Crisis en la frontera

Por Lorenzo
Zazueta-Castro
The Monitor

SAN ANTONIO — Las autoridades de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos, así como Inmigración y Control de Aduanas, señalaron directamente a los legisladores esta semana para lo que llaman una crisis humanitaria, operativa y de política en la frontera suroeste, debido a que las instalaciones de detención alcanzan hasta un 300 por ciento por encima de su capacidad.

Ronald D. Vitiello, subdirector de ICE, dijo que están limitados en lo que pueden hacer debido a leyes y directrices como el Acuerdo de Flores.

El Acuerdo de Flores es un acuerdo establecido para proteger a los niños detenidos en la frontera sur que se estableció hace más de 20 años como parte de una demanda colectiva presentada por primera vez en 1985.

El acuerdo de conciliación estipuló, entre otras cosas, cuánto tiempo puede el gobierno detener a los inmigrantes, dictando un período de detención máximo de 20 días para las familias inmigrantes. Se alcanzó entre el gobierno federal y los defensores del bienestar infantil y legal que habían exigido que las autoridades gubernamentales abordaran las violaciones de bienestar infantil dentro del sistema de detención de inmigrantes.

Vitiello dijo que si los agentes pudieran detener a las familias migrantes por más tiempo, eso les permitiría obtener el debido proceso, incluso encargarse de cualquier problema relacionado con el estatus migratorio antes de ser puestos en libertad.

“Una modificación a Flores que nos permita mantener los altos estándares que tenemos para la detención familiar, pero capacidad suficiente en todo el proceso continuo para que las personas puedan pasar por sus reclamos de debido proceso, sean escuchadas”, dijo Vitiello. “Si tienen el derecho de asilo, que el juez juzgue como tal, entonces les damos la bienvenida. Pero si no, son devueltos.

“En mi carrera, lo que he visto, si otorgas una consecuencia por un comportamiento ilegal, obtienes menos (de ese comportamiento), y en este momento esa laguna está tan abierta que la gente está enviando a sus hijos o llegando a la frontera con sus hijos, y no tenemos una manera de abordar eso operativamente”.

Esa opción requeriría fondos adicionales para el espacio de cama y, en el ámbito judicial, la contratación de más oficiales de inmigración para ayudar a acelerar el proceso de asilo que actualmente puede llevar de seis meses a varios años.

Vitiello, quien en el pasado ha trabajado en el sector del Valle del Rio Grande como jefe de la Patrulla Fronteriza, dijo que no hay duda de que hay una crisis en la frontera de Estados Unidos con México, afirmando que ICE ha liberado a más de 108 mil inmigrantes desde diciembre de 2018.

“Hay absolutamente una crisis en la frontera suroeste, y no se trata de cuántas personas están siendo arrestadas. Ese número es significativamente más alto de lo que era hace un año, pero es lo que le ha pasado a la gente”, dijo Vitiello durante un panel en la exposición, y agregó que las estaciones de la Patrulla Fronteriza no están diseñadas para alojar a niños, independientemente de cuánto tiempo estén ahí.

Con respecto a ICE, Vitiello describió los aspectos operativos de las leyes actuales como “un escenario terrible” al considerar los recursos limitados y las acomodos.

“(Con) el acuerdo de Flores y los casos judiciales subsiguientes que se han perdido en relación con el gobierno, no podemos mantener a las familias en detención”, dijo Vitiello. “No hay suficiente espacio. No hay tiempo suficiente para ellos bajo los términos del acuerdo para que sus casos sean atendidos, ya sea para reclamos de asilo o para fines de deportación.

“Estamos en una situación en la que estamos alentando a las personas a emprender este peligroso viaje”.

A pesar de casos previos de oleadas tanto de niños menores no acompañados como de familias que llegaron a la frontera suroeste, y más recientemente en 2014, cuando una oleada de niños menores no acompañados comenzó a llegar en caravanas, y que llevó a la utilización de refugios de emergencia en lugares como California, Texas y Arizona, por nombrar algunos, los funcionarios de ICE y CBP dijeron que la culpa es de cómo están escritas las leyes actualmente. Las leyes dicen que hay que cambiarlas.

En el año fiscal 2014, los agentes de la Patrulla Fronteriza detuvieron a más de 68 mil 500 niños no acompañados que llegaron a la frontera suroeste, el mayor número de detenciones desde que CBP comenzó a registrar ese grupo demográfico en 2010. Esto fue un aumento de más del 75 por ciento en las detenciones de menores no acompañados en el suroeste desde el año anterior en 2013, cuando los agentes detuvieron a 38 mil 759 niños no acompañados, según el sitio web de la agencia.

En el año fiscal 2019, CBP informa hasta febrero, como en medio año, casi 27 mil detenciones de niños no acompañados en la frontera suroeste, casi la mitad del número de detenciones realizadas durante el número más alto en 2014, con un total de 68 mil 500.

CBP registró el mayor número de detenciones familiares el año pasado, el año fiscal 2018, con 107 mil 212 en la frontera suroeste, un aumento de más del 40 por ciento en las detenciones familiares desde el año fiscal 2017, cuando los agentes detuvieron a más de 75 mil familias. Esta fue una ligera disminución respecto al año fiscal 2016.

En lo que va de este año fiscal, CBP informa hasta febrero que han detenido a 136 mil 150 familias en la frontera suroeste, que ya supera la marca de 2018.

A nivel local, el alcalde de Brownsville dijo que CBP le comunicó el viernes que liberaría a miles de inmigrantes en Brownsville, Harlingen y McAllen en los próximos días.