pero su gran fe y trabajo incesante le ganaron un número sustancial de conversos para la iglesia.”

Elizabeth Medrano, quien forma parte del comité de aniversario, dijo que la iglesia está llena de historia y que es realmente interesante para ella cuando encuentra documentos que contienen más historia.

“Una de las cosas ahora, al reflexionar y después de leer todo esto, que estaba compartiendo con Sheri, es que toda esta experiencia que estoy experimentando ahora con este comité y todo lo que estamos haciendo, me ha iluminado y me ha tocado a mi tanto que siento la diligencia y la perseverancia que aquellas personas tuvieron en todas estas generaciones antes que nosotros”, dijo Medrano. “Eso realmente ha tocado mi corazón”.

nreyna@brownsvilleherald.com