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POR MARK REAGAN
El Nuevo Heraldo

Los residentes del Valle del Río Grande tienen una apuesta segura para ver a uno de los animales más esquivos y difíciles de estudiar del planeta en el zoológico Gladys Porter.

Como lo explica el veterinario principal Thomas W. DeMaar, el hipopótamo pigmeo que se presentó al público en el zoológico el miércoles pasado es nativo de algunos países de África occidental, incluida Liberia, y es nocturno y tan raro que los expertos ni siquiera saben cuántos existen.

“No se descubrió hasta el siglo XIX y no se identificó hasta la década de 1940”, dijo DeMaar fuera de la exhibición, donde la madre del hipopótamo pigmeo, Clover, observaba de

cerca su cría, mientras docenas de niños en edad escolar se estiraban y alzaban sus cabezas para poder ver sobre la cerca mientras estaban parados de puntillas para avistar al animal, que nació hace cinco meses.

DeMaar dijo que aún no está completamente seguro del sexo del ternero sin nombre, pero se está inclinando a ser hembra.

“Se considera que está amenazado debido a todos los impactos humanos en su ecosistema”, dijo DeMaar.

El hipopótamo pigmeo vive en vías fluviales que se encuentran en densos bosques tropicales en países como Liberia, Togo y Guinea, y está amenazado por la destrucción del hábitat, los cambios en las vías navegables, la caza de carne de monte y el cambio climático, explicó DeMaar.

Los animales son vegetarianos y viven de hojas,helechos y frutas que caen al suelo del bosque. En el zoológico Gladys Porter, los hipopótamos pigmeos, que incluyen la edición más reciente, su madre, Clover y su padre, Juanito, comen bolitas de alfalfa, zanahorias y espinacas.

Mientras los asistentes al zoológico admiraban al hipopótamo pigmeo mientras su madre lo guardaba cuidadosamente en un rincón fresco y húmedo de su recinto, DeMaar dijo que el personal del zoológico tiene cuidado de no acercarse a la cría.“No pesamos al bebé porque mamá es muy protectora con el bebé”, dijo DeMaar. “Mamá desaprueba que abramos al bebé. Ella siempre está ahí con eso.