Burger King intenta cerrar tiendas

POR RICK KELLEY
Valley Morning Star

HARLINGEN – Burger King Inc. ha dado un paso extraordinario al demandar a una de sus franquicias más grandes para forzar la venta de sus 37 restaurantes en el sur de Texas.

La demanda sigue a los informes de los medios decomunicación sobre un video de un empleado que se transmitió a través de Telemundo 40 en febrero y muestra ratas y ratones bebés en el restaurante de Harlingen ubicado en el 1902 S. 77 Sunshine Strip.

La ubicación se cerró temporalmente para realizar trabajos de fumigación y limpieza y se reabrió la semana pasada.

Restaurant Brands International Inc., la compañía matriz de Burger King, presentó una demanda el viernes en una corte federal de Florida contra Fritz Management LLC, con sede en Irving, Texas, y Guillermo Perales, CEO y presidente de Sun Holdings Inc., con sede en Dallas.

La demanda dice que las prácticas sanitarias de suconcesionario resultaron en una “conducta que perjudica y los refleja de manera desfavorable a ellos y al sistema de restaurantes Burger King al mostrar un desprecio imprudente por el bienestar físico y mental de los empleados, clientes, representantes de BKC o el público en general”.

Pero el miércoles, un abogado de Perales dijo que el restaurante recientemente remodelado ha aprobado dos inspecciones de salud posteriores en los últimos 45 días y cumple con todos los estándares estatales y locales. Dijo que el problema fue creado por el sellado incorrecto de las paredes y los conductos durante la remodelación, lo que permitió el acceso de roedores al restaurante.

“Es desafortunado que Burger King eligiera apuntar a mi cliente para eliminarlo de ser un concesionario de 37 tiendas en un mercado en particular”, dijo Robert Zarco, uno de los principales bufetes de abogados de la nación en el campo de la franquicia, Zarco, Einhorn, Salkowski y Brito de Miami. “Por alguna razón, Burger King tiene el deseo de asumir el control como resultado de la presencia de algunos roedores o plagas en un restaurante, lo cual es común en la industria de restaurantes”.

Los correos electrónicos a Burger King para comentar el miércoles no fueron devueltos.

Burger King quiere que Fritz Management y Peraleseliminen todos los letreros y artículos de marca deBurger King de los restaurantes de Harlingen, Brownsville, McAllen, Pharr, Weslaco y otras ciudades del sur de Texas.

Sun Holdings es una empresa multimarca con cerca de 900 franquicias que incluyen Burger King, Krispy Kreme, Arby´s, Cici´s Pizza, Popeyes, Golden Corral, T-Mobile y GNC. La compañía recientemente adquirió Taco Bueno, que se había declarado en bancarrota.

Zarco dijo que su cliente invitó a Burger King a hacer su propia inspección de las instalaciones de Harlingen, y dijo que sabía que la empresa matriz no había aceptado la oferta. Culpó un “motivo oculto” por el intento de Burger King de forzar a su cliente a despojarse de sus 37 ubicaciones en el sur de Texas.

“Solo piénsalo”, dijo Zarco. “¿Un restaurante tiene un problema y los obligará a salir de 37 restaurantes? Estás hablando de un concesionario que posee franquicias de muchas otras marcas”.

Zarco alega que Burger King se está moviendo contra Parales para obligarlo a salir del mercado del sur de Texas por completo a fin de cambiar las franquicias a otros propietarios de su elección.

“No quiero especular con el nivel más alto de especulación, pero desde nuestro punto de vista, por alguna razón, los restaurantes a los que se les está pidiendo a mis clientes que vendan son restaurantes que creemos que Burger King está buscando dar a otras franquicias en ese mercado”, u otras personas con las que Burger King tiene una relación especial”, dijo.

Zarco dijo que Burger King está presionando a los dueños de las franquicias para que abran más restaurantes.

“Burger King ha solicitado, casi requerido, a los compradores de estos restaurantes que se comprometan a desarrollar 30, 50 o 70 unidades adicionales como condición”, dijo. “Eso me lleva a creer que quieren que mi cliente se expanda más agresivamente de lo que mi cliente cree que el mercado puede soportar. Y porque mi cliente no cree que sea comercialmente razonable expandirse demasiado”.