Oficial de Progreso, acusado de abuso sexual

POR DINA ARéVALO
The Monitor

Nuevos detalles se han dado a conocer sobre el arresto de un oficial de policía de Progreso el pasado martes.

Matthew Sepúlveda, de 24 años, se enfrenta un cargo de asalto sexual y un cargo por violar los derechos civiles de una persona bajo custodia. En los cargos posteriores añadieron “sexual”, según muestran los registros de la cárcel.

El arresto se produjo después de que un hombre de 20 años presentara una queja a finales del mes pasado alegando que Sepúlveda lo había agredido sexualmente mientras estaba bajo custodia. The Monitor no identifica las víctimas de agresión sexual.

Según una copia de la orden emitida para el arresto de Sepúlveda, Sepúlveda detuvo al hombre después de hacer una parada de tráfico aproximadamente a las 10:30 p.m. el 28 de junio.

Sepúlveda le dijo al hombre que estaba bajo arresto por no tener licencia de manejar o prueba de seguro, entoncces lo transportó al Departamento de Policía de Progreso.

Mientras estaba en la celda de la cárcel, Sepúlveda supuestamente le dijo al hombre “que no podía dejarlo ir así y que tenía que hacer algo”, dice la declaración jurada.

Temiendo la deportación, el hombre se ofreció a realizar un servicio comunitario. Sepúlveda supuestamente sacó al hombre de la celda y se dirigió a otra habitación, diciéndole que dijera que estaba sufriendo un ataque de ansiedad si alguien preguntaba.

El hombre afirma que Sepúlveda le preguntó sobre su vida sexual antes de ordenarle que apagara las luces de la habitación, se sentara en una silla y se bajara los pantalones cortos.

Según la declaración jurada, Sepúlveda supuestamente realizó sexo oral con el hombre.

Después, el hombre fue escoltado hasta el vestíbulo del departamento de policía donde sus padres esperaban a que lo liberaran.

Cuando su madre le preguntó si su hijo había recibido una multa o una citación, un oficial que luego se identificó como Sepúlveda le dijo que “todo estaba resuelto”, decía la declaración jurada.

Una vez que la familia regresó a su hogar, el hombre le contó a su madre lo sucedido.

La familia informó del incidente a la Oficina del Sheriff del condado de Hidalgo, que envió a los investigadores apenas unas horas después de la presunta agresión sexual, poco antes de las 5:30 a.m. del 29 de junio.

Dos días después — el 1 de julio — los investigadores del alguacil ejecutaron una orden de registro en el departamento de policía, donde recuperaron el video de vigilancia. Las imágenes parecen mostrar a Sepúlveda llegando a la cárcel con el hombre bajo custodia y colocándolo en una celda, según la declaración jurada.

Además, el video parece mostrar a Sepúlveda escoltando al hombre de la celda a una oficina —donde permanecieron aproximadamente 20 minutos — antes de acompañarlo de vuelta.

Durante una entrevista con los investigadores, la cual ocurrió el mismo día en que se ejecutó la orden de registro, Sepúlveda dijo que había acompañado al hombre a la oficina porque el hombre estaba sufriendo un ataque de ansiedad.

“Los investigadores del alguacil revisaron el video y observaron (al hombre) que parecía estar tranquilo y caminar con las manos en los pantalones cortos”, se lee en la declaración jurada.

La Oficina del Sheriff emitió inicialmente una declaración el lunes anunciando su investigación de un incidente en el departamento de policía.

En la declaración, se refirieron al asunto como una investigación de la opresión oficial debido a la mala conducta de un oficial. Asimismo anunciaron que el FBI estaba colaborando con la investigación.

El jefe de la policía de Progreso, Alberto Rodríguez, se negó a comentar la investigación y no confirmó si Sepúlveda era empleado del departamento. Sin embargo, el Progress Times informó que Rodríguez había despedido a Sepúlveda la semana pasada.

El Sargento Frank Medrano, con la Oficina del Sheriff, confirmó el martes que Sepúlveda había sido empleado como oficial de policía de Progreso. Sepúlveda también trabajaba anteriormente en la cárcel del condado, donde había alcanzado el rango de sargento, según la publicación de un alguacil en Facebook el 15 de noviembre de 2017.

Sepúlveda fue detenido por la Oficina del Sheriff el martes por la mañana y permaneció bajo custodia en la cárcel del condado y el martes aún no se había establecido la fianza.

darevalo@mvtcnews.com