Solicitarán remoción temporal de Vargas

Por Fernando del Valle
Redacción

BROWNSVILLE — Un juez fijó el viernes el juicio para el 13 de abril con el fin de determinar si el presidente de la junta escolar de San Benito, Michael Vargas, debería ser destituido de su cargo por intoxicación.

Mientras tanto, el fiscal de distrito adjunto Edward Sandoval dijo que solicitaría que Vargas sea destituido temporalmente de su cargo.

En una audiencia en el 107 ° Tribunal de Distrito del estado, el juez visitante Manuel Bañales fijó los anuncios del tribunal para el 3 de abril.

El caso se deriva de la petición de los residentes que solicita la expulsión de Vargas a consecuencia de su arresto el 5 de julio por conducir en estado de ebriedad.

Según el Código 87.015 del Gobierno de Texas, la ley raramente aplicada permite a los residentes solicitar al tribunal que destituya a los funcionarios electos del cargo por motivos de intoxicación.

El 2 de octubre, los residentes Janie López, Rosalinda García, Ramón Santos y Oscar Medrano, un ex miembro de la junta escolar, presentaron la petición.

López, ex coordinador del distrito de Guidance and Counseling, o Consejería, que encabezó la campaña de petición, dijo que el arresto de Vargas envía un mensaje equivocado a los estudiantes.

“Necesitamos un modelo a seguir fuerte para nuestros hijos”, dijo López después de la audiencia. “Si Vargas muestra un comportamiento que va en contra de las leyes y la ética, no está cumpliendo con el estándar de oro del distrito. Vargas también toma decisiones que afectan la contratación y los despidos de los empleados. Los empleados necesitan saber que el distrito será justo”.

López dijo que contaba con una fecha de juicio anterior.

“No estoy contenta con el tiempo que llevará”, dijo, refiriéndose a la fecha del juicio del 13 de abril. “Eso es casi al final del año escolar. Respeto lo que dice la ley y respeto el proceso, pero parece una eternidad”.

Llamada para remoción temporal

Durante la audiencia, Sandoval le dijo a Bañales que presentaría una solicitud para retirar temporalmente a Vargas de su cargo.

“Una remoción temporal permitiría a la corte tomar medidas más rápido”, dijo López.

Durante una entrevista la semana pasada, el fiscal de distrito Luis Sáenz, quien ocupó el cargo desde 2013 después de servir como fiscal de distrito en la década de 1990, calificó los casos derivados de las peticiones de los residentes como excepcionalmente raros.

Cargo Agravados

Mientras tanto, Vargas también enfrenta un caso criminal agravado derivado de su arresto.

En la Corte del Condado de Cameron Núm. 5, el juez visitante Leonel Alejandro estableció una audiencia el 18 de noviembre en la que se espera que Vargas sea procesado por un cargo agravado de conducir en estado de ebriedad.

La semana pasada, Sáenz dijo que elevaría el cargo de Vargas de un delito menor de Clase B a Clase A porque su nivel de alcohol en la sangre era superior al 0,15 por ciento. El límite legal es 0.08 por ciento.

Como resultado, los fiscales cuentan lo que muestran los registros como el primer cargo de conducir ebrio de Vargas como su segundo cargo de DWI, dijo Sáenz.

El cargo actualizado aumenta la multa potencial de seis meses en la cárcel y una multa de $ 2,000 a un año en la cárcel y una multa de $ 4,000.

El 1 de octubre, la jueza Estella Chávez Vázquez ordenó a Vargas que equipara su vehículo con un dispositivo de bloqueo de encendido de alcohol que también cuenta con una cámara.

El dispositivo no permitirá que el motor de un vehículo arranque si la respiración del motorista contiene un nivel de alcohol en la sangre mayor que el límite legal de 0.08 por ciento.

Según un documento de la corte, Chávez Vásquez también prohibió a Vargas beber alcohol o drogas antes de conducir.

El arresto

En su petición, los residentes citan el arresto de Vargas el 5 de julio en Harlingen por conducir en estado de ebriedad.

La evidencia de los peticionarios incluye el video del vehículo policial de la cámara del tablero de su arresto.

El 5 de julio, un oficial de policía de Harlingen arrestó a Vargas, de 32 años, después de encontrarlo durmiendo al volante de su automóvil frente a un restaurante de comida rápida en 1518 N. Ed Carey Drive alrededor de las 2 a.m., según un informe policial.

Según el informe policial, Vargas “exhibía ojos enrojecidos y mostraba dificultades de habla”.

Vargas rechazó la solicitud de un oficial de realizar una prueba de sobriedad, según el informe policial.

Más tarde ese día, Vargas, quien fue procesado ante el juez de la corte municipal Arturo Sáenz, fue puesto en libertad de la cárcel después de pagar una fianza de $ 2,000.

El Mandato de Vargas

Vargas, quien fue elegido para la Posición 1 de la junta escolar en mayo de 2015, se ha desempeñado como presidente de la junta desde mayo de 2017.

El año pasado, ganó la reelección al mandato que expira en 2021.