Reanudan el ciclismo en Santa Ana

POR RICK KELLEY
Valley Morning Star

HARLINGEN — El viaje sobre dos ruedas por el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Santa Ana comenzará nuevamente el 1 de agosto.

Se permitirá que los ciclistas recorran los senderos desde las horas de salida del sol hasta el atardecer, el refugio está abierto de jueves a domingo. Los corredores deben obtener un permiso de ciclismo, así como un brazalete de ciclismo diario.

El ciclismo en los senderos del refugio al sur de Alamo se restableció el año pasado luego de que se suspendiera tras la inundación de 2010, dijo Christine Donald, planificadora de recreación al aire libre y administradora del sitio para el refugio.

“Todavía hay mucha gente interesada en esto, y es un buen evento familiar”, dijo Donald. “Hemos comenzado a llegar más a la audiencia local e intentar que la gente local lo visite”.

La asistencia anual de Santa Ana solía llegar a 150 mil personas al año, pero en los últimos años esas cifras han disminuido.

El refugio en el Valle del Río Grande siempre ha sido un punto de observación de aves, pero gran parte de la actividad de observación de aves es estacional. Donald dice que el refugio espera convertirse en un lugar más atractivo durante todo el año ofreciendo actividades al aire libre como andar en bicicleta para los residentes del Valle.

“Es algo bueno para la familia, y está orientado hacia la familia local”, dijo.

Se impondrán algunas limitaciones a los ciclistas además de días designados.

“No se permiten grupos grandes a la vez, hay que intercalarlos”, dijo Donald. “No más de 10 a la vez. Parte del problema anterior era que tenías un montón de estos grupos de bicicletas que llegaban allí y eran demasiados. Los caminos no son muy anchos y hay muchas curvas y tuvimos problemas con el tranvía. Hemos tratado de resolver todos esos problemas”.

Donald dijo que cada ciclista debe obtener un permiso de ciclista del centro de visitantes antes de llegar a los senderos. Los ciclistas conservarán estos permisos, pero deben obtener un brazalete diario de bicicleta cada vez que acudan.

Más allá de la tarifa diaria del refugio, no hay cargo extra para el recorrido.

“Una vez que obtienes el permiso, mantienes el permiso, y solo entras y obtienes el brazalete de bicicleta”, dijo.

El 31 de agosto, el refugio ofrecerá una clínica gratuita para ciclistas adultos, que consistirá en realizar reparaciones y mantenimientos a mitad de camino, etiqueta de bicicleta y seguridad.

“Esto es algo nuevo para mí”, dijo Donald. “Fue algo que Gisela Chapa (la administradora del refugio) hizo para ayudar con algunos de los problemas relacionados con la forma de parchar tu bicicleta, para preparar a las personas cuando salen de aquí. Si te ponchas, cómo cambiar neumáticos y esas cosas”.

No hay una tarifa adicional para la clínica, que se llevará a cabo de 9 a 11 a.m., pero estará limitada a 20 personas y se requiere inscripción previa.

rkelley@valleystar.com