Pega congestión en cruces fronterizos

por mitchel ferman
The Monitor

La mayoría de los años a mediados de abril, las autoridades que trabajan en los puentes internacionales a lo largo de la frontera sur son pagados en tiempo extra por municipalidades locales para ayudar a manejar los grandes flujos de tráfico que cruzan la frontera por la Semana Santa.

La Semana Santa, como se la conoce más comúnmente, suele ver un aumento del 20 por ciento en el tráfico, lo que lleva a las tiendas del sur de Texas estar llenas de compradores y restaurantes llenos de clientes.

Este año, sin embargo, no habrá horas extras para pagar la Semana Santa.

No hay suficientes agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos para que las ciudades locales paguen siquiera. Cientos de oficiales de CBP han sido reasignados en los puertos de entrada para ayudar a los agentes de la Patrulla Fronteriza a atender a grandes grupos de inmigrantes que cruzan ilegalmente el país.

“No nos están permitiendo pagar horas extras”, dijo Rigo Villarreal, super-intendente de puentes de McAllen. “No tienen suficiente personal”.

Normalmente en esta época, McAllen paga miles de dólares para ayudar a facilitar el tráfico en los dos puentes internacionales de los que está a cargo la ciudad: el Puente Internacional Anzalduas y el Puente Internacional Hidalgo-Reynosa. Otras entidades a menudo han colaborado para ayudar a los puentes internacionales, también. Pero no este año.

“No hay nada que podamos hacer, excepto aconsejar a los viajeros tanto como podamos de viajar temprano en la mañana”, dijo Villarreal, y agregó: “Es decepcionante”.

Villarreal no está solo. Otros a lo largo de la frontera han hablado sobre los problemas en los puertos, así como algunos en el Congreso.

“Algunos puertos de entrada de Texas han reportado tiempos de espera transfronterizos de más de siete horas, lo que ha resultado en una pérdida de ingresos y bienes perdidos”, escribió el senador John Cornyn, R-Texas, en una carta dirigida al secretario interino de Seguridad Nacional, Kevin McAleenan, esta semana. “En los próximos días, muchas personas en ambos lados de la frontera de Estados Unidos y México comenzarán a celebrar el feriado de Semana Santa, una época de viajes históricamente incrementados que resultarán en mayores tensiones y probablemente mayores tiempos de espera en nuestra frontera terrestre más activa”.

Pete Saenz, presidente de la Coalición Fronteriza de Texas y alcalde de Laredo, también escribió una carta al recientemente nombrado McAleenan.

“ Además de la importancia espiritual de la temporada navideña, Semana Santa es un importante momento de vacaciones y compras, y muchos mexicanos tradicionalmente vienen a Texas para celebrar y comprar”, escribió Saenz. “La semana representa un aumento tan grande en las ventas minoristas para nuestra región como las vacaciones de Navidad para la mayor parte del resto del país”.

El Puente Internacional Pharr-Reynosa, por su parte, es el único puente de carga de servicio completo en el área, y ya ha perdido a 60 oficiales de CBP en las últimas semanas que han sido reasignados para ayudar a la Patrulla Fronteriza. Afortunadamente, dijo el director del puente, Luis Bazán, ninguno de los reasignados eran inspectores de agricultura.

Pharr es el puerto de entrada de productos más grande del país, con un promedio de más de 14 mil camiones de producción por mes. Los inspectores de agricultura están ocupados.

“ Ninguno de los especialistas en agricultura de CBP se desplegó para tratar el tema de la inmigración, así que estamos bien allí”, dijo Bazán, esperando pagarles a los inspectores horas extras.

Saenz añadió en su carta que cualquier saturamiento en los puentes internacionales podría dañar a las comunidades.

“ A las comunidades fronterizas de Texas les preocupa que los retrasos significativos en nuestros puentes internacionales puedan interferir con los compradores que cruzan la frontera e infligir un daño significativo a nuestra comunidad minorista”, escribió Saenz. “Los retrasos son el resultado de la decisión del DHS de reasignar a los agentes de inspección fronteriza de sus obligaciones en los puertos de entrada fronterizos para ayudar a procesar a los migrantes”.

El representante de Estados Unidos, Vicente González, trajo una noticia positiva a los preocupados por los retrasos en una declaración.

“ Hablé con el Comisionado Adjunto de CBP, Pérez, y recibí el compromiso de que 100 agentes adicionales se repondrán en los puertos de entrada con dificultades el lunes 15 de abril de 2019”, dijo González. “El Comisionado Adjunto señaló que comenzarán las horas extra para los agentes existentes y que la agencia le pedirá a agentes retirados que regresen al servicio en lugar de las nuevas contrataciones de tiempo completo. Estoy confiando en el Comisionado Adjunto y haré responsable a toda la agencia hasta que esto se resuelva. Es hora de volver a poner la frontera en el negocio”.