Gobernador Abbott firma fusión metropolitana en el Valle

POR MITCHELL FERMAN
The Monitor

El gobernador Greg Abbott firmó la última línea abierta de firmas en los documentos de fusión de las tres Organizaciones de Planificación Metropolitana del Valle del Río Grande, MPO por sus siglas en inglés, generando así lo que los funcionarios locales y estatales han dicho que será una oleada de fondos de transporte para el sur de Texas.

Las MPO de Brownsville, Harlingen-San Benito e Condado de Hidalgo ahora se fusionarán para convertirse en la MPO de Valley.

Las MPO son responsables de asegurar los fondos del transporte federal canalizados a Texas. Las cuatro MPO más grandes que históricamente han recibido la mayor parte de esa financiación han sido las MPO en Austin, Dallas-Fort Worth, Houston y San Antonio. Los líderes de la fusión de la MPO del Valle — el Alcalde de Pharr, Dr. Ambrosio Hernández, el Alcalde de McAllen Jim Darling, el Alcalde de Harlingen, Chris Boswell — han dicho que esta nueva MPO ahora “tendrá un asiento en la mesa” ya que luchará por fondos como un grupo cohesivo que representa a alrededor de 1,5 millones de personas, a diferencia de una región dividida.

“La creación de esta fusión traerá acceso a los dólares de transporte para hacer frente a nuestras congestiones de tráfico y nuestro crecimiento”, dijo el Juez del Condado de Hidalgo Richard Cortez.

Esos líderes, y otros de la región, estuvieron presentes para la firma del viernes en la capital, incluidos dos de los directores de la MPO: Andrew Canon, Director de la MPO del Condado de Hidalgo y Joel Garza, Director de la MPO de Harlingen-San Benito, y el Senador estatal Juan “Chuy” Hinojosa, D-McAllen, y los representantes estatales, Bobby Guerra, D-McAllen, y Terry Canales, D-Edinburg.

“Gracias al arduo trabajo de los muchos líderes e interesados aquí presentes, estamos iniciando una nueva era de desarrollo económico y colaboración para el Valle del Río Grande”, dijo Abbott. “Esta región desempeña un papel tan importante en el crecimiento de la economía de Texas y el fortalecimiento de nuestras asociaciones comerciales internacionales. Espero las tremendas y nuevas oportunidades que este acuerdo creará para la gente del Valle del Río Grande”.

Fue la segunda vez que este grupo de funcionarios de RGV pisó Austin en los últimos tres meses para esta misma fusión. El grupo presentó los documentos formales del acuerdo de fusión a la Comisión de Transporte de Texas a fines de abril.

Pero ahora, las firmas de la fusión están completas, y Canon dijo que la fusión se espera para el 1 de octubre, emocionantes funcionarios sobre la posibilidad de más dólares de tránsito.

“¡Este histórico paso adelante nos permitirá luchar por más fondos para mejorar el transporte y la infraestructura en nuestras comunidades!”, Dijo Guerra.

mferman@themonitor.com