Aprueban nuevo centro de descanso en el centro de McAllen

Por Mitchell Ferman
The Monitor

McALLEN — Después de que los ánimos se encendieron el lunes en una reunión de la comisión de la ciudad programada regularmente, que incluía a un ciudadano descontento que le gritaba al jefe de la policía, los comisionados aprobaron por poco un permiso para un nuevo centro de asistencia para inmigrantes en el centro de McAllen, que hará que las operaciones de socorro de Caridades Católicas regresen al centro Después de varios meses en un lugar diferente.

Los comisionados de la ciudad solo tuvieron hasta el 12 de mayo, fecha en que se autoimpusieron en febrero, para ayudar a Caridades Católicas del Valle del Río Grande y a la Directora Ejecutiva, la Hermana Norma Pimentel, a encontrar un nuevo centro de asistencia para inmigrantes. En diciembre, Catholic Charities se mudó temporalmente a una antigua residencia de ancianos de 16,000 pies cuadrados cerca de la intersección de Second Street y Hackberry Avenue para albergar temporalmente a inmigrantes dejados por las autoridades federales. Antes de eso, Caridades Católicas había usado múltiples instalaciones en el centro de la ciudad para los esfuerzos de ayuda a inmigrantes.

El lunes, los comisionados dieron a Catholic Charities hasta el 15 de junio para mudarse de la ubicación de Hackberry Avenue a una nueva instalación cerca de la esquina de Austin Avenue y 15th Street cerca de la estación de autobuses del centro. En un movimiento inusual, la ciudad fue el solicitante del permiso para este nuevo centro de descanso, que fue un punto de crítica de al menos un ciudadano interesado que ahí se encontraba. Sin embargo, los funcionarios de la ciudad dijeron que la ciudad había solicitado el mismo tipo de permisos en el pasado en nombre de sí misma, y ​​ el gerente de la Ciudad de McAllen, Roel “Roy” Rodríguez, dijo que Catholic Charities será el inquilino de la instalación.

Los comisionados Aida Ramírez, Javier Villalobos y John Ingram, quienes se enfrentan a un desafío de reelección el 4 de mayo, votaron a favor de la mudanza de Hackberry Avenue al centro de la ciudad. Los comisionados Omar Quintanilla y Veronica Whitacre votaron en oposición. El alcalde Jim Darling y el comisionado Joaquín “J.J.” Zamora estuvieron ausentes de la reunión del lunes.

Villalobos dijo que esto no era una cuestión de estar a favor o en contra de los inmigrantes, pero “tenemos que lidiar con eso”.

“También vivo cerca de allí”, dijo Ingram sobre la ubicación de Hackberry. “Todos estamos tratando con eso”.

Después de la reunión, Whitacre dijo que votó en contra porque quería que Catholic Charities desocupara las instalaciones de Hackberry lo antes posible, en lugar de entregar a la organización hasta el 15 de junio, agregando “los residentes, las casas en el vecindario. Ha sido muy duro”.

Quintanilla dijo que después de la reunión votó en oposición porque no le gustaba que la ciudad fuera la solicitante del permiso y que, debido a las preocupaciones planteadas por un propietario de negocios en el centro, desde hace mucho tiempo. “Ahora vamos a añadir esto”, dijo.

Timothy Wilkins, un hombre de negocios de McAllen que el año pasado se presentó sin éxito a un puesto de la comisión de la ciudad, fue el que más vociferó entre la pequeña cantidad de personas que asistieron el lunes que se oponía a la medida. Wilkins le gritó al jefe de policía de McAllen, Víctor Rodríguez.

Cuando se llevó a cabo la votación, los comisionados solicitaron a Rodríguez tener una presencia mayor de la policía de McAllen en las nuevas instalaciones del centro. Durante años, desde 2014, los esfuerzos de Pimentel para ayudar temporalmente a los inmigrantes se hicieron en el centro de la ciudad, primero en la Iglesia Católica del Sagrado Corazón, y luego, hasta el otoño pasado, en un pequeño espacio alquilado cerca del palacio de justicia federal en la avenida Beaumont.

Desde 2014, las autoridades federales detuvieron a inmigrantes indocumentados, los procesaron en una instalación de la Patrulla Fronteriza en el sur de McAllen y luego liberaron a todos los inmigrantes que buscaban asilo en la estación de autobuses de McAllen. Los trabajadores de Caridades Católicas normalmente se reunían con las autoridades en la estación de autobuses antes de recoger a los inmigrantes durante varias horas o, a veces, más.

Recientemente, los funcionarios de McAllen solicitaron que las autoridades comiencen a dejar a los inmigrantes en Harlingen y Brownsville, porque “sentimos que estábamos muy sobrecargados”, dijo Rodríguez, el administrador de la ciudad, en la reunión del lunes.

“La pregunta es: ¿Qué haces?”, Dijo. “No he escuchado ninguna sugerencia de qué hacer con las personas que vienen a McAllen. Y ahí es donde radica el problema. Ninguno de nosotros en estos días quiere seguir tratando este problema. Lo hemos dicho desde el principio”.

La ciudad ha gastado cientos de miles de dólares desde 2014 para ayudar a las Caridades Católicas con los inmigrantes, y un ciudadano de la oposición dijo que, dado que la ciudad es el solicitante del permiso, los contribuyentes asumirán la carga de ayudar a los inmigrantes en un asunto federal.

“Nadie sería más feliz que la gente aquí en el ayuntamiento para que otra persona sea responsable de esto”, dijo el administrador de la ciudad. “Pero hasta que empiecen a dejar inmigrantes fuera de McAllen, es nuestra responsabilidad no solo mantener a esos inmigrantes seguros, sino también mantener a las personas que no los quieren aquí”.

mferman@themonitor.com