Quédate tranquilo

Por Gary Long
El Nuevo Heraldo

Un libro para niños sobre cómo vencer sus miedos internos y sobrellevar los problemas de la vida llamó la atención de Angelica Piña, la bibliotecaria de la escuela primaria Morningside, tanto que decidió recaudar suficiente dinero para comprar una versión de mini libro para cada estudiante en la escuela.

El libro es “Be Still Little Tree, Be Still”, de Shawn Elliot Russell. Piña tiene casi dos tercios del camino para alcanzar su meta de recaudación de fondos. El proyecto ha adquirido vida propia.

En realidad, comenzó con los maestros de primer grado en Morningside, quienes regresaron de una conferencia de alfabetización diciendo que el libro tiene un gran mensaje “y que debería ver el video en YouTube”, recordó Piña el martes. Resulta que Russell es un ex rapero y, en el video, él rapea el libro de una manera que queda en tu mente una vez que lo escuchas.

El libro utiliza la analogía de un árbol que resiste fuertes tormentas que eventualmente lo hacen más grande y más fuerte. Cuando un arbolito nuevo llega al terreno del vivero sin saber acerca de las tormentas, el gran árbol le dice al pequeño: “Quédate quieto, pequeño árbol, quédate quieto”. La frase en inglés se repite en todo el libro.

El mensaje es que cuando te sientes vencido por el miedo, la ira u otras emociones, haz como el árbol y sigue ahí. Lo que te asusta pasará y te sentirás tranquilo por dentro. Se basa en cómo Russell superó sus propios temores y ansiedades personales mientras perseguía su carrera musical.

El libro aconseja pasos específicos: estar quieto, observar tus miedos, inhalar y exhalar y dejar que pase la tormenta. Los niños pueden practicar con sus padres, dice el libro.

“Es una habilidad que nuestros ancestros utilizaron … para superar esa tormenta dentro de nosotros”, dijo Russell.

Russell escribió el libro en noviembre de 2015, vio las primeras copias físicas en mayo de 2016 y el libro se imprimió en 2017.

Dijo que ha estado “bastante ocupado” desde que recibió una Beca de Innovación de la Cámara de Comercio de McAllen en 2018 por 10 mil dólares, que utilizó para materiales, publicidad y para publicar la versión del mini libro del tamaño de una palma.

Las ventas han aumentado gradualmente hasta el punto de que “Be Still Little Tree, Be Still” fue el segundo libro más vendido en la tienda Barnes and Noble de McAllen en diciembre, detrás de “Becoming” de Michelle Obama, dijo Russell.

Piña buscó el libro después de que los maestros de primer grado de Morningside asistieron a una conferencia de alfabetización en Veterans Memorial Early College High School, donde Russell presentó el libro.

Desde entonces, las consejeras de Morningside, Laura Calderoni y Movy Sweeney, han comenzado a usar el libro para ayudar a los estudiantes a superar sus temores.

“A veces las personas reaccionan como lo hacen porque no han dejado pasar sus tormentas”, dijo Calderoni.

“Se trata de superar tus tormentas y cómo estar quieto en lugar de luchar contra las tormentas, es la forma más poderosa de superar el miedo, la ira y la tristeza”, dijo Piña.

Su objetivo es recaudar 3 mil dólares para comprar 600 mini libros de 5 dólares cada uno para los 600 estudiantes de Morningside. Hasta el momento, ella ha recaudado mil 900 dólares en ferias de libros de la biblioteca y en la venta de refrescos en Navidad y Charro Days. Ella está vendiendo fotos de Pascua en posters y también está recibiendo donaciones.

Mientras tanto, Russell dio un entrenamiento al personal de la escuela el 30 de abril en Morningside y se presentará ante los consejeros del BISD el 8 de mayo.

Para hacer una donación o para obtener más información, puede contactar a Piña al (956) 698-1331 o apina@bisd.us.