Disminuye cruce ilegal

Por Mark Reagan
Redacción

McALLEN — Un día después de que una delegación del Congreso encabezada por la Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, visitara el Centro de Procesamiento Central del Valle del Río Grande de la Patrulla Fronteriza, los funcionarios del área invitaron a los medios locales a una gira.

El Centro de Procesamiento Central, junto con el centro de detención “blanda” en Donna, ha sido el foco de numerosas visitas de políticos de alto perfil, incluido el vicepresidente Mike Pence, que han sido acompañados por medios de comunicación nacionales.

Por lo general, la prensa local no ha sido invitada a esos eventos.

Si bien no hubo políticos involucrados en la gira del lunes, aunque un reportero y un fotógrafo del Washington Post estaban en la ciudad para recorrer la instalación, la escena dentro de la instalación de 77,000 pies cuadrados consta de dos almacenes que se convirtieron en una instalación de procesamiento durante la administración del presidente Barack Obama en 2014 estuvo muy lejos de las escenas en las instalaciones en mayo, junio y julio.

En lugar de cientos de personas llenas detrás de la cerca en celdas de detención presenciadas por Pence y otros miembros de alto rango de los partidos republicanos y demócratas el mes pasado, el centro de procesamiento albergaba a menos de 1.300 personas, en su mayoría familias.

Ese ha sido el caso durante varias semanas, dijo el agente de patrulla adjunto interino Oscar Escamilla.

Normalmente, la inmigración ilegal disminuye durante los meses de verano, aunque la Patrulla Fronteriza todavía informa que grandes grupos de personas cruzan y se entregan a las autoridades.

En una cuarta parte de las instalaciones, los hombres fueron retenidos en las celdas de detención, algunos de los cuales tenían niños pequeños. Su celda estaba conectada a otro donde varios niños miraban televisión.

Tenían colchonetas para dormir y mantas plateadas de mylar salpicaban el piso donde la gente dormía. Otros estaban sentados en bancos.

Las mujeres fueron retenidas en otro cuarto de la instalación en lugares más cercanos, ya que parecía haber más mujeres y niños que hombres con niños. Se encontraban sentadas en bancos con niños pequeños, esperando.

La otra mitad de la instalación tenía niños de 10 años o más cuyos padres estaban retenidos en el otro lado del centro de procesamiento y menores no acompañados.

El agente adjunto interino de la patrulla, Oscar Escamilla, dijo por razones de seguridad que los niños mayores de 10 años están recluidos con menores no acompañados en lugar de con sus padres.

El agente adjunto interino de la patrulla, Oscar Escamilla, dijo por razones de seguridad que los niños mayores de 10 años están recluidos con menores no acompañados en lugar de con sus padres.

Escamilla dijo que los padres pueden reunirse con sus hijos dentro de las instalaciones durante 15 a 20 minutos todas las noches.

Los niños no acompañados y los niños mayores de 10 años están separados por género y edad. Durante la gira del lunes por la mañana, muchos de los adolescentes durmieron debajo de las mantas de mylar mientras que los niños más pequeños veían la televisión.

Parecía haber menos chicas en las instalaciones. Un grupo de chicas más jóvenes miraban televisión mientras que las adolescentes se sentaban juntas en grupos.

Escamilla dijo que el tiempo promedio que las personas pasaron recientemente en el Centro de Procesamiento Central es de 46 horas antes de ser liberadas a Caridades Católicas o transferidas al centro de detención “blanda” en Donna.

Cuando se le preguntó cómo se aplica MPP a las personas detenidas en el Centro de Procesamiento Central después de la gira, CBP dijo en un comunicado que se puede aplicar MPP a las personas detenidas por ingresar ilegalmente al país.

“El MPP se puede aplicar a los extranjeros que llegan a los EE. UU. En tierra desde México, incluidos los detenidos entre los puertos de entrada que son inadmisibles y que están en proceso de expulsión”, dijo CBP en un comunicado.

Cuando se le preguntó directamente si las personas procesadas por la Patrulla Fronteriza en el Centro de Procesamiento Central son transportadas a Brownsville para ser liberadas bajo la política de MPP, CBP respondió con una lista de puertos de entrada donde MPP está vigente.

El Centro Central de Procesamiento se divide en dos áreas, el espacio de 55,000 pies cuadrados, que es donde las personas dependiendo del género y la edad, se encuentran en los cuatro cuadrantes.

El espacio era más reducido en las instalaciones de 22,000 pies cuadrados, que es donde las personas que se entregaron o fueron detenidas por la Patrulla Fronteriza son inicialmente procesadas.

El lunes por la mañana, las celdas estaban llenas de personas procesadas.

Escamilla dijo que habían sido detenidos alrededor de la medianoche del lunes por la mañana.

Se podía ver a un adolescente tomando sus huellas digitales después de pararse frente a una tabla de medidas donde un oficial de Aduanas y Protección Fronteriza de los EEUU tomó su fotografía.

Una celda contenía a muchachos adolescentes en lugares cerrados, con media docena más o menos acostada, descansando.

Escamilla también mostró un área donde las personas son examinadas para detectar enfermedades, en caso de que necesiten ser transferidas a una estación en Weslaco que la Patrulla Fronteriza usa para personas enfermas. Si hay una emergencia, Escamilla dijo que los agentes llaman al 911.

En el área había un carrito con píldoras recetadas y varios medicamentos en bolsas de plástico.

La operación allí es todo el día. Durante la gira de medios, los agentes de la Patrulla Fronteriza acababan de llevar a un pequeño grupo de personas al centro donde se sentaban en bancos mientras que en otra área del centro de procesamiento, un grupo de más de dos docenas, en su mayoría mujeres con niños pequeños, se sentaron en bancos esperando un viaje a Caridades Católicas.