Meta Cumplida

POR ERNIE J. GARRIDO
El Extra

HARLINGEN — Aproximadamente en la milla 25 de un maratón, un corredor puede escuchar las multitudes vitoreando, la música a todo volumen y el presentador dando la bienvenida a todos los que cruzan la línea de meta.

Y se necesita una carrera de 26.2 millas para obtener la medalla de finalista ganada con tanto esfuerzo, tal vez una chaqueta conmemorativa y ser siempre conocida como un maratonista.

Para Art Hurtado, de 33 años, la experiencia de correr su primer maratón completo en la 2da Maratón Anual de Harlingen el 10 de febrero fue sobre la conquista de esa meta personal: finalizar.

“ Me centré principalmente en mi carrera. Para mí, solo estaba corriendo mi propia carrera. Sé que terminé primero, pero en mi mente, fue solo para correr y actuar como entrené”.

Sucede que Art fue el primero en cruzar la línea de meta, el campeón general esa mañana, con un tiempo de 3 horas y 56 segundos, lo que lo hizo elegible para el Maratón de Boston.

“Al final, en realidad solo se trató de sobrevivir a esa primera maratón”, dijo. “Como no lo había hecho antes, no sabía qué esperar. Más tarde en la carrera y lo difícil que se volvió, estaba feliz de terminar”.

El viaje de Art a la línea de meta tuvo un contratiempo en 2018, cuando originalmente se registró y entrenó para el Maratón de Harlingen. Un mes antes de la carrera, sufrió una lesión que detuvo su entrenamiento y sus preparativos.

“No hubo tiempo suficiente para sanar y volver a la velocidad”, dijo. “Decidí que era más importante cuidar mi cuerpo que simplemente terminar la carrera. Habría otras carreras para prepararse”.

Art acredita al organizador local de carreras Javier Vázquez, de 2RunCrew LLC, por haberle preparado originalmente para la maratón al crear un plan de entrenamiento.

Pero el arte también viene de una familia de corredores. Su padre, Arturo Hurtado, se retiró recientemente después de 39 años como entrenador de campo traviesa y maestro en Brownsville ISD.

“He estado corriendo toda mi vida”, dijo. “Pero solo he estado compitiendo durante aproximadamente un año y algunos meses”.

Con su objetivo cumplido, Art no tiene planes actuales para prepararse para otra maratón. Se está enfocando en carreras de sendero y otras que no ha hecho antes.

Presentará una solicitud para el Maratón de Boston 2020, pero no piensa en eso.

“Establece metas realistas para ti mismo”, dijo Art, alentando a los nuevos corredores. “Hay una gran cantidad de recursos locales gratuitos y una gran comunidad de apoyo que están más que felices de presentarte a la gente para que te lleve a correr a diferentes niveles y velocidades”.