Promueven el polo acuático

Por Gary Long
El Nuevo Heraldo

El director de la Escuela Primaria Perez, Michael Moreno, sigue nadando regularmente para mantenerse en forma, pero seguramente siempre con el waterpolo en el fondo de su mente.

Como estudiante en la Universidad de Texas en Austin a fines de la década de 1980, Moreno jugó en el club de waterpolo de UT y finalmente avanzó al equipo A.

El equipo fue avalado por USA Water Polo, representó a UT en eventos autorizados en Texas, y en el Campeonato de Hombres de Water Polo Senior en Fort Lauderdale, Florida.

“ Fue una experiencia tremenda. Volamos de Austin a Miami y luego a Fort Lauderdale”, recordó Moreno. “Pudimos jugar con equipos como el New York Athletic Club, la Universidad Estatal de San Diego. Por supuesto que nos mataron, nos aplastaron, pero fue una gran exposición. Bucknell, San Diego State, algunos otros clubes fueron muy, muy competitivos. Nuestro equipo era como un novato. Estamos hablando de la fisicalidad de los otros equipos”, dijo, y agregó que el waterpolo, deporte olímpico, es muy dominante en las costas este y oeste.

Se ha mantenido en contacto con el deporte desde entonces e incluso a sus 50 años todavía juega en un juego ocasional.

Después de los trabajos principales en San Marcos y el área de Austin, Moreno regresó a Brownsville en 2001 como el nuevo director de la Escuela Primaria Villa Nueva.

Para entonces, el Distrito Escolar Independiente de Brownsville había construido el Centro Acuático Margaret M. Clark, un sitio olímpico y moderno que sigue siendo una de las mejores instalaciones de natación para escuelas preparatorias en el Valle del Río Grande.

Es el mismo tipo de instalación que Moreno recuerda en UT.

“Estaba tan feliz y tan impresionado con lo que el distrito había construido, así que tenía todas estas aspiraciones de que el waterpolo tuviera su oportunidad”, dijo Moreno, y agregó que a lo largo de los años ha discutido el potencial de este deporte con directores de centros acuáticos, otros nadadores y entrenadores. Pero nunca surgió nada en concreto.

En el presente, el Distrito Escolar Independiente Pharr-San Juan Alamo ha jugado al waterpolo como un deporte de escuela preparatoria desde 2014, al principio solo jugando entre ellos, pero ahora compite entre otras escuelas del Valle del Río Grande y más recientemente Los Fresnos y Harlingen en el bajo Valle.

Los chicos de PSJA y las chicas de Los Fresnos ganaron los primeros campeonatos de escuelas preparatorias del Valle del Rio Grande USA Water Polo, que se realizaron el 12 de mayo en el PSJA Natatorium en Pharr.

El director de PSJA Aquatics, Johnathan Landeros, dijo que el deporte se ha incrementado en los últimos años. Los equipos de las cuatro escuelas preparatorias de PSJA han participado en los torneos auspiciados por escuelas del área de San Antonio durante los últimos años, y cada año se celebra un torneo regional en Austin. En 2015, USA Water Polo comenzó a proporcionar experiencia al Valle sobre cómo promover el deporte y organizar torneos.

PSJA, Los Fresnos, las dos escuelas preparatorias de Harlingen, McAllen High School y Sharyland High School participaron en los campeonatos de RGV 2018.

“ Mientras más distritos escolares tengamos mejor”, dijo Landeros. “Mi visión es que es un deporte en el que podemos tener éxito. Está aumentando en popularidad y se convertirá en un deporte de UIL en los próximos cuatro años. Cuantos más distritos escolares juguemos, la popularidad aumentará y todos mejoraremos”.

Landeros dijo que si bien hubo cierta resistencia inicial al polo acuático, ha sido tan exitoso que la mesa directiva del distrito le ha soltado la rienda. PSJA ha utilizado el deporte como un complemento fuera de temporada para la natación competitiva para contrarrestar la monotonía del entrenamiento y el agotamiento durante todo el año.

Dijo que alrededor de 40 estudiantes están participando y hay entusiasmo, especialmente entre los niños.

“ Una vez que los adultos salen y ven un juego y lo emocionante que es, también se emocionan”, dijo.

Calificó el waterpolo como un “deporte de contacto agresivo” y una mezcla de fútbol y baloncesto jugado en el agua.

PSJA está organizando una liga de waterpolo de verano, con PSJA, Mission y Los Fresnos participando hasta el momento. El primer día de juego es el 13 de junio a la 1 p.m. en el PSJA Natatorium.

Mónica Rosales, directora del Centro Acuático Margaret Clark, dijo que ningún entrenador de natación de BISD ha acudido a ella con ganas de agregar el waterpolo al calendario de la piscina.

“ Si no hay pasión en el vientre de alguien para hacerlo, creo que es una pregunta discutible”, dijo.

El centro acuático ya opera de 6 a.m. a 8 p.m. de lunes a viernes, se les enseña a nadar a los estudiantes de segundo grado, se organizan programas de natación para adultos y se les ofrece la base de prácticas competitivas de natación y encuentros de natación para las seis escuelas preparatorias de BISD. Varios equipos de natación del club también practican en la piscina.

Ella dijo que su enfoque es enseñar a los estudiantes de BISD y a las personas de la comunidad a nadar.

Pero Moreno cree que hay un lugar para el waterpolo en Brownsville.

“ Les puedo garantizar que tenemos a los niños aquí en Brownsville que pueden sobresalir en el polo acuático, igual que nadar”, dijo. “Necesitamos ver cómo podemos incluir este programa en nuestro centro acuático. Es algo positivo para nuestros niños, nuestro distrito escolar y nuestra comunidad”.

glong@brownsvilleherald.com