Aeropuerto adquiere puente de ambarque

POR RICK KELLEY
Redacción

HARLINGEN — Llámalo puente hacia algún lugar. El Aeropuerto Internacional del Valle, VIA por sus siglas en inglés, está instalando actualmente el sexto puente de embarque de pasajeros en la Sala 1, una adición de $800,000 que facilitará la aglomeración a medida que las aerolíneas se apresuran por una posición para cargar y descargar pasajeros.

Los puentes de embarque de pasajeros, o puentes de reacción, son túneles rectangulares fijos que permiten a los pasajeros de la aerolínea y a la tripulación abordar y desembarcar de los aviones una vez que suben en taxi a la terminal.

“Lo que hace esta puerta es permitir el crecimiento del aeropuerto, y nuestros números de embarque en los últimos años han visto un aumento de dos dígitos”, expresó Bryan Wren, director asistente de aviación en VIA.

La adición de un nuevo puente de reacción marca un gran paso adelante para el aeropuerto. Con la llegada del año pasado de Frontier Airlines y American Airlines, algunos días hay se presenta una gran demanda para una sala abierta.

“Con la adición de las dos aerolíneas adicionales que llegaron el año pasado, ahora tenemos un total de seis aerolíneas, por lo que tiene sentido tener seis salas porque hay momentos durante los períodos pico del día en que cada puente de embarque de pasajeros tiene un avión en él”, agregó. “Y hemos tenido vuelos chárter como Swift Air o Sun Country, donde en realidad esperan en la plataforma un puente de embarque para pasajeros que se libere”.

Los puentes en forma de acordeón son fabricaciones sorprendentemente sofisticadas, con tornillos gigantes para elevar y bajar el extremo del aeródromo del pasillo para acomodar aviones de pasajeros de alturas a veces muy diferentes.

El nuevo puente de reacción en la sala 1 en el aeropuerto podrá descender lo suficiente como para algunos de los aviones de pasajeros más pequeños, así como elevarse lo suficientemente alto como para servir a los Boeing 757 más altos.

El puente reactor de la sala 1 también puede ser separado del resto de la explanada, lo que significa que los pasajeros internacionales pueden desembarcar y dirigirse directamente a la Aduana de EEUU. El aeropuerto ahora cuenta con dos puentes de reacción, en las puertas 1 y 2, para canalizar a dichos pasajeros directamente a la Aduana, aunque ambas puertas también se utilizan para vuelos nacionales.

“Este se está colocando en el extremo norte de la explanada, que tiene la barrera de separación para separar a los viajeros internacionales entrantes para que puedan ir al FIS (Servicios de Inspección Federal) y procesar a través de la Aduana”, dijo Wren. “También nos permite expandirnos en vuelos internacionales potenciales”.

El nuevo puente reactor es prácticamente habitable. Además de cargar y descargar pasajeros, tiene un sistema de aire acondicionado para garantizar que los pasajeros estén frescos subiendo y bajando por el túnel, y un segundo aire acondicionado que enfría el avión conectado al puente. Esto reduce los costos de combustible de la aerolínea durante los cambios cuando un avión está en tierra.

“No tienen que usar sus generadores de tierra de combustible diesel para alimentar el avión”, explicó Wren.

El nuevo puente reactor fue fabricado por John Bean Technologies, conocido como JBT, de Ogden, Utah. Es una de las dos compañías en el país que fabrica este tipo de instalaciones de pasajeros en el aeropuerto.

Los soportes de apoyo masivos debajo de los puentes de reacción fueron un importante proyecto de construcción para el aeropuerto. Wren dijo que la base de estas vigas está compuesta de concreto y barras de refuerzo de cinco pies de profundidad.

Vanderlande, una empresa holandesa especializada en este tipo de instalaciones aeroportuarias, está instalando el puente.