Prosperidad vial en puerta

POR RICK KELLEY
Redacción

HARLINGEN — Si la fusión de las tres organizaciones de planificación metropolitana del Valle fue un tiro de dados, la región simplemente se sacó una fortuna.

Los miembros de la Comisión de Transporte de TxDOT (por sus siglas en inlgés) en Austin han tomado una decisión sobre la financiación de carreteras para la próxima década, y los condados de Hidalgo y Cameron recibirán $ 1.100 millones en una infusión masiva de fondos de carreteras que transformará la movilidad en el Valle del Río Grande.

El Plan de Transporte Unificado (UTP por sus siglas en inglés) aprobado la semana pasada, asigna $ 77 mil millones para mejoras de carreteras en todo el estado de Texas, e incluye aproximadamente $ 368 millones para el Condado de Cameron y $ 750 millones para el Condado de Hidalgo.

Gran parte de la financiación para este último está vinculada a lo que se llama el Hidalgo County Loop, un proyecto largamente soñado que agregará 120 millas de autopista para aliviar la congestión del tráfico al enrutar el tráfico al norte de la I-2 / Expressway 83.

Además de los aproximadamente $ 274 millones que se gastarán en el circuito, se asignan otros $ 58.2 millones al Condado de Brooks para actualizar el U.S. 281 a la autopista desde FM 755 a la línea del condado de Hidalgo.

Categoría 12 ganancia inesperada El diseño de financiación masiva de carreteras en el nuevo UTP 2020 incluye fondos significativos de un flujo de ingresos que las MPO de Valle previamente han sido denegadas.

Los fondos de la categoría 12 son un enorme grupo de dinero designado para gastos estratégicos prioritarios en carreteras. Unos $ 1 mil millones al año en la Categoría 12 son gastos discrecionales de los comisionados de TxDOT y los cuatro grandes MPO del estado han recibido prácticamente todo.

Sin embargo, en el UTP 2020, durante la próxima década, la nueva MPO del Valle del Río Grande trabajará con alrededor de $ 422.5 millones en fondos de la Categoría 12, tal vez como una recompensa visible y lucrativa por la fusión de Brownsville, Harlingen-San Benito e Hidalgo. MPO del condado, un desarrollo muy buscado por los comisionados de TxDOT.

La nueva MPO, que oficialmente comienza a operar el 1 de octubre, será la quinta más grande del estado, uniéndose a Dallas-Fort Worth, Houston, Austin y la MPO del Área de Alamo, que consiste en San Antonio y ciudades cercanas.

Los grandes fondos de la Categoría 12 se destinarán a la actualización de la U.S. 281 a una autopista desde la línea del Condado de Hidalgo / Brooks hasta la carretera estatal 186, que recibe $ 186 millones del proyecto de $ 194 millones de fondos Cat 12.

También en el Condado de Hidalgo, el nuevo proyecto de autopista estatal 68 proyectado desde la carretera U.S. 83 a FM 1925, un proyecto de $ 180 millones, recibirá $ 156.6 millones de fondos de la Categoría 12. Y el antiguo proyecto de autopista U.S. 83 a una nueva autopista desde FM 2221 hasta Showers Road recibirá $ 63.2 millones en fondos Cat 12 para ayudar con el precio del proyecto de $ 126 millones.

Las autopistas son un hecho

Dos proyectos importantes, la carretera de cuota 365 en el Condado de Hidalgo y el proyecto de la carretera estatal 550 en el Condado de Cameron, recibieron luz verde a pesar de ser carreteras de peaje. El año pasado, los comisionados de TxDOT colocaron una moratoria en cualquier nueva carretera de peaje en el estado, pero permitieron que continuaran aquellos en las etapas de planificación que tenían fondos identificados.

Significativamente para el Condado de Cameron, esta moratoria pone en espera los planes para una segunda calzada a South Padre Island, que se estima que costará entre $ 500 millones y $ 750 millones. El UTP 2020 no menciona el proyecto de calzada.

El proyecto 365 Tollway ($ 174 millones, $ 159 millones de fondos locales provenientes de ingresos por peajes) es una sección de 12.2 millas que comenzará cerca del Puente Internacional Pharr-Reynosa. Se espera que mejore significativamente el flujo del tráfico de camiones comerciales hacia y desde México.

“Los dolores de cabeza en realidad son muy buenos”, dijo el alcalde de Pharr, Ambrosio Hernández, el primer presidente de la nueva RGV MPO, a la comisión TxDOT antes de su votación el jueves en Austin. “Estamos creciendo, somos prósperos y con una economía muy fuerte, que es un gran lugar para estar”. De alguna manera te envidio, porque vas a hacer historia

hoy y también vas a impactar a nuestros colegas tejanos de una manera positiva”.

El proyecto 550 ($ 14.4 millones) es una autopistade peaje de 10 millas que no es autopista, que conectará el Puerto de Brownsville y la Autopista Estatal 48 a la I-69E, proporcionando una ruta rápida para el tráfico de camiones desde y hacia el área del puerto.

“Estoy aquí para instar a la comisión a mantener dos proyectos en el Valle del Río Grande”, dijo el senador estatal Chuy Hinojosa (D-McAllen) a los comisionados de TxDOT. “Es State Highway 365 y State Highway 550. El Valle del Río Grande es una de las áreas de más rápido crecimiento en Texas y tenemos mucha congestión, pero también desempeñamos un papel muy importante en la economía del estado de Texas, con El comercio y nuestros puertos con México. …

Desglosando fondos

La fusión largamente buscada de las tres MPO de Valle abre nuevas y vastas oportunidades de financiación como corresponde a lo que se convertirá en la quinta MPO más grande del estado.

Las tres MPO del Valle actualmente reciben el 4 por ciento de los fondos de Categoría 2 y 7 de TxDOT, $ 510 millones en 10 años. Al fusionarse en una sola MPO, la región recibirá el 5 por ciento de los fondos de Categoría 2 y 7, $ 620 millones en 10 años.

De los fondos de Categoría 2 y Categoría 7 disponibles para mantenimiento interestatal y mantenimiento preventivo de carreteras estatales, el 80 por ciento de $12.3 mil millones en 10 años se destinó a las 4 Grandes MPO. Las MPO rurales, el grupo en el que solían estar Brownsville, Harlingen- San Benito y el condado de Hidalgo, se habrían dividido solo $2.5 mil millones, o 20 por ciento.

Estas fuentes de financiación se suman a los fondos de categoría 12 recientemente disponibles.

Se le preguntó a Andrew Canon, director de la MPO del Condado de Hidalgo, si la acción tomada por TxDOT transformará el transporte del Valle.

“Eso no es una toma demasiado fuerte”, dijo. “Creo que eso es acertado, y creo que eso es lo que quieren los funcionarios electos.

“El alcalde (Hernández de Pharr), el juez (Richard Cortez del Condado de Hidalgo), todos los funcionarios de la MPG de RGV, a medida que avanzábamos, realmente avanzaban con ese énfasis en mente, que sabían que esto era lo que estaba sucediendo va a ser lo mejor para nosotros, los ciudadanos del Bajo Valle del Río Grande”, dijo Canon. “Fueron muy conscientes de ello, se asociaron con TxDOT y lo hicieron posible”.

$4 mil millones para seguridad

El plan de 10 años de UTP, que se extenderádesde el año fiscal 2020 hasta 2028, contiene másde $ 4 mil millones para mejoras de seguridad,incluidos $ 600 millones para los próximos dosaños para ayudar a acelerar

aún más las medidas de seguridad en un esfuerzo por reducir los accidentes y eliminar las muertes en Carreteras de Texas Estas mejoras incluyen la ampliación de carreteras, la mejora de las barreras y puentes medianos, la mejora de las barandillas, la mejora de las intersecciones, como la mejora de las señales de tráfico y la señalización, y la realización de mejoras de seguridad para ciclistas y peatones.

Más de $ 600 millones comprometidos para financiar mejoras de transporte en el sector energético de la Cuenca del Pérmico, económicamente en auge, está incluido en el plan.

Muchos de los proyectos en el plan UTP están diseñados para mejorar los segmentos de carreteras identificados en la lista de las 100 carreteras más congestionadas de Texas. Los fondos para el UTP provienen de fondos federales, de iniciativas legislativas y aprobadas por los votantes que asignan porciones de los impuestos al petróleo y al gas, los impuestos a las ventas y de otro dinero al fondo estatal de carreteras.

¿Viene más dinero?

Para el Valle, la victoria podría no haber terminado. La Comisión de Transporte de TxDOT, a partir de hoy, comienza el proceso de revisión anual de UTP para el año fiscal 2020-21.

Y puede significar que se financian aún más proyectos aquí en el Valle.

“Debido a que la fusión de la MPO ocurrió tan tarde, en su opinión, gran parte de la financiación ya se distribuyó, o se redactó en otras áreas”, dijo J. Joel Garza Jr., director de la MPO Harlingen-San Benito. Al igual que el Canon del condado de Hidalgo, también formará parte del personal del nuevo MPO.

“Esperamos que en este próximo giro, ahora que somos una sola MPO a partir del 1 de octubre, podamos hacer una petición y dejar que la comisión y TxDOT sepan: ‘Hola, ahora somos oficialmente una MPO RGV, estas son las necesidades del área’”, dijo Garza. “Ya solicitaron, hace un par de semanas, las prioridades para el Valle, por lo que enviamos conjuntamente tres o cuatro proyectos que son importantes para el Valle”.

Garza dijo que no estaba autorizado para hablar sobre todos los proyectos, pero sí reveló uno: el Proyecto FM 1925, que se extiende desde los Estados Unidos 281 y el nuevo Loop del Condado de Hidalgo, a través de Combes, y hasta General Brant Road / FM 106.

El proyecto de 26 millas conectará la I-69C en Edinburg a la I-69E al norte de Harlingen y luego se conectará a FM 106 a través de Rio Hondo y apunta hacia el este.

“Ese proyecto es de importancia regional”, dijo Garza. “Comenzará en Edinburg a las 281 y vendrá hacia el Condado de Cameron en FM 1925 y entrará en la I-69E y luego irá a General Brant Road y finalmente al segundo acceso a SPI. Eso es algo que se necesita en el área. Ese es uno de nuestros números uno.