Propuesta abriría Bahía Grande al público

POR STEVE CLARK
Redacción

Los oficiales del Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna Atascosa quieren escuchar a los miembros del público sobre una propuesta para ampliar el acceso público a las unidades de Bahía Grande y Laguna Atascosa de LANWR.

El período de comentarios públicos es del 15 al 31 de octubre, y una jornada a puertas abiertas está programada para el 16 de octubre en Los Fresnos.

La propuesta de dos fases daría acceso a senderos para caminar y andar en bicicleta en Bahía Grande, cerca de S.H. 48, con senderos que varían en longitud de una a siete millas. Aunque actualmente es accesible al público, la unidad de Laguna Atascosa podría obtener más senderos además de mejoras en las estructuras de observación de vida silvestre, baños de compostaje, estacionamientos y áreas de descanso bajo la propuesta.

Dichas mejoras facilitarían a los visitantes aprovechar las clínicas de pesca dirigidas por los refugios, los recorridos por la vida silvestre y los programas educativos, según los funcionarios del refugio. La propuesta también analiza las mejoras futuras que requerirán una planificación adicional y comentarios públicos, incluyendo rutas mejoradas para bicicletas, estaciones de contacto para visitantes y acceso público para pesca y kayaks / canoas.

El gerente del refugio, Boyd Blihovde, predijo que abrir la unidad de Bahía Grande a la pesca sería bastante popular. La propuesta también exige que la unidad se abra a la caza ya en 2021, dijo, y señaló que Bahia Grande ha sido restaurada casi por completo desde que fue transferida al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos en 2000.

La primera fase se puede implementar antes, una vez que se realice una evaluación ambiental, dijo Blihovde.

“La primera fase es solo caminar y andar en bicicleta”, dijo. “Eso es lo que creemos que se puede implementar con bastante rapidez, porque la mayor parte de la infraestructura ya está en su lugar. Hemos estado hablando con nuestra oficina regional. Este proceso de planificación para el que estamos solicitando comentarios es una especie de primer paso en un proceso de aproximadamente seis meses. Nos han dicho que piensan que potencialmente pueden abrir la propiedad a principios del invierno o de la primavera”.

La pesca pública en el lago San Martín a lo largo de S.H. 48 a través de la rampa para botes de Zapata está permitida y no cambiará según la propuesta, dijo Blihovde. Aparte de eso, actualmente no hay otro acceso público autoguiado a Bahía Grande. Los recorridos y las clínicas que LANWR ha organizado han sido difíciles debido al pequeño personal del refugio, aunque las cosas se volverán aún más ocupadas para el personal si la unidad se abre al público, dijo Blihovde.

Sonny Pérez, líder del proyecto en funciones en el Complejo de Refugios del Sur de Texas del USFWS, que incluye LANWR, dijo que la propuesta de acceso público se incluyó en un plan integral de conservación del refugio elaborado hace años, que estipulaba la necesidad de contar con personal suficiente para “hacerlo bien”. La escasez siempre ha sido un problema, dijo.

“Todavía estamos tratando de cumplir con eso y aún proporcionar acceso”, dijo Pérez. “Boyd está haciendo un trabajo tremendo. Esperemos que lleguemos allí muy pronto. Por eso es un enfoque gradual. No obtuvimos mucho personal adicional, por lo que estamos tratando de hacer lo que podamos con los recursos que tenemos”.

Blihovde dijo que es importante que el público participe en la planificación.

“Lo principal que queremos transmitir al público es que queremos comentarios del público”, comentó. “Queremos recibir comentarios. Ninguna de las propuestas está escrita en piedra. Tenemos que transmitir nuestras ideas y cómo queremos mejorar el acceso de los visitantes, pero nada de eso es definitivo”.

Los comentarios públicos serán aceptados del 15 al 31 de octubre y pueden enviarse por correo electrónico a christopher_quezada@fws.gov, o enviarse por correo a Laguna Atascosa NWR, 22817 Ocelot Rd., Los Fresnos, TX 78566.