ECONOMIA BASICA

Por Steve Clark
El Nuevo Heraldo

BROWNSVILLE — Una buena razón para la reforma migratoria se refiere a la economía básica.

Robert Steven Kaplan, presidente y director ejecutivo del Banco de la Reserva Federal de Dallas, trazó una línea recta entre los dos durante una discusión moderada con el representante de los Estados Unidos, Filemon Vela, D-Brownsville, en el campus de la Universidad de Texas Rio Grande Valley Brownsville.

Todo se reduce al crecimiento de la fuerza laboral, que se está desacelerando en Texas y Estados Unidos debido al envejecimiento de la población, dijo Kaplan ayer.

Esto afecta al Producto Interno Bruto, el valor total de los bienes y servicios terminados producidos, del estado y la nación, dijo.

Kaplan dijo que el PIB del país creció un 3 por ciento el año pasado, pero se espera que crezca más lentamente este año, cerca de 2.25 o 2.50 por ciento. El lento crecimiento del PIB, a su vez, hace que el creciente nivel de deuda del país sea cada vez más insostenible, dijo.

En enero, la deuda nacional era de casi $ 22 billones, un aumento de $ 2 billones en los dos años anteriores.

Una de las razones detrás de un PIB más débil proyectado es que la fuerza laboral está creciendo más lentamente, dijo. Mientras tanto, una “brecha de habilidades” a nivel nacional está dificultando que los empleadores ocupen puestos de trabajo de costa a costa, dijo Kaplan.

“La mitad de las pequeñas empresas en este país informan que no pueden encontrar trabajadores calificados”, dijo.

Los empleadores de Texas lo están sintiendo. Los desafíos de la fuerza laboral del estado se ven agravados por el hecho de que el estado está rezagado con respecto a la nación en matemáticas, ciencias y lectura, mientras que Estados Unidos ocupa el puesto 25 en matemáticas, ciencias y lectura de 35 naciones industrializadas, dijo Kaplan.

Si bien “Texas tiene muchas historias de éxito” al abordar los problemas de su fuerza laboral, “cada uno de estos trabajos calificados que quedan sin cubrir solo reduce el PIB”, dijo. La reforma de la política de inmigración de EE.UU. De una manera que ayude a abordar el debilitamiento de la fuerza laboral del país tiene sentido, dijo Kaplan.

“Nuestra investigación en la Reserva Federal de Dallas muestra que los inmigrantes y sus hijos han constituido más de la mitad de la fuerza laboral de este país en los últimos 20 años”, dijo. “Creemos que es probable que los inmigrantes representen un porcentaje mucho mayor del crecimiento de la fuerza laboral en este país en los próximos 20 años”.

La razón es porque la fuerza laboral nativa se va a reducir, dijo Kaplan.

“La inmigración es un suplemento muy crítico”, dijo. “En la Reserva Federal de Dallas, en realidad hemos investigado mucho y hemos dicho públicamente que la investigación indica que el país estará bien servido si reestructuramos nuestro sistema de inmigración para que esté más basado en las habilidades y en el empleador”.

Eso significa medir las necesidades de los empleadores y luego incorporar esas necesidades y luego “integrarlas” en los criterios del sistema de inmigración para admitir a solicitantes extranjeros, dijo Kaplan.

“La inmigración es un componente clave del crecimiento de la fuerza laboral en este país y del crecimiento del PIB”, dijo.

Al evitar el argumento político sobre la inmigración, debe reconocerse que el lento crecimiento del PIB se debe en parte a la desaceleración del crecimiento de la fuerza laboral nativa, dijo Kaplan.

“Deberíamos al menos estar hablando de los pros y los contras, y cómo deberíamos estar haciendo la inmigración, si queremos querer crecer más rápido, particularmente dado lo apalancados que estamos al nivel del gobierno”, dijo. “Y si no crecemos más rápido, solo vamos a hacer que este camino de la deuda del gobierno sea más insostenible”.