Sistema de multas en la recta final

POR ARYA SUNDARAM
The Texas Tribune

La Cámara de Representantes de Texas votaron por unanimidad el jueves para derogar el Programa de Responsabilidad del Conductor que es difícil de eliminar, que los críticos dicen que atrapa a los conductores de bajos ingresos en un ciclo de deuda.

El programa agrega tarifas anuales adicionales sobre el precio de una multa desde $ 100 por año por un par de multas de tráfico hasta $ 2,000 por conducir en estado de ebriedad. Y si los conductores no pagan dentro de los 105 días, el estado suspende sus licencias. Si bien el Programa de Responsabilidad del Conductor es ampliamente impopular, los intentos legislativos de derogarlo han fracasado en gran medida porque paga casi la mitad del sistema de atención de traumas de emergencia del estado, una red regional costosa de servicios médicos y hospitalarios de emergencia. Pero el representante estatal republicano de Richmond, John Zerwas, el autor del proyecto de ley, ha logrado que tanto los defensores de la justicia penal como los hospitales se unan a su propuesta.

El proyecto de ley fue aprobado en una votación preliminar de 144 a 0. Todavía se necesita un voto más antes de poder enviarlo al Senado. “Este es un programa fallido en los últimos años, y [Rep. Zerwas] y me ha apasionado hacer algo sobre el programa”, dijo el representante estatal republicano de San Angelo, Drew Darby, uno de los coautores del proyecto de ley. “Felicito a este organismo por actuar finalmente para deshacerme de este programa”. En lugar de obligar a los conductores individuales, que pueden tener una infracción menor, a asumir la carga de la atención traumatológica de emergencia, el Proyecto de Ley 2048 de la Casa de Zerwas distribuye el costo de manera más equitativa según los partidarios.

La medida agregaría un aumento de $ 2 en las tarifas anuales de seguro de automóvil, y aumentaría las multas de tránsito del estado, una porción de la multa pagada por cualquier infracción de tránsito, de $ 30 a $ 50. Pero el cargo anual adicional por estas infracciones de tránsito desaparecería, y las instalaciones de cuidado de traumas recibirían fondos adicionales, para comenzar.

Bajo el proyecto de ley de Zerwas, cualquier recargo pendiente bajo la Ley de Responsabilidad del Conductor desaparecería. A partir de enero de 2018, 1,4 millones de conductores, casi el 10 por ciento de los conductores del estado ese año, habían suspendido las licencias por no pagar recargos. Más del 90% de las suspensiones en 2017 se debieron a la conducción sin seguro o una licencia válida, según un informe del Proyecto de Defensa Justa de Texas, una organización de defensa que representa a muchas personas cuyas licencias han sido suspendidas como parte del programa.