Crece número de usuarios en VIA

Por Rick Kelley
Redacción

HARLINGEN – El Aeropuerto Valley International finalizó su año fiscal con un fuerte aumento en los embarques durante el año anterior, mostrando un aumento del 12.2 por ciento en el número de pasajeros que abordaron vuelos desde el aeropuerto de Harlingen.

“ La conclusión positiva de esto es que estábamos un 8.6 por ciento más que en septiembre del año pasado y terminamos el año fiscal un 12.2 por ciento más”, dijo Marv Esterly, director de aviación, a la directiva del aeropuerto en su última reunión. “Creo que la conclusión negativa de esto es que todavía estamos sufriendo y sufriremos durante el invierno por el problema Max (jet 737).

“ Southwest necesita aviones (y) los están sacando en cualquier lugar del país, por lo que se verá menos asientos en el mercado de Southwest y eso contribuyó fácilmente a la caída de sus aviones durante el año pasado, así como United también tiene problemas con Max. Eso es algo que definitivamente debemos seguir viendo”.

El problema del Boeing 737 Max después de dos choques que mataron a 346 personas ha llevado a que los aviones sean retirados del servicio por varias aerolíneas. El mes pasado, Southwest, la aerolínea más dependiente del avión Max, extendió su suspensión relacionada con Max hasta al menos el 8 de febrero.

Aunque el Boeing 737 Max rara vez vuela al Valley International, la interrupción de los aeropuertos centrales de las aerolíneas ha afectado a Valley International y otros aeropuertos a los que sirve Southwest.

A pesar de los problemas con el 737 Max, Esterly le dijo a la mesa directiva que la incorporación de American Airlines y Frontier Airlines a la línea de transportistas de pasajeros del Valley International ha cambiado drásticamente la diversidad de vuelos del aeropuerto, un resultado que Esterly dijo que fue muy positivo para la elección y conveniencia de los pasajeros.

Hace dos años, la participación de mercado en VIA era del 75 por ciento para Southwest y del 25 por ciento para United Airlines.

Pero el final de este año fiscal trajo nuevos números, mostrando que Southwest sigue liderando con el 59 por ciento de los aviones del aeropuerto, seguido por United con el 18 por ciento, American con 12 por ciento y Frontier con el 11 por ciento.

“ Se trata de conveniencia para el cliente”, dijo Esterly en una entrevista después de la reunión. “Con operadores adicionales, abre diferentes mercados, como Denver, como Chicago. Y la apertura de estos mercados diferentes le brinda más comodidad al cliente para llegar a donde quiere ir. Al hacerlo, aumentan sus embarques y eso es lo que hemos visto en este último año”.

Esterly dijo que durante el último año fiscal que terminó el 30 de septiembre, el aeropuerto tenía 343 mil embarques, en comparación con los 306 mil del año anterior.

A principios de este año, Valley International y el Aeropuerto Internacional de McAllen estaban funcionando incluso en aviones totales, como resultado de las fuertes ganancias en el mercado de Valley realizadas por el aeropuerto de Harlingen en los últimos dos o tres años.

Durante el verano, McAllen avanzó con una gran cantidad de inmigrantes indocumentados trasladados por las autoridades federales desde la frontera a lugares de todo el país, aunque las cifras finales de McAllen y Brownsville aún se desconocen, dijo Esterly. Aún así, durante el año, los embarques de McAllen deberían superar a Harlingen.

El aeropuerto de Brownsville tiene alrededor del 10 por ciento de los vuelos del Valle.

“ Lo que hemos hecho en los últimos años ha sido increíble y de hecho tiene mucho interés, han aparecido artículos de revistas, diferentes publicaciones hicieron historias porque escucharon sobre las cosas que están sucediendo aquí”, dijo Esterly en el entrevista.

Vinculó la mayor diversidad de aerolíneas que ofrecen vuelos en VIA a una cartera de acciones.

“ Tienes diversidad para no depender en gran medida de un operador”, dijo. “Porque nunca se sabe. Pones todos tus huevos en una canasta como inversión y, ¡bum !, esa inversión va hacia el sur, y realmente estás en una mala posición.

“ Ahora, si algo así sucediera, y no espero que algo así suceda, y creo que vamos a seguir creciendo a un ritmo rápido”, agregó. “Pero si algo sucediera, los otros transportistas que ya están aquí llenarán rápidamente la brecha en capacidad”.