Cierres de tiendas en 2019 eclipsan todo el año pasado

Por RICK KELLEY/Valley Morning Star

HARLINGEN — El año se está convirtiendo en un baño de sangre para los minoristas nacionales.

Ya, la cantidad de cierres de tiendas desde la primera parte del año ha superado la cantidad total de cierres en 2018 — 5 mil 994 en comparación con 5 mil 864 en todo 2018.

El alto número de este año se debe al impacto de la implosión de Payless ShoeSource, que representó 2 mil 300 de los aproximadamente 6 mil anuncios de cierre de tiendas para 2019. Eso incluye 21 tiendas Payless en el Valle del Río Grande.

Payless, Charlotte Russe, JC Penney, Signet Jewelers, Victoria´s Secret y Family Dollar planean cerrar tiendas este año.

El dolor que los minoristas nacionales están sintiendo es una combinación de presiones de compras en línea y cambios en los gustos de los clientes cuando se trata de decidir dónde comprar.

La semana pasada, la cadena de joyería más grande del país, Signet Jewelers, propietaria de las marcas Kay Jewelers, Jared y Zales, anunció que cerraría 150 tiendas este año en lo que parece ser un intento de disminuir su presencia en el centro comercial.

Eso podría ser una mala noticia para el centro comercial Valle Vista de Harlingen (Kay), el centro comercial La Plaza en McAllen (Kay, Jared) y el centro comercial Sunrise en Brownsville (Kay, Jared, Zales). Sin embargo, aún no se ha publicado ninguna lista de cierres de tiendas.

Signet cerró 262 tiendas en el año fiscal 2019 y los próximos cierres en el año fiscal 2020 serán principalmente en centros comerciales.

"En el año fiscal 2020, la compañía espera cerrar más de 150 tiendas, con aperturas de tiendas nuevas limitadas que consisten principalmente en reposiciones a lugares fuera del centro comercial", informó la compañía en un comunicado. "Para fines del año fiscal 2020, la compañía espera haber reducido su base de tiendas en un 13 por ciento en un período de tres años".

Los minoristas han estado buscando reducir costos y concentrarse en invertir en tiendas con ventas de gran volumen para compensar la competencia en línea.

Aún así, la National Retail Foundation prevé que las ventas minoristas para 2019 aumentarán entre un 3.8 por ciento y un 4.4 por ciento a más de 3.8 billones de dólares.

Analistas de la asociación comercial más grande del mundo señalan que en 2018 las ventas minoristas aumentaron un 4.6 por ciento con respecto a 2017 a 3.68 billones de dólares, lo que mejoró la previsión de crecimiento. Esos números incluyen tanto las ventas en línea como otras que no se venden en las tiendas, que aumentaron un 10.4 por ciento a 682.8 mil millones de dólares.

Parece que la gente sigue comprando, pero de formas nuevas y en diferentes lugares.