Duelo de cohetes

POR STEVE CLARK
El Nuevo Heraldo

Elon Musk, CEO y diseñador líder de SpaceX, confirmó a través de Twitter el 14 de mayo que se están construyendo prototipos de naves Starship en Cabo Cañaveral, en Florida, así como en el sitio de la empresa en Boca Chica Beach, cerca de Brownsville.

“SpaceX está realizando fabricaciones simultáneas de naves en Boca Chica, Texas y Cabo Cañaveral, Florida”, escribió en respuesta a una foto publicada de un prototipo de nave Starship en construcción en un parque industrial de Cocoa, Florida.

El proceso también es cooperativo, señaló Musk, quien escribió que “cualquier información obtenida por un equipo debe compartirse con el otro”, aunque ninguno de los equipos debe incorporar las ideas del otro.

El primer prototipo de nave, denominada “Starhopper”, se construyó en Boca Chica. La primera prueba de lanzamiento del motor Raptor del cohete prototipo no orbital sucedió el 3 de abril. Una prueba de seguimiento sucedió el 5 de abril, según un breve video publicado por Musk que muestra claramente la tolva levantándose unos pocos pies mientras permanece atado.

El 5 de abril fue la prueba más reciente en Boca Chica. Musk twitteó el 26 de abril que los equipos se estaban preparando para pruebas de vuelo sin ataduras en el sitio. A principios de este mes, se ajustó a Starhopper para los propulsores de control de actitud, necesarios para ayudar a mantener el control durante las pruebas de sobrevuelo.

El condado de Cameron, mientras tanto, ha aprobado otra ronda de cierres en caminos este mes para que SpaceX reanude las pruebas. El juez del condado Eddie Treviño Jr. anunció el 14 de mayo el cierre temporal de S.H. 4 de Oklahoma Avenue a Boca Chica Beach el 28 de mayo entre las 2 p.m. y 10 p.m. Las fechas de cierre alternativas son el 29 de mayo y/o el 30 de mayo, según un comunicado de Treviño.

Un segundo prototipo de nave, este con capacidad orbital, según Musk, está en construcción en el patio de Boca Chica de SpaceX, aproximadamente a una milla y media tierra adentro del sitio de lanzamiento, que se encuentra a menos de 3 mil pies de las aguas del Golfo. La compañía se está moviendo rápidamente para desarrollar su Starship y Super Heavy (antes Falcon Spaceship y Big Falcon Rocket, respectivamente), con el objetivo final de llevar humanos a Marte.

Las dos pruebas de Starhopper hasta ahora han involucrado un motor Raptor alimentado con metano y oxígeno líquido. Musk también tuiteó el 14 de mayo que un cuarto Raptor se terminó en los trabajos de motor de SpaceX en Hawthorne, California. Un quinto está en construcción y el enfoque de la compañía ahora es aumentar la tasa de fabricación de series de Raptors del 6 al 10. Los motores están siendo probados en las instalaciones de prueba de SpaceX, en McGregor.

El cuerpo del Super Heavy requerirá de 31 motores Raptor para empujar al Starship al espacio, mientras que el Starship contará con otros siete motores, según SpaceX. Musk dijo en marzo que tanto Starship como Super Heavy se construirán simultáneamente en Boca Chica y Cabo Cañaveral.

Además de prepararse para más pruebas del Starhopper en Boca Chica y avanzar en un prototipo orbital, SpaceX ha instalado una gran plataforma para un segundo edificio de metal del tamaño de un hangar, en construcción, en el sitio de Boca Chica.

“Ambos sitios harán muchas naves”, escribió Musk en Twitter el 14 de mayo. “Esta es una competencia para ver qué ubicación es la más efectiva. La respuesta podría ser ambas ” .