Va a prisión por choque fatal

POR MOLLY SMITH
The Monitor

EDINBURG — Un jurado del condado de Hidalgo condenó a Franshely Salinas por homicidio por intoxicación el miércoles, casi un año después de la fecha en que chocó su automóvil contra otro vehículo con un padre y un hijo.

Ese accidente mató a Apolinar Rubio, de 28 años, de La Feria, e hirió gravemente a su padre Adrián Rubio.

Durante el juicio, Rubio declaró que no recordaba el accidente y que no tenía idea de por qué su vehículo estaba estacionado en el costado de la carretera Interstate 2 en Weslaco. Un testigo del choque declaró que el auto parecía estar apagado y que no tenía las luces encendidas.

Salinas fue el último testigo llamado al estrado durante el juicio de una semana y sostuvo que no era responsable del accidente mortal, a pesar de admitir que bebió de tres a cuatro bebidas preparadas, aceleraba y enviaba mensajes de texto mientras conducía. Su concentración de alcohol en la sangre fue de .141 dos horas después del choque, y un perito forense declaró que probablemente estaba más cerca del .177, más del doble del límite legal, en el momento del choque.

Ella le dijo a los miembros del jurado que si estos factores no hubieran estado en juego, todavía habría golpeado el auto de Rubio, que supuestamente se había detenido repentinamente en su carril sin previo aviso, a pesar de las pruebas de un perito que sugirió que Salinas se desvió al carril del hombro.

El por qué la mujer de Sullivan City se dirigía hacia el este a primera hora de la mañana del 16 de mayo de 2018, no estuvo claro durante la mayor parte del juicio, hasta que Salinas le dijo al jurado que decidió dirigirse a Weslaco para matar el tiempo antes de recoger a un amigo del trabajo en el club nocturno Xotica, en Pharr. Ese amigo, sin embargo, no tomó el estrado para corroborar su historia.

La prevalencia de la bebida y la conducción en el Valle del Río Grande se exhibió aún más cuando un jurado no se presentó antes del cierre de argumentos el miércoles porque había sido arrestado temprano esa mañana por conducir ebrio después de chocar su vehículo. El jurado fue reemplazado por un suplente, y la juez de distrito Letty López dijo que nunca había arrestado a un jurado durante un juicio en sus casi dos décadas de trabajo.

Un investigador de la policía de Edinburg, Carlos Romero, testificó que creía que Salinas parecía estar bien para ir a casa después de pasar un tiempo en dos bares en el centro de McAllen, y que le dijo que bebiera dos vasos de agua antes de irse. Cuando el fiscal Carlos Benavides le preguntó si alguien que había consumido entre cuatro y cinco bebidas alcohólicas debía conducir hasta su casa, Romero respondió que eso depende de la persona.

El viernes, el jurado condenó a Salinas a dos años de prisión por el cargo de homicidio por intoxicación y cuatro años de libertad condicional por el cargo de asalto por intoxicación.

El fiscal había solicitado el máximo de 20 años de prisión por el cargo de homicidio y 10 años de prisión por el cargo de asalto, mientras que los abogados de Salinas buscaron libertad condicional ya que ella no tiene antecedentes penales y no había cometido violaciones mientras estuvo en libertad bajo fianza desde su arresto.