Combinan visitas de aves y Batallas

POR RICK KELLEY
Redacción

BROWNSVILLE — La intersección de las aves y el campo de batalla no es algo que se me ocurra fácilmente al hablar de los temas de identificación de campo aviar y la historia militar.

Sin embargo, el Festival de Observación de Aves del Valle del Río Grande ha elevado los horizontes de tales posibilidades al combinar aves y batallas como una de sus excursiones guiadas.

“Me encanta la historia y siempre sentí que podías combinar los dos”, declaró Joe Dunn, un observador de aves que ejerció como uno de los guías en el viaje del sábado. Y a menudo los campos de batalla; Gettysburg es uno y Antietam, tienen excelentes aves en los sitios porque han preservado el hábitat”.

Este es el segundo año del viaje de Pájaros y Batallas, y su popularidad ha crecido, como lo demuestra un autobús casi lleno de 35 observadores de aves que participaron este año.

Llegando el frío

A las 8 a.m., en la amplia llanura costera del Parque Histórico Nacional de Palo Alto Battlefield, una vaca nilgai roja-marrón, observa atentamente antes de perder los nervios y abrirse camino para cubrir media milla de distancia, comiendo yardas, en el curioso galope del antílope antes de encontrar en un grupo de árboles de ébano, un santuario.

La Batalla de Resaca de la Palma ocurrió aquí durante la Guerra de los EEUU y México el 9 de mayo de 1846, y terminó con las tropas estadounidenses dirigidas por el general Zachary Taylor, más tarde presidente de los Estados Unidos, conduciendo al ejército mexicano del general Mariano Aristo hacia el sur a través del Río grande.

La temperatura de 54 grados y un viento cortante de norte-noroeste tuvieron un beneficio para los participantes de la excursión, al garantizar que ninguna respetable serpiente de cascabel estaría fuera y moviéndose en tales condiciones.

Mientras el viento agitaba los cordones del asta de la bandera y las barras y estrellas se alzaban de su ancla, los participantes del viaje se desplegaron sobre la llanura, el halcón de Harris, mira. El (ave) Sinsonte del norte, comprueba. Cometa de cola blanca, verifica nuevamente.

A medida que el día se volvía gris oscuro desde la oscuridad, las alondras comenzaron a moverse y cantar a través de la llanura del campo de batalla sin árboles.

Las alondras occidentales solo se encuentran aquí en invierno cuando migran, destacó Dunn. Pero se solapan con su homólogo oriental durante esos meses.

“Esa es la canción del turpial oriental”, dijo Dunn, concentrándose en el distintivo trino al final.

Campo de Batalla No.2

De vuelta en el autobús, la excursión se redirige hacia el sur, donde espera el segundo campo de batalla del día.

La batalla del rancho Palmito el 13 de mayo de 1865 fue una guerra diferente. Esta fue la batalla terrestre final de la Guerra Civil, que se libró 34 días después de que el general confederado Robert E. Lee se rindiera al ejército de Virginia del Norte en Appomattox.

Se cree que tanto los oficiales de la Unión como los de la Confederación eran completamente conscientes de la rendición de Lee antes del enfrentamiento en Palmito Ranch.

“Algunos dicen que más de 100 fueron asesinados” en el lado de la Unión, dijo Rolando Garza, arqueólogo y jefe de gestión de recursos en el Parque Histórico Nacional Palo Alto Battlefield.

Asimismo, admite que las diferencias en las cuentas de las estimaciones de la Unión y la Confederación son “extremas”, y cree que es más probable que cada parte haya tenido cerca de 100 víctimas, muertos y heridos.

“Fue una batalla bastante rápida y realmente no sabemos el motivo por el que Barrett (el comandante de la Unión en la isla Brazos, coronel Theodore H.

Barrett) llegó a la costa”, mencionó Garza. “Podría haber sido una búsqueda de comida o podría haber estado tratando de ganar laureles, pero no lo sabemos.”

El sitio de la Batalla de Palmito Ranch, justo en el Río Grande, fue una localización que ha visto más de una guerra.

“Lo que la arqueología nos dice es que no fue un gran conflicto”, afirmó Garza sobre la batalla de la Guerra Civil. Pero este campo de batalla se convirtió en un Monumento Histórico Nacional en ‘97 debido a la integridad del entorno, el carácter del sitio, no por la importancia de la batalla en sí.

No hay tantos hitos históricos nacionales, es una designación bastante alta”, agregó.