Cierran tres escuelas del BISD

Por LAURA B. MARTINEZ
El Nuevo Heraldo

Aunque la Mesa Directiva del Distrito Escolar Independiente de Brownsville votó a favor de cerrar tres de sus escuelas primarias, los funcionarios dijeron que ninguno de los empleados de las escuelas perderá sus empleos.

La superintendente interina Sylvia Ann Reyna Hatton dijo que los maestros se mudarán con las escuelas y que “nadie está perdiendo su trabajo. En este momento, estamos planeando trasladar al 100% de nuestros maestros con sus alumnos a la escuela que los reciba”. Hatton también dijo que el resto del personal de las escuelas no perdería sus empleos.

Hatton hizo la declaración el jueves por la noche en una reunión especial convocada por la Mesa Directiva en la que, en votos de 6 a 1, los funcionarios votaron para cerrar las escuelas primarias Resaca, Longoria y Victoria Heights.

La presidenta de la Mesa Directiva, Minerva Peña, fue la única votación en contra. Los miembros de la junta Erasmo Castro, Laura Pérez Reyes, Phillip T. Cowen, Sylvia P. Atkinson, Prisci Roca Tipton y Drue Brown votaron a favor del cierre de las escuelas.

Los maestros, el personal, los estudiantes y los padres llenaron la sala de la Mesa Directiva en esa reunión suplicando a los administradores que no cerraran las escuelas.

“ No quiero que se cierre mi escuela”, dijo a los síndicos Manuel Mendieta, de 11 años, estudiante de la Primaria Resaca. “Puede ser vieja, pero aún cumple con las regulaciones del estado ” , dijo.

Los funcionarios dijeron que fue una decisión difícil que tomaron para cerrar las escuelas, pero que tenía que hacerse debido a la disminución de la inscripción y la disminución de los fondos que recibe el distrito.

De acuerdo con las cifras proporcionadas por BISD, las inscripciones en la escuela son las siguientes: 339 en Longoria, 277 en Resaca y 312 en Victoria Heights. Las tres escuelas estarán cerradas al final del año escolar.

Beatriz Hinojosa, hablando en nombre de Victoria Heights, dijo: “No se trata de números, se trata de niños. No puedes simplemente cerrarnos. Muchos padres dependen de la escuela”.

A partir del año escolar 2019-2020, los estudiantes de Victoria Heights asistirán a la escuela Primaria Perez, mientras que los estudiantes de Resaca asistirán a las escuelas primarias Sharp o Putegnat. Los estudiantes de Longoria asistirán a la Primaria Canales.

La decisión de cerrar las escuelas siguió un proceso de 9 meses de reuniones, visitas a las instalaciones, revisiones de documentos y extensas discusiones.

En una reunión del comité de instalaciones celebrada a principios de este mes, el planificador del distrito, Lee García, presentó datos que muestran que la inscripción en BISD ha caído de 49 mil 111 en el año escolar 2010-2011 a 44 mil 452 este año, una pérdida de 4,659 estudiantes. La inscripción proyectada para el próximo año es de 43 mil 335. Dijo que la tasa de natalidad de la ciudad ha bajado de 5 mil 882 en 2003 a 4 mil 912 en 2010 a 4 mil 121 en 2017, lo que representa parte de la disminución.

En la reunión del jueves, los funcionarios aseguraron a los padres cuyos hijos se verán afectados que se les proporcionará transporte. Los funcionarios discutieron la necesidad de contratar al menos dos conductores de autobuses más para ayudar a transportar a los niños hacia y desde la escuela.

“ No es solo Brownsville que está pasando por esto. Esto está sucediendo en todo el país; esto está sucediendo en todo Texas”, dijo Brown.

A principios de este mes, el Distrito Escolar Independiente de Mercedes anunció que podría recortar 30 empleos para abordar la disminución de los ingresos generales y la disminución del ingreso en los fondos.

Reyes Pérez les explicó a los presentes en la reunión que fue una decisión difícil para la mesa directiva y que no tenían otra opción. “Hemos llegado a un punto en el que, solo en mi mandato, si nos prolongamos seremos como otros distritos y no quiero dar ningún resbalón. No quiero ser la administradora que tiene que despedir a 300 empleados, 500 empleados. No quiero ser parte de eso”.

El primer día de clases para el año escolar 2019-2020 es el 14 de agosto.

lmartinez@brownsvilleherald.com