Aumentos para maestros

Por Clarice Silber y Paul J. Weber
Associated Press

El gobernador de Texas, Greg Abbott, anunció el jueves que el estado destinará 1.6 billones de dólares del presupuesto para aumentos salariales a maestros; como parte de un acuerdo parcialmente impulsado por la inquietud en las aulas a nivel nacional y de los republicanos, que cambiaron drásticamente el curso de la educación pública antes de las elecciones de 2020.

Abbott ensalzó las alzas salariales cerca del final de una sesión inusualmente silenciosa de la legislatura de Texas, donde una mayoría del Partido Republicano se retiró en gran parte a las guerras culturales que hicieron del Capitolio de Austin un campo de batalla nacional recurrente sobre el aborto, la represión de la inmigración y los derechos LGBT.

“En la toma de posesión hice algunas promesas bastante audaces a la gente de Texas”, dijo Abbott, quien fue juramentado para un segundo mandato en enero. “Dije que debemos recompensar a los maestros en los distritos escolares que logran resultados, lo hemos hecho. Dije que debemos priorizar los gastos en el aula, lo hemos hecho”.

Sin embargo, después de perder más de una docena de escaños en las elecciones intermedias de 2018, y apenas aferrarse a otros, los republicanos de Texas –que han enfurecido a los maestros por los recortes de gastos y su apoyo a sistemas educativos religiosos y privados–, anunciaron que darían prioridad a la educación pública. El sistema de financiamiento de escuelas para más de 5 millones de estudiantes fue declarado apenas constitucional en 2016.

Aún no se ha firmado un proyecto de ley de gastos, pero se espera que llegue a la oficina de Abbott antes de que los legisladores se despidan de la sesión legislativa el lunes, para reunirse hasta el 2021.

El presupuesto convierte a Texas en el estado más reciente, y ahora el más grande, en invertir cifras significativas en las aulas después de las protestas de docentes a nivel nacional desde 2017. Los maestros de escuelas públicas en Texas no negocian colectivamente y nunca se declararon en huelga, pero los sindicatos dijeron el año pasado que dieron a conocer su resentimiento en las urnas.

Según la Asociación Nacional de Educación, los salarios de los docentes en Texas están actualmente alrededor de 7 mil dólares por debajo del promedio nacional. Los legisladores que trabajaron en el nuevo plan de gastos dicen que los aumentos ascienden a aproximadamente 4 mil dólares para maestros con más de cinco años de experiencia, y que los aumentos también se entregarán a los bibliotecarios y al personal de apoyo.

Los sindicatos de docentes reaccionaron con cautela y dijeron que necesitaban ver los detalles.

Pero también encontraron motivos para ser optimistas dos años después de que la última sesión legislativa de Texas se viera afectada por los esfuerzos fallidos de los líderes republicanos para aprobar un “proyecto de ley del baño” dirigido a los estudiantes transgénero.

“ Hemos estado trabajando para elegir una nueva Legislatura que tomaría a las escuelas en serio y no nos daría baños y vales educativos, y parecía que esa era la dirección en la que nos estábamos moviendo”, dijo Louis Malfaro, presidente de la Sección de Texas de la Federación Americana de Maestros.

La baja remuneración de los docentes también se ha convertido en un problema en el abarrotado campo de candidatos presidenciales demócratas, y algunos piden una inversión federal en los salarios de los maestros.

Los republicanos dijeron que los cambios en Texas incluyen un programa de pago por mérito que podría remunerar aún más a maestros excepcionales.

“ Eventualmente, podrían ganarse la vida con seis cifras y no tener que ser directores o administradores”, dijo el representante republicano del estado Dan Huberty, presidente del Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes de Texas.

Abbott anunció los aumentos como parte de un acuerdo más amplio que incluye una revisión de las finanzas escolares y reformas para frenar el aumento de los impuestos a la propiedad. El hecho de que el plan incluya 5 billones de dólares para la desgravación fiscal y 4.5 para la educación dejó a algunos observadores de la educación decepcionados.

“Muy claramente, la prioridad de este proyecto de ley fueron los recortes de impuestos y los futuros recortes de impuestos, no la educación”, dijo Chandra Villanueva, una analista de políticas educativas para el Centro de Prioridades para Políticas Públicas, una organización de izquierda.

Además, el pasado miércoles Texas se acercó un paso más para armar a más maestros y personal escolar como una forma de ayudar a prevenir futuros tiroteos en planteles educativos, bajo un proyecto de ley enviado al gobernador Greg Abbott.