¿Querían bolsas?

Por Steve Clark
El Nuevo Heraldo

Si tiene curiosidad sobre el impacto, nueve meses después, de la derogación de la ciudad de su ordenanza de bolsas de plástico de un solo uso después de que la Corte Suprema de Texas dictaminó que tales ordenanzas son ilegales, mire por la ventana.

La respuesta, amigo mío, está soplando en el viento.

Las bolsas endebles que prácticamente desaparecieron del paisaje urbano como resultado de la ordenanza están reapareciendo, aunque aún queda por ver si el problema se vuelve tan grave como lo era antes.

Cuando Brownsville promulgó la primera ordenanza de bolsas de plástico del estado en enero de 2010, las bolsas livianas estaban en todas partes: atrapadas en las ramas de los árboles y en las cercas, obstruyendo resacas y drenajes de aguas pluviales. La Junta de Servicios Públicos de Brownsville informó haber encontrado un gran número de bolsas durante el curso de la restauración de resaca, y señaló que las bolsas pueden dañar la vida silvestre de la resaca.

La ordenanza de la ciudad prohibía la distribución gratuita de bolsas de plástico en los puntos de venta de las tiendas de comestibles y en otros comercios minoristas, aunque los clientes podían obtener bolsas de plástico ilimitadas por una tarifa de $ 1 por transacción. La ciudad redujo la tarifa en 2017 luego de que Ken Paxton, el fiscal general del estado, presentó una demanda.

Entre 2011 y 2017, la tarifa generó más de $ 4 millones, fondos que se destinaron a la compra de camiones de saneamiento, barrenderos y otros equipos, según la ciudad.

La sentencia de muerte para las ordenanzas de bolsas en Brownsville y las otras ciudades de Texas que las aprobaron, incluida la Isla del Padre Sur, fue dictada el año pasado por la Corte Suprema en el caso de Laredo Merchants Association v. City of Laredo. Los jueces se pusieron del lado del demandante al interpretar la ordenanza de Laredo como una violación de la ley estatal, que prohíbe cualquier regla de “prohibir, restringir, para fines de manejo de desechos sólidos, la venta o el uso de un envase o paquete de una manera no autorizada por la ley estatal . ”

La Asociación de Comerciantes de Laredo no existió y no existe, excepto como el nombre del demandante en la demanda, aunque las búsquedas en Internet del nombre anteriormente conducían al sitio web del comité de acción política Empower Texans.

Tras la decisión de la Corte Suprema, Paxton declaró que todas las ordenanzas de equipaje en el estado no se pueden hacer cumplir. Si bien él planteó el tema como si fuera todo sobre la primacía de la ley estatal sobre las ordenanzas locales, también es cierto que el grupo de cabildeo American Progressive Bag Alliance, que representa a la industria de fabricación de bolsas de plástico, ha gastado recursos considerables para desafiar las ordenanzas de bolsas y presionar a los agentes preventivos. -Banco de prohibición de la legislación en texas y otros estados.

APBA se fundó en 2005 y originalmente se encontraba en el American Chemistry Council, según el Sierra Club.

Rose Timmer, directora ejecutiva de Healthy Communities of Brownsville, quien presionó duramente por la ordenanza de bolsas de la ciudad al principio, dijo que le rompe el corazón ver bolsas de plástico ensuciando la ciudad y pocos compradores que se molestan en traer bolsas reutilizables a la tienda.

“Es triste”, dijo ella. “He tenido un montón de gente tratando de ponerse en contacto conmigo para ver si vamos a luchar contra eso”.

Timmer dijo que la ciudad brindó un gran apoyo para ayudar a que se aprobara la ordenanza, aunque se sintió decepcionada cuando los comisionados votaron a favor de revocarla inmediatamente después de la declaración de Paxton sin tomar una postura.

Andrew Dobbs, director legislativo de la Campaña por el Medio Ambiente de Texas, dijo que en Austin, que también tenía una ordenanza de bolsas, las bolsas de plástico no han vuelto a surgir después de la derogación de Brownsville y Laredo.

“Aquí en Austin, la mayoría de los grandes minoristas no han traído las bolsas de vuelta”, dijo. “Están escondidos en algún lugar y tienes que pedirlos”.

California y Nueva York han prohibido las bolsas de plástico de un solo uso, y Hawai tiene una prohibición de facto. Las principales ciudades como Boston, Chicago, Los Ángeles, San Francisco y Seattle han aprobado las prohibiciones de bolsas, mientras que Boulder, Colorado, Nueva York, Portland, Maine y Washington DC se encuentran entre las ciudades con una combinación de prohibiciones y tarifas en las bolsas Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Bangladesh fue el primer país en prohibir las bolsas de plástico, China, Israel, Marruecos, Sudáfrica y los Países Bajos se encuentran entre varios otros países que han seguido su ejemplo. Nueva Zelanda inició una eliminación de bolsas de plástico por un año el año pasado.

Dobbs predijo que la marea en los Estados Unidos se volverá contra las bolsas de plástico como lo hizo, eventualmente, contra la industria de los cigarrillos, aunque no es probable que ocurra pronto.

“Desafortunadamente, va a ser una lucha a largo plazo para poder volver a donde necesitamos estar”, dijo. “Brownsville estaba liderando el camino. Podemos ser uno de los últimos cuando lo recuperamos. Pero el dado se echa históricamente. Las bolsas de plástico de un solo uso se irán tarde o temprano. Es una lástima que no hayamos podido seguir liderando ese tema “.

sclark@brownsvilleherald.com