Entendiendo discapacidad

Por Gary Long
El Nuevo Heraldo

Cuando Diego Treviño se dio cuenta de que el autismo y otras condiciones debilitantes reciben una atención sustancial en los medios de comunicación, se propuso asegurarse de que a su propia condición, la parálisis cerebral, no se le diera poca importancia.

Diego, estudiante de tercer grado de la Escuela Primaria Raquel Peña, habló primero con sus padres, María Elena y Miguel Treviño sobre la disparidad, luego con su directora Yolanda Turbeville, y con Laura Terheggen, su terapeuta en la Clínica Moody. Aunque sus padres tenían sus dudas, ellos y los profesionales de la escuela y de Moody Clinic decidieron permitir que Diego tuviera una Semana de Concientización sobre la Parálisis Cerebral en la escuela. Las actividades de la semana servirían para recaudar fondos para la Clínica Moody, donde Diego ha ido a terapia desde que tenía un año de edad.

La parálisis cerebral es una discapacidad del desarrollo que afecta los músculos y la coordinación de una persona. Los síntomas generalmente aparecen a una edad temprana. En el caso de Diego, la condición no ha afectado sus habilidades mentales, dijeron sus maestros y sus padres.

“ Tienen una Semana de Concientización sobre el Autismo, lo mismo que con el cáncer. Decidí por qué no la Semana de Concientización sobre la Parálisis Cerebral”, dijo Diego. “Fui con la directora y pregunté si podíamos tenerla. Mi mamá pensó que realmente no iba a hacerlo, pero lo hice”.

La semana comenzó con una asamblea escolar celebrando a Diego. Se paró en el escenario y habló con los casi 600 estudiantes que asistieron.

“ Les dije que tengo una afección llamada parálisis cerebral. Nadie debería temerme o mirarme”, recordó Diego. Luego muchas personas lloraban, agregó.

“ Tú eres un excelente portavoz de quienes no tienen voz”, dijo la directora de Moody Clinic, Jessica Cuevas.

“ Yo también soy un niño”, dijo Diego. “Solo me toma un poco más de tiempo. Soy un niño como todos”.

Luego su madre agregó: “Ahora tiene la confianza de salir y decir: ‘este soy yo, este es quien soy’”.

Después de que habló, “había mucha gente llorando”, dijo Diego. “Al día siguiente, los niños me daban sus palitos de queso y su jugo”.

Se había convertido en el rey del comedor, dijo su madre.

El martes fue el tema de Sé un Superhéroe, para el día de parálisis cerebral. El miércoles, los niños vestían de verde por el cerebro. El jueves fue un día para tratar a todos como de la realeza, y el viernes fue el Día de la Parálisis Cerebral.

“ Miró a los estudiantes y dijo ‘no se queden mirando’”, dijo Cuevas. “Dijo: ‘Soy igual que tú. Mis músculos simplemente funcionan de manera diferente’. En cuatro días, recaudaron más de 1,200 dólares”.

“ Fueron los niños quienes lo trajeron”, dijo Turbeville, y agregó que ha estado trabajando en el desarrollo de una red social de amigos.

“ Recorrí un largo camino”, dijo.