Nuevo Centro de Convenciones muestra fuerte inicio

Por Fernando del Valle
Redacción

HARLINGEN — Se proyecta que el nuevo Centro de Convenciones de Harlingen tendrá un déficit de $202,389 durante el próximo año fiscal, algo que no está mal para su primer año de operación, dicen las autoridades.

De octubre a septiembre de 2020, se espera que el centro de convenciones más nuevo del Valle del Río Grande genere $ 735,602 en ingresos.

Mientras tanto, los gastos se proyectan en $ 937,991.

“Se desempeñó mejor de lo esperado”, comentó el lunes el administrador de la ciudad, Dan Serna. “Le está yendo muy bien. Creemos que esas tendencias continuarán”.

Como parte de un acuerdo, los funcionarios de la ciudad han reservado $ 500,000 para cubrir cualquier déficit durante los primeros dos años del centro de convenciones o período de “aceleración”.

Jeff Hamel, gerente general de las instalaciones, dijo que el centro de convenciones está organizando eventos de compañías locales mientras atrae conferencias de las áreas de McAllen y Brownsville.

“La razón principal es porque no solo el centro de convenciones es un nuevo lugar en Harlingen, sino que estamos ubicados en el centro”, dijo Hamel.

“ Las compañías que hacen negocios en Harlingen y tienen su sede en Harlingen realmente están apoyando al centro de convenciones desde el punto de vista de los ingresos y en todo el Valle hay varias compañías en McAllen y Brownsville que quieren reunirse centralmente y estamos en la intersección del Valle. “

Ahora, el personal de Hamel se está preparando para organizar el Festival de Observación de Aves del Valle del Río Grande, el mayor atractivo turístico de la ciudad, y una convención de la Comic Con en noviembre.

La semana pasada, los funcionarios de BC Lynd Hospitality, el desarrollador con sede en San Antonio que opera las instalaciones, presentaron el primer presupuesto anual del centro de convenciones.

Como parte de su revisión, HVS Convention, Sports & Entertainment Facilities Consulting, la firma de consultoría de la ciudad, describió las proyecciones presupuestarias para el primer año como “dentro de las variaciones de la industria”, dijo el administrador asistente de la ciudad, Gabriel González, a los comisionados durante una reunión del 18 de septiembre.

“Nosotros anticipamos que el período de inicio podría no ser un punto de equilibrio o que nuestros ingresos excedan los gastos”, dijo el alcalde Chris Boswell después de que los comisionados de la ciudad aprobaron el presupuesto.

“ Mirando el presupuesto, parece conservador. Creo que es bueno que lo esté presentando como un presupuesto conservador, especialmente en función de las perspectivas y el rendimiento de los últimos dos meses”, expresó Boswell, refiriéndose a los mayores ingresos proyectados durante los meses de julio y agosto. “Con suerte, tendrá ingresos aún más altos y gastos un poco más bajos. Pero ciertamente estamos preparándonos para eso. Estoy muy satisfecho con las proyecciones”.

Mientras tanto, Serna dijo que las autoridades habían destinado dinero para compensar cualquier déficit durante el período de aceleración del centro de convenciones.

“Quiero recordar a la comisión que proyectamos pérdidas en los primeros dos o tres años del centro de convenciones”, dijo Serna a los comisionados durante la reunión. “Lo estamos haciendo mucho mejor que nuestras proyecciones, obviamente porque Jeff y su equipo están haciendo un gran trabajo de mercadotecnia y vendiendo el edificio”.

¿Dónde está la competencia?

Brandon Raney, director ejecutivo de BC Lynd, dijo que Hamel y su equipo de ventas están trabajando para atraer eventos regionales.

“Nos sentimos bien con la trayectoria”, dijo Raney a los comisionados. “Hay muchas oportunidades por ahí. Solo tenemos que arremangarnos las mangas e ir a buscarlos, así que en eso están trabajando Jeff y su equipo”.

“Como ustedes saben, estamos compitiendo no solo en el Valle, estamos compitiendo regionalmente para que los negocios lleguen a la ciudad de Harlingen y al Valle. Estamos entusiasmados con las oportunidades que estamos viendo, con la perspectiva que el próximo año traerá”.

Proyecto hotelero

Las autoridades cuentan con el hotel de BC Lynd para aumentar los ingresos del centro de convenciones.

Como parte de un acuerdo, la ciudad financió la construcción del centro de convenciones de $ 16.7 millones mientras que BC Lynd construye un hotel de lujo adjunto.

Junto al centro de convenciones, el Hilton Garden Inn de cinco pisos y $ 25 millones se encuentra ahora en su cuarto mes de construcción.

Ahora, los equipos están trabajando en el tercer piso del hotel.

“Obviamente estamos entusiasmados por agregar el hotel a la ecuación porque creemos que será (beneficioso) no solo para el centro de convenciones, sino también para toda la comunidad y nuestra capacidad como comunidad para atraer a grupos más grandes que se quedan durante la noche”. Raney dijo a los comisionados.

“Ese es un elemento importante para el desarrollo general de esta área alrededor del centro de convenciones”.

Ahora, se espera que el hotel de 149 habitaciones se abra a fines de julio de 2020, aproximadamente un año tarde.

A fines del año pasado, Raney dijo que había trabajado durante 18 meses para obtener el plan de financiamiento “correcto”.

Equipo de ventas aumenta los ingresos

A principios de este año, los comisionados aprobaron el primer presupuesto del centro de convenciones para el período de mayo a septiembre, que proyectaba un déficit de $ 323,289.

Sin embargo, Hamel y su equipo de ventas trabajaron para aumentar los ingresos, aumentando las ganancias durante julio y agosto.

“Ha reunido un equipo realmente sobresaliente, tanto desde el punto de vista de ventas y mercadotecnia como desde el punto de vista de las operaciones de construcción y mantenimiento, por lo que estamos entusiasmados con el equipo que se tiene y estamos comenzando a ver los frutos de su trabajo”, dijo Raney comisionados.

Para el presupuesto de julio, dijo, los funcionarios habían proyectado unos $ 21,000 en ingresos.

Pero Hamel y el equipo de ventas aumentaron las ganancias a alrededor de $ 82,000.

Luego, en agosto, dijo Raney, los funcionarios habían proyectado unos $ 33,000 en ingresos, pero Hamel y su equipo trabajaron para generar alrededor de $ 99,000.

“Nuestro equipo de ventas en la comunidad con llamadas de ventas diarias realmente ha ayudado”, dijo Hamel.

fdelvalle@valleystar.com