Entre lágrimas policía de Mission reporta muerte de Espericueta

Por BERENICE GARCIA
The Monitor

En una conferencia de prensa en medio de llanto, flanqueada por oficiales de la ley de varias agencias en todo el Valle del Río Grande, el Jefe de la Policía de la Misión, Robert Domínguez, reveló nuevos detalles sobre los eventos que llevaron a la muerte de uno de los suyos, el agente José Luis Espericueta.

Espericueta, un veterano de 13 años llamado cariñosamente "Speedy", fue asesinado la noche del jueves después de responder a los informes de un hombre armado.

Aproximadamente a las 8:05 p.m., una mujer informó que su hijo, Juan Carlos Chapa Jr., de 33 años, había disparado contra su automóvil con una pistola cerca de la esquina de Stewart Road y U.S. Business 83.

Espericueta llegó al lugar de la escena para ayudar a localizar a Chapa, quien fue visto caminando cerca de la cuadra 1700 de East Business Highway 83.

Cuando Espericueta intentó hacer contacto, Chapa huyó y simultáneamente comenzó a disparar su arma contra Espericueta, hiriéndolo.

Chapa, quien tuvo enfrentamientos previos con la aplicación de la ley, continuó con el intercambiando disparos con varios oficiales y también recibió varios tiros.

Espericueta fue trasladado a McAllen Medical Center donde fue declarado muerto a las 10:05 p.m. Es el primer oficial de policía de Mission asesinado en el cumplimiento de su deber desde 1978, según Domínguez.

Chapa fue declarado muerto en el Hospital Regional de Rio Grande, aunque no se proporcionó un tiempo de muerte.

Los Rangers de Texas continúan investigando el tiroteo.

El viernes, el representante de los Estados Unidos Vicente González, D-McAllen, ofreció sus condolencias a la familia del oficial.

"Nuestra comunidad se mantuvo a salvo por un oficial que pagó el precio final por nosotros. "Debemos hacer todo lo posible para prevenir la violencia sin sentido y el crimen en nuestras comunidades y apoyar a nuestros hombres y mujeres en la fuerza", dijo González en una declaración preparada.

Domínguez había estado en Austin cuando ocurrió el tiroteo, asistiendo a una ceremonia de premios celebrada por la Comisión de Cumplimiento de la Ley de Texas para honrar a otro de sus oficiales, pero fue trasladado para estar con la familia de Espericueta el jueves por la noche.

Agregó que se reunirá con ellos el viernes para abordar los arreglos funerarios que se harán públicos más adelante.

Luchando contra las lágrimas, el jefe agradeció a sus colegas de la ley por su presencia y su apoyo.

"Es este tipo de relación que tenemos como oficiales de policía que dicen mucho de lo que hacemos por nuestras comunidades", dijo.

"Nuestros oficiales, así como todos los que están en el cumplimiento del deber, trabajan en un entorno increíblemente difícil", dijo Domínguez. "A veces, como vemos hoy, este entorno puede ser extremadamente peligroso".