Gobierno no responderá nuevas preguntas sobre muerte de menores migrantes

Por NOMAAN MERCHANT and SONIA PÉREZ D./Associated Press

HOUSTON — Juan de Leon Gutiérrez le dijo a su madre que estaba llamando desde un almacén en México, escondido por un traficante de personas a quien se le había pagado para que llevara al adolescente a los Estados Unidos.

“Me dijo que tenía como un dolor de cabeza, quizás porque tenía hambre y no había podido dormir”, dijo su madre, Tránsito Gutiérrez de León.

El joven de 16 años murió el 30 de abril después de que los funcionarios de un centro de detención de jóvenes de Texas notaron que estaba enfermo, convirtiéndose en el tercer niño guatemalteco en morir bajo la custodia de los EEUU desde diciembre.

La muerte ha aumentado el escrutinio de la capacidad del gobierno de los Estados Unidos para atender adecuadamente el aumento de familias y niños migrantes que cruzan la frontera en los últimos meses. Las dos muertes anteriores, de niños de 7 y 8 años, ya habían llevado a las autoridades fronterizas a cambiar de práctica para garantizar que los inmigrantes enfermos recibieran la atención médica adecuada.

Casi una semana después de la muerte del adolescente, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EEUU no ha dicho por qué fue llevado al hospital y dado de alta por primera vez, solo para regresar un día después. Evelyn Stauffer, una portavoz de HHS, se negó a proporcionar más información el miércoles.

Juan tenía una enfermedad rara conocida como tumor hinchado de Pott, según el médico forense del condado de Nueces en Corpus Christi, citando información de un hospital infantil en Corpus Christi, donde estuvo en cuidados intensivos durante varios días antes de su muerte.

A pesar del nombre, la condición no es lo mismo que un tumor canceroso. El nombre se refiere a la hinchazón que se produce en la frente de un paciente causada por una infección en el hueso frontal. La condición es rara y, si bien suele tratarse con antibióticos, puede requerir cirugía.

Dos pediatras dijeron a The Associated Press que la afección a menudo es causada por una infección sinusal grave, que puede provocar la acumulación de bacterias en la cabeza de una persona y su propagación. Una lesión en la cabeza no controlada también puede conducir a la propagación de bacterias. Los dolores de cabeza son un síntoma común, así como vómitos y fiebre.

No está claro cuándo se enfermó Juan por primera vez. Tránsito Gutiérrez de León dijo esta semana que su hijo nunca había tenido ninguna enfermedad grave más allá de los resfriados o una tos ocasional, que fueron tratados “con remedios de la tierra, lo único que tenemos”.

Gutiérrez dijo que cuando su hijo la llamó, usando el teléfono celular del contrabandista, le dijo que tenía “una especie de dolor de cabeza”. Ella le dijo que le había dicho que no había comido nada ni había bebido agua ese día. Ella no recuerda en qué fecha ocurrió la conversación.

“La última vez que hablamos, me dijo que esperaba que Dios nos ayudara con sal o maíz, o quizás con frijoles”, dijo.

Juan era de Camotán, una de las partes más pobres y áridas de Guatemala en lo que se conoce como el corredor seco, donde ha habido una sequía prolongada durante casi dos años.

Según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, el adolescente ingresó a los EEUU cerca de El Paso el 19 de abril y se mudó a un refugio en Brownsville al día siguiente.

Un funcionario que no estaba autorizado a divulgar información sobre el caso dijo que Juan fue llevado a Casa Padre, una instalación operada por Southwest Key, una organización sin fines de lucro de Texas que tiene capacidad para mil 400 personas en lo que había sido una tienda Walmart.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU dijo en un comunicado la semana pasada que el adolescente estaba “notablemente enfermo” en la mañana del 21 de abril, con síntomas que incluían fiebre, escalofríos y dolor de cabeza.

Fue llevado al departamento de emergencias de un hospital esa mañana y dado de alta.

Cuando la salud del adolescente no mejoró, Juan fue llevado en ambulancia a otra sala de emergencias del hospital. Más tarde, ese mismo día, fue trasladado al Hospital de Niños Driscoll en Corpus Christi, aproximadamente a 160 millas (257 kilómetros) de Brownsville.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala dijo que Juan se había sometido a una cirugía para “estabilizar la presión dentro del área de su cabeza” y que recibió “terapia intensiva con vigilancia las 24 horas”.

La Dra. Katherine Ratzan Peeler, pediatra afiliada al grupo de defensa Médicos por los Derechos Humanos, pidió al gobierno de los Estados Unidos que divulgue más información sobre cómo manejó el caso de Juan.

La liberación del adolescente al principio de la sala de emergencias puede no haber sido un error dependiendo de sus síntomas en el momento y qué tratamiento o pasos de seguimiento recibió, dijo Peeler. Sin más información, sería imposible evaluar si sus cuidadores pasaron por alto las señales de advertencia.

“Eso sucede incluso en los mejores hospitales para niños del país, donde enviamos a alguien a casa y regresan al día siguiente y tienen algo bastante malo donde no se podía decir la primera vez”, dijo.