Familia de McAllen elegida como la Familia Voluntaria del Año de Disney y Points of Light 2019

A. Colleen DeGuzman
Redacción

La familia Aguirre, creadores de Emily’s Meals, ha sido seleccionada por votación como la Familia Voluntaria del Año Disney y Puntos de Luz 2019, se anunció esta mañana en Good Morning America.

La familia de McAllen fue seleccionada de un grupo de cinco familias finalistas que han dedicado su tiempo a ayudar a otros.

Emily Aguirre estaba buscando de qué manera de alimentar a las personas sin hogar cuando tenía solo 6 años.

Ahora con 11 años, Emily recuerda las preguntas que le hizo a su padre, Rick Aguirre, cuando vio a alguien que vivía en las calles mientras conducían por McAllen: “¿Dónde duerme? ¿Dónde come él? ¿Dónde está su mamá, dónde está su papá?

Hacía frío y lloviznaba afuera en ese momento, y le preocupaba cómo esa persona se mantendría caliente. Entonces, el padre y la hija regresaron con tamales y una taza de café para el hombre sin hogar, una acción que han seguido haciendo desde ese día en 2015 para innumerables personas en el Valle del Río Grande.

Lo que comenzó como una iniciativa familiar, que incluía a la madre de Emily, Coni y su hermana mayor, Erika, se ha convertido en un proyecto comunitario que lleva la misión de ayudar a las personas sin hogar. Ahora llamadas Emily’s Meals, además de su promesa de repartir comidas todos los días, han tomado otras iniciativas, incluida la instalación de una despensa de alimentos que proporciona alimentos no perecederos y una variedad de artículos de tocador gratuitos.

También construyeron un remolque de ducha que estacionan en el área.

A principios de este año, Emily’s Meals solicitó ser nombrada la Familia Voluntaria del Año de Disney y Points of Light, y entre más de 400 solicitantes, fueron seleccionados como uno de los cinco finalistas el martes pasado en Good Morning America. El voto público nacional de dos semanas que inició el 11 de octubre decidiría quién sería el ganador.

Emily, alumna de quinto grado de Our Lady of Sorrows, dijo que su parte favorita del voluntariado es “cuando les damos las comidas y vemos las sonrisas en sus rostros”. Lo amo tanto.”

“Quizás piensen por qué. ¿Por qué me ayudan estas personas? “, Agregó. “Todavía son hijos de Dios, y siguen siendo nuestros hermanos y hermanas, por lo que es importante hacer eso”.

Coni, quien también trabaja como directora administrativa principal en Tropical Texas Behavioral Health en Edinburg, coordina con muchas otras familias y organizaciones en el área que se ofrecen como voluntarios para preparar y proporcionar comidas, o distribuirlas.

Hay casi 1,000 personas que se han unido al grupo de Facebook Emily’s Meals, donde Coni publica un cronograma mensual de familias y organizaciones que proporcionarán la comida o entregarán las comidas ese día. Loa Aguirre son voluntarios todos los sábados. Rick asiste los miércoles.

“Espero que, dado que ha sido una parte tan importante de nuestras vidas, que ellos (Emily y Erika) crezcan sabiendo que el voluntariado no es solo algo extra que haces, es algo que haces”, dijo Coni.

Las comidas pueden variar de sándwiches a espagueti, que generalmente se combina con una bebida y fruta blanda. Y cada “caja de bendición” incluye una tarjeta de oración o un mensaje amable escrito por las escuelas locales.

Coni dijo que hubo algunos casos en que la persona sin hogar le pidió que leyera la nota porque no podían leer, y después de escuchar el mensaje, terminaron llorando.

“Un niño en algún lugar que no conoce se preocupa lo suficiente como para poner un pequeño mensaje en su bolsa de almuerzo”, dijo Coni.

Emily’s Meals se basa en el mantra de que las personas a las que ayudan no tienen hogar y no tienen nombre.

Erika, estudiante de segundo año en la Academia Juan Diego en Mission, dijo que el voluntariado le ha enseñado a estar agradecida por lo que tiene.

“Espero que esto inspire a otras familias a hacer esto también”, dijo.

“Esto cambia su día (para las personas sin hogar) y ahora pensarán en ayudar a otros. Esto les enseña cómo ayudar a los demás y les muestra que hay personas a quienes les importa”.