Un gran visionario

Por Susanna Groves
El Nuevo Heraldo

Una persona ciega le preguntó una vez a San Antonio: “¿Puede haber algo peor que perder la vista?” Él respondió: “¡Sí, perder la visión!”

La semana pasada, un grupo de aproximadamente cincuenta empleados del condado de Cameron de varios departamentos se detuvieron en el Departamento de Tecnología de Información del condado en el antiguo edificio de Wells Fargo en Levee Street para felicitar a un apreciado compañero, el supervisor de Desarrollo de Software, Paul Escobar, que se retira después de más de treinta años en el departamento.

“Mi primer día con el condado fue salvaje”, recordó Escobar, “el huracán Wilbur estaba en camino y me dijeron que estábamos evacuando la ciudad”.

Escobar se crió en la ciudad de Monte Alto, en el Valle del Río Grande, y su familia estaba muy involucrada en su misión en la parroquia de Cristo Rey. En ese momento, el obispo Fitzpatrick llamó al padre de Escobar el “obispo de Monte Alto”, ya que era uno de los feligreses de confianza elegidos para leer y anunciar los próximos eventos al final de la misa. La madre de Escobar ayudó con la preparación del altar y el resto de sus nueve hermanos y hermanas tocaron varios instrumentos y cantaron en el coro.

“La iglesia fue una gran parte de nuestra vida familiar”, recordó Escobar.

“Cuando era un bebé, había nacido ciego, pero gradualmente, mi vista regresó cuando tenía dos años, aunque tenía que usar lentes”, explicó Escobar.

Escobar pasó los primeros seis años de su carrera en el condado de Cameron como un programador informático, pero, cuando tenía 24 años, había perdido la vista del ojo izquierdo. Cuando cumplió 30 años, le diagnosticaron glaucoma y perdió completamente la visión en su ojo derecho después de experimentar complicaciones durante una cirugía ocular intrincada.

Después de graduarse de Texas A&I en 1988, Escobar comenzó su carrera como asistente de programación en el departamento de TI del condado de Cameron, y se abrió camino a través de los rangos de programación, convirtiéndose en un experto en desarrollo de software.

Seis años después, y solo dos meses antes de casarse con su esposa, Lupita, Escobar estaba completamente ciego. (La pareja celebra su 25 aniversario de boda en agosto).

Escobar acredita a la defensa de la Comisión de Texas para Ciegos que intervino en su representación con sus supervisores en el momento en el departamento de TI del condado y, con muchas horas y perseverancia, Escobar pudo continuar su carrera de programación de computadoras.

“Aprendí Braile en 30 días, y luego comencé el proceso de aprender las diversas herramientas que me apoyarían en mi esfuerzo por seguir siendo un empleado eficaz y eficiente”, recordó Escobar. “Esto significó ubicar, aprender y usar lo que eran productos de software muy rudimentarios diseñados para interactuar con mi computadora, mis compañeros de trabajo y todas las agencias que apoyamos”.

Escobar también tuvo que pasar la transición de alguien que dependía mucho de su vista, a alguien que tenía que usar Braile y varias tecnologías de adaptación para mantener su posición en el trabajo, así como para seguir activo tanto en casa como en su comunidad.

“La tecnología ha cambiado mucho estos últimos años, continuamente trato de mantenerme al día con todos los cambios interminables”, observó Escobar. “Comencé como programador de nivel principiante y me retiro como Supervisor de Desarrollo de Software para el Condado de Cameron”.

El software que utiliza Escobar se llama “JAWS” (acceso al trabajo con voz, por sus siglas en inglés). Este programa permite que la computadora pronuncie cualquier palabra que el cursor apunte, y también interpreta lo que está visualmente en la pantalla. Cuando Escobar mueve el ratón alrededor de la pantalla, o escribe un documento, el programa le dice a qué apunta el cursor, o lo que ha escrito hasta ahora. Incluso puede indicar de qué color son las letras, o si están subrayadas o en negrita.

“Puedo hacer que me lea un documento con una sola voz y me ayude a leer mis oraciones de la mañana y en la tarde con otra”, explicó Escobar. También usa el programa, y un dispositivo especial llamado Pack Mate, para proclamar el Evangelio durante la misa.

Escobar fue ordenado como diácono en la Iglesia Católica Romana en enero de 2010 y actualmente se desempeña en la parroquia de St. Anthony en Harlingen. El diácono en la Iglesia Católica enseña la Palabra de Dios y ayuda a dirigir a la comunidad en su vida religiosa. Asiste en el altar, distribuye la Eucaristía como un ministro, bendice los matrimonios, preside los funerales, proclama el Evangelio y predica, atiende a los enfermos y dirige las celebraciones del domingo en ausencia de un sacerdote.

El padre Tom Pincelli, pastor de la iglesia católica de Santa María en Santa Rosa, instó a Escobar a estudiar para el diaconado.

“Ha enfrentado desafío tras desafío sin queja, y aporta su actitud positiva a su ministerio de diversas maneras”, dijo Pincelli.

“Hay un sentido de propósito para todo lo que hace”, dijo Pincelli. “Paul tenía todo el derecho de sentirse mal por sí mismo, pero nunca ha habido ningún indicio de que su ‘otra habilidad’ lo haya retenido en ningún aspecto”.

Durante sus tres años de estudio para el diaconado, Escobar, con la ayuda de su esposa, Lupita, tendría que desarmar físicamente los libros que contenían los materiales que necesitaba para sus estudios y escanear las páginas una por una. No solo los materiales de referencia no estaban disponibles en Braile, en la actualidad no hay recursos de audio que un candidato pueda usar.

Durante la fiesta de jubilación del condado, el supervisor de Escobar, el Director Técnico Juan Saldaña, reflexionó sobre lo que más extrañará del empleado que ha conocido en los últimos cuatro años.

“Va a sonar un poco raro”, reflexionó Saldaña, “pero lo que más voy a extrañar de Paul es ir al cine con él”.

“Es realmente fascinante”, continuó Saldaña, “una vez que Paul se pone los audífonos con la pista de audio descriptiva de la película, a veces capta los chistes antes que yo. Acabamos de ver The Avengers”.

“Y cuando mis alumnos en TSC se quejan de lo ‘difícil’ que es para ellos comprender la codificación y las bases de datos”, Saldaña declaró: “Sólo les cuento todo sobre Paul, él es una inspiración”.

Mientras sus compañeros de trabajo continuaban llegando a la celebración para ofrecer sus mejores deseos, Escobar, con Lupita a su lado, se acercó a su perro guía Golden Retriever de 3 años, Israel, y aflojó cuidadosamente la correa azul del cachorro.

“Mirando hacia atrás en mi vida”, reflexionó Escobar, “Realmente puedo decir que estoy agradecido con Dios por todo lo que me ha dado. Puede que no parezca mucho para algunas personas, pero es mucho más que lo que tienen quienes tienen todas sus facultades”.

Escobar pronto se unirá a “I Can Connect”, un programa de alcance y evaluación de comunicaciones que se origina en la Escuela Perkins For The Blind en Boston, Massachusetts, como coordinador regional para el sur de Texas. El programa ofrece equipos de comunicaciones, software y capacitación para personas con discapacidades visuales y auditivas.

“Creo que es importante trabajar alrededor de tus límites”, afirmó Escobar, “y usar las habilidades que Dios te dio”.

La “visión” de Escobar continúa enfocándose hacia adelante y hacia arriba.