Mueren docenas de tortugas marinas

Por Steve Clark
Redacción

Más de 60 jóvenes tortugas marinas verdes fueron encontradas muertas durante cuatro días a partir del 20 de noviembre, la mayoría de ellas en la playa de Boca Chica, y algunas en South Padre Island.

Las tortugas muertas probablemente tenían entre 2 y 6 años de edad, según Jeff George, director ejecutivo de Sea Turtle Inc., quien dijo que 18 tortugas reciéntemente muertas fueron encontradas el 24 de noviembre, para un total de 63 hasta ahora. Mientras tanto, los informes de radio y publicaciones en redes sociales de México indican que se encontraron muchas más arrastradas al sur del Río Grande, dijo.

George cree que el evento que causó la muerte de las tortugas ha concluido. Las autoridades federales y estatales fueron notificadas de inmediato, dijo. El domingo por la noche, una patrulla de la estación South Padre Island de la Guardia Costera de los Estados Unidos descubrió una red de enmalle abandonada, de una lancha mexicana que habría pescado ilegalmente en aguas estadounidenses, a 200 yardas al norte de la desembocadura del Río Grande, según un oficial de la USCG.

De las ocho tortugas encontradas enredadas en la red, cinco estaban muertas, según el funcionario, quien dijo que la USCG está realizando patrullajes diarios en el área desde el descubrimiento. George dijo que la red de enmalle es la causa sospechada de la muerte de las tortugas, aunque aún no se ha confirmado.

Algunos comentaristas en la página de Facebook de Sea Turtle Inc. culparon a SpaceX, que experimentó una falla de presurización con su prototipo Mk1 Starship el 20 de noviembre, el mismo día en que se encontraron las primeras tortugas muertas. No era probable que ese incidente, que resultó en la liberación de una gran cantidad de vapor y líquido criogénico, haya causado la muerte de las tortugas, dijo George.

“Eso fue en tierra”, dijo. “No creo que haya tenido ningún impacto en la playa”.

George dijo que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que tiene jurisdicción sobre las tortugas marinas en el Golfo, está enviando a su principal veterinario/patólogo de tortugas marinas de la NOAA, el Dr. Brian Stacy, para realizar necropsias en las tortugas para confirmar la causa de muerte. Stacy ha realizado necropsias de miles de tortugas marinas, dijo George.

“Él es el veterinario definitivo de tortugas marinas para el gobierno de los Estados Unidos”, dijo.

Sin embargo, debido al Día de Acción de Gracias, las necropsias podrían no realizarse hasta la próxima semana, dijo George, señalando que las tortugas han sido congeladas para preservar la evidencia. Las necropsias pueden revelar causas de muerte relacionadas con productos químicos, explosiones, ahogamientos (en una red de enmalle, por ejemplo) y otros factores, dijo.

“Dado que el animal está recién muerto y congelado de inmediato, obtendrán un muy buen indicador de lo que sucedió”, dijo George.

Dijo que una red de enmalle fue el presunto culpable cuando 15 tortugas muertas aparecieron en Boca Chica y playas cercanas en diciembre de 2016, aunque nunca se confirmó. Las tortugas marinas verdes están protegidas como especies amenazadas bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

George dijo que la última serie de muertes se produce, irónicamente, justo después de la liberación de 16 tortugas que fueron rescatadas el 19 de noviembre y que fueron rescatadas después de quedar aturdidas por el frío cuando las temperaturas casi heladas arrasaron el sur de Texas a principios de este mes.

“Y ahora para lidiar con 63 muertes en el mismo período de tiempo una semana después, tenemos nuestros altibajos”, dijo. “Sigue siendo una batalla interminable”.

Cualquiera que encuentre una tortuga marina (viva o muerta) en las playas locales debe llamar a Sea Turtle Inc. al (956) 761-4511. Las actividades ilegales que involucran a las tortugas marinas deben ser reportadas al Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas al (800) 792-1112.