Starhopper completa vuelo de 150 metros en la Playa Boca Chica

Por Steve Clark
Redacción

A las 5 p.m. y un minuto el martes, SpaceX voló su vehículo de prueba Starhopper a una altitud de 150 metros, unos 500 pies, en el sitio de lanzamiento / prueba de Boca Chica Beach de la compañía en Brownsville.

El salto exitoso se produjo un día después de que SpaceX abortara el lanzamiento planeado el lunes con menos de un segundo para el final, que el CEO de SpaceX, Elon Musk, atribuyó a los problemas de encendido.

El vuelo del martes, que duró 57.36 segundos, vio cómo la tolva despegaba en medio del fuego y el polvo ondulantes, flotaba sobre una columna de llamas azules y naranjas del único motor Raptor propulsado por oxígeno líquido y metano de la nave, y maniobraba lateralmente para un aterrizaje suave en una pista de aterrizaje cercana.

Aproximadamente media hora después del vuelo, Musk tuiteó: “¡Felicidades al equipo de SpaceX!” junto con una foto fija de Starhopper en vuelo.

El evento fue transmitido en vivo por SpaceX, así como por Everyday Astronaut y LabPadre en YouTube.

El vuelo del martes fue un seguimiento del salto de 60 pies de Starhopper el 25 de julio. SpaceX había planeado que el vehículo alcanzara 200 metros en su segundo vuelo, aunque el permiso de lanzamiento emitido el 23 de agosto por la Administración Federal de Aviación especificó que el vuelo no superar los 150 metros de altitud.

El 24 de agosto y luego nuevamente el martes, los residentes de Boca Chica Village, a 1.5 millas al oeste del sitio de lanzamiento, recibieron alertas en mano que recomendaban que evacuaran el área antes del salto programado en caso de un “evento de sobrepresión” causado por un mal funcionamiento durante el vuelo que podría hacer que se rompieran las ventanas.

“Como mínimo, debe salir de su casa o estructura y estar fuera de cualquier edificio en su propiedad cuando escuche las sirenas de la policía que se activarán en el momento de la Actividad de Vuelo Espacial”, se lee en las advertencias.

La sobrepresión resulta de la presión atmosférica que se empuja a un nivel más alto de lo normal debido a una onda de choque de una explosión o una explosión sónica. El juez del condado de Cameron, Eddie Treviño Jr., dijo el lunes por la mañana que las alertas se distribuyeron a los residentes a solicitud de la FAA.

“Si no hubiéramos proporcionado ningún aviso y Dios no permitiera que sucediera algo, estaríamos en una situación diferente”, dijo. “Preferimos errar por el lado de la precaución”.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo que el vuelo de prueba de hoy será el último de Starhopper y que se convertirá en un banco de pruebas de motor vertical. Starhopper fue el primer prototipo de la nave espacial de la compañía, que se encuentra en desarrollo junto con el componente de refuerzo Super Heavy. Musk tiene la intención de que Starship / Super Heavy regrese a los humanos a la luna dentro de unos años y eventualmente los lleve a Marte.

Musk le dijo a la revista Time en julio que SpaceX probablemente pueda aterrizar una nave espacial sin tripulación en la luna dentro de dos años y enviar tripulaciones a la luna dentro de cuatro años.

El siguiente paso es el prototipo Starship Mk1, actualmente en construcción en el patio SpaceX Boca Chica cerca del sitio de lanzamiento. El Mk1 estará propulsado por tres motores Raptor, al igual que un prototipo similar, Mk2, en construcción en paralelo en Cocoa, Florida, cerca de Cabo Cañaveral.

Cuando se le preguntó sobre el impacto en los residentes de Boca Chica Village una vez que comiencen las pruebas de altitud más altas del Mk1 más poderoso, Treviño dijo que la situación se abordará cuando llegue el momento.

“Creo que fue una especie de … reinventar la rueda aquí porque estamos lidiando con una experiencia desconocida para nuestra área en esta situación”, dijo. “Estamos tratando de asegurarnos de que crucemos todas nuestras T y salpiquemos todos nuestros puntos”. Soy y proporciono la mayor conciencia y aviso de seguridad pública posible … Es ciencia de cohetes. Estamos cruzando los dedos para tener éxito”.

El condado había autorizado el cierre de Boca Chica Beach y S.H. 4 desde la playa hasta Oklahoma Avenue desde las 2 p.m. hasta la medianoche del 26 al 28 de agosto, con hoy como la fecha de lanzamiento principal y del 27 al 28 de agosto como fechas secundarias.

La FAA había emitido un Aviso a los aviadores (NOTAM) del 26 al 28 de agosto a las 2 p.m. hasta la medianoche todos los días, prohibiendo la operación de aeronaves dentro de las cuatro millas del sitio de lanzamiento desde el nivel del suelo hasta 8,000 pies sobre el nivel del mar inclusive.

“Estamos muy, muy cautelosamente optimistas y emocionados, y estamos animando y orando por resultados positivos”, dijo Trevino el lunes antes del abortado lanzamiento. “Todo esto es un proceso. Hay muchos pasos a seguir. Este es uno grande para SpaceX y estamos deseando y orando por todo el éxito para ellos”.