Sentencian a tres por contrabando de 12 mil balas

Por Lorenzo Zazueta-Castro
Redacción

McALLEN — Tres personas arrestadas en marzo por intentar pasar de contrabando más de 12 mil rondas de municiones a México fueron sentenciadas a prisión el jueves.

El juez federal de distrito Randy Crane sentenció a Roberto Andrés Hernández-Contreras, de 18 años, de Austin, Henry Cabrera-Ramos, de 28 años, y Elvia Yazmin Ríos-Cantú, de 53 años, ambos de México, a 46 meses de prisión, según muestran los registros de la corte.

Las autoridades federales de Estados Unidos en McAllen arrestaron a Hernández-Contreras el 19 de marzo cuando intentaba cruzar a México a través de un puerto de entrada.

Los agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional habían recibido información sobre un vehículo que se dirigía a México con una gran cantidad de municiones procedentes del condado de Bexar al condado de Hidalgo.

Los agentes de HSI inspeccionaron el vehículo y finalmente observaron cómo llegaba a una residencia en la cuadra 400 de la 30th Street en McAllen.

Los agentes vieron a varios hombres, incluido Hernández-Contreras, tomar cajas de cartón del vehículo y llevarlas a una casa y a otros automóviles estacionados en la casa.

Luego se vio a Hernández-Contreras retirando el contenido de las cajas y ocultando objetos dentro de los paneles interiores del vehículo.

De allí, salió de la residencia y se dirigió al puerto de entrada en Hidalgo.

Mientras estaba en el Puente Internacional Hidalgo-Reynosa, el vehículo de Hernández-Cortez fue remitido para una inspección de salida.

Durante la inspección, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos descubrieron 224 revistas de fusiles ocultas dentro de los paneles interiores del vehículo.

Agentes de CBP detuvieron y entregaron a Hernández-Contreras a agentes de HSI.

Durante una entrevista con agentes de HSI, el hombre de 18 años dijo que viajó de Reynosa, México, a los Estados Unidos para obtener revistas de rifles que estaban destinadas a México.

“Hernández declaró que arregló con Cabrera-Ramos para reunirse en la residencia ubicada (en el 400 de la calle 30)”, decía una denuncia. “En la residencia, Cabrera dirigió a Hernández a varias cajas de revistas almacenadas dentro de la residencia, una minivan gris y un sedán plateado. Hernández procedió a ocultar las revistas dentro de los paneles interiores del Chrysler”.

Hernández-Contreras dijo que le pagaron en efectivo a cambio de este trabajo, y que también le habían pagado en casos anteriores.

“Hernández admitió que sabía que era ilegal pasar de contrabando revistas de rifles y artículos de defensa de Estados Unidos a México”, se lee en el documento.

De vuelta en la residencia en McAllen, agentes de HSI y policías de Hidalgo realizaron una búsqueda y detuvieron a Ríos-Cantú y Cabrera-Ramos.

Ríos-Cantú dijo a los agentes que recibió efectivo a cambio de guardar grandes cantidades de municiones y revistas en la residencia a nombre de un conspirador no identificado en Reynosa, México.

En una búsqueda adicional en la residencia, incluido el vehículo de Cabrera-Ramos fuera de la residencia, encontraron más municiones.

Los agentes de HSI encontraron aproximadamente 10 mil rondas más de balas calibre .223 y alrededor de 2 mil rondas de municiones de 7.62×39 mm dentro del vehículo de Cabrera-Ramos.

En otro vehículo, los agentes de HSI encontraron 784 cargadores de rifles y alrededor de 23 mil rondas de municiones.

Cabrera-Ramos y Ríos-Cantú, que son ciudadanos mexicanos, también enfrentan un cargo de contrabando de mercancía.

Ríos-Cantú se declaró culpable del cargo en junio, mientras que Cabrera-Ramos se declaró culpable del cargo de contrabando en julio, según los registros.

Hernández-Contreras, a diferencia de sus dos coacusados, también cumplirá un período de libertad supervisada de tres años una vez que termine su prisión.

Ríos-Cantú y Cabrera-Ramos, que no tienen autorización para permanecer en el país legalmente, probablemente serán deportados al término de sus respectivas penas de prisión.